Haupt National Tote Zonen, ein „Reiter“ des Klimawandels, könnten Krebse im Westen ersticken, sagen Wissenschaftler

Tote Zonen, ein „Reiter“ des Klimawandels, könnten Krebse im Westen ersticken, sagen Wissenschaftler

Hypoxie, die Entstehung von Schwaden sauerstoffarmer Zonen in Meeresgewässern, ist in Oregon seit ihrer ersten Aufzeichnung im Jahr 2002 jeden Sommer aufgetreten. Der Klimawandel verschärft laut Forschern seine Auswirkungen.

Als der Pazifische Ozean kühles Wasser umspülte Oregons zerklüftete Küste, Nick Edwards, ein erfahrener Berufsfischer, traute seinen Augen nicht. Über mindestens 100 Meter erstreckten sich die Kadaver von Hunderten von Dungeness-Krabben, die im Sand eines Strandes südlich von Cape Perpetua aufgetürmt waren.

Die Überreste dessen, was Edwards als die Crème de la Crème der Meeresfrüchte bezeichnete – auch eine der wertvollsten Fischereien des Staates – sind das sichtbarste Nebenprodukt eines Prozesses, der normalerweise von den meisten Strandbewohnern unbemerkt bleibt: Hypoxie oder das Auftauchen von Schwaden von niedrigem -Sauerstoffzonen in Meeresgewässern.

Forscher fanden heraus, dass hypoxische Gebiete in Oregon seit ihrer ersten Aufzeichnung im Jahr 2002 jeden Sommer aufgetaucht sind – was Wissenschaftler dazu veranlasste, eine wiederkehrende hypoxische Jahreszeit zu bestimmen, ähnlich der von Waldbränden und Hurrikanen.

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Der Klimawandel habe jedoch seine Auswirkungen verschärft, sagte Francis Chan, der Direktor des Cooperative Institute for Marine Resources Studies an der Oregon State University, was zu immer häufigeren und ausgedehnteren hypoxischen Bereichen führt, die sich in tote Zonen verwandeln können, in denen der totale Sauerstoffmangel tötet Arten, die nicht wegschwimmen können, ähnlich wie die Dungeness-Krabben.

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Es ist einer der Reiter des Klimawandels im Meer, sagte Chan. Und das liegt daran, dass das Wasser, das wir bekommen, weniger gelösten Sauerstoff enthält als früher.

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Dies ist in diesem Jahr der Fall, dass ein Von der NOAA gesponserte wissenschaftliche Kreuzfahrt fand ein großes hypoxisches Gebiet vor der Küste von Nord-Washington und durch Oregon, nur sechs Meilen von der Küste entfernt. Sein Beginn kam vorzeitig, der Sauerstoffgehalt sank bereits im April. Da es noch Monate bis zum Abkühlen der Temperatur gibt, befürchten sowohl Experten als auch Fischer, dass es sich in eine riesige tote Zone verwandeln wird, die sich über die derzeit erkannte Reichweite von 7.700 Quadratmeilen aufbläht.

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Wir versuchen immer noch herauszufinden, wie groß dies sein wird, da die größten Auswirkungen Ende August, Anfang September auftreten, sagte Richard Feely, leitender Wissenschaftler am Pacific Marine Environmental Laboratory der National Oceanic and Atmospheric Administration. Im Moment gehen wir davon aus, dass es Auswirkungen auf Krabben und Fische geben könnte, die am Boden leben.

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Da sich das hypoxische Gebiet den Gebieten, in denen die Fischerei betrieben wird, immer näher kommt, hat es eine Partnerschaft zwischen Wissenschaftlern und Fischern geschmiedet – da beide die zugrunde liegenden Ursachen und zukünftigen Auswirkungen verstehen möchten.

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Dieses Phänomen wird zum Teil durch Naturereignisse angetrieben. Während des Frühlings und Sommers drücken starke Winde das Grundwasser an Land und liefern eine Flut von Nährstoffen, die die Produktivität des Phytoplanktons fördern, sagte Feely. Wenn diese Meeresbewohner sterben, sinken sie zu Boden und zerfallen – ein Prozess, der Sauerstoff verbraucht und wiederum Hypoxie verursacht.

Experten machen sich zunehmend Sorgen, dass sauerstoffarme Gewässer vor der Küste von Washington und Oregon möglicherweise zu großen „Totzonen“ werden. (Die Washington Post)

Das Problem entsteht, wenn ein sich änderndes Klima in die Mischung eingemischt wird. Wenn Kohlendioxid in die Atmosphäre freigesetzt wird, wird der Ozean zu einer Senke, sagte Feely und absorbiert die Emissionen. Die Folge ist eine Versauerung des Wassers, die dazu führen kann, dass sich die Schalen und Skelette einiger Meeresbewohner auflösen.

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Dieses Ereignis, gepaart mit Hypoxie, wird zu einem doppelten Schlag aus der Atmosphäre und dem Ozean, auf den die Küste von Oregon und Washington besonders empfindlich ist, sagte Feely.

Steigende Temperaturen sind ein weiterer Grund zur Besorgnis, der die Hypoxie verschlimmert, sagte Chan. Wenn der Oberflächenozean wirklich warm ist, wirkt er wie eine Decke, die erstickt und das Innere des Ozeans daran hindert, sich zu erfrischen und Sauerstoff einzuatmen, sagte er.

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Obwohl sich diese Klimaereignisse seit der Jahrtausendwende verstärkt haben, sind ihre Auswirkungen oft schwer zu bestimmen. Bei anderen Ereignissen kann man, wenn man aus dem Fenster schaut, eine Dürre oder ein Lauffeuer sehen, sagte Chan. Aber das Meer ist wirklich schwer zu erkennen, weil es sich verändert. Deshalb ist es wichtig, den Ozean mehr im Blick zu haben, und dazu braucht es nicht nur Wissenschaftler, sondern auch unsere Fischer.

Kommerzielle Fischer seien von Anfang an grundlegend für das Verständnis von Hypoxie gewesen, sagte Chan. Tatsächlich war es ein Krabbenruf, der tote Krabben und Kraken beschreibt, die über die Angelschnüre kriechen, die seine Forschungen inspirierten.

Chans Team hat sich mit einer Crew von Dungeness-Krabben zusammengetan, um den Sauerstoffgehalt in den kühlen Gewässern zu messen. Er entwickelte einen intelligenten Sensor, der in Krabbenkapseln platziert wird – die gesammelten Daten können dann Wissenschaftlern helfen, mehr über den sich verändernden Ozean zu erfahren und Fischern mitzuteilen, wo Hypoxie ihren Fang beeinträchtigen könnte.

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Die Partnerschaft zwischen kommerziellen Fischern und diesen Forschern ist die einfache Lösung, um diese Daten zu erhalten, sagte Aaron Ashdown, ein Fischer in der zweiten Generation aus Oregon. Wir sind da draußen, wenn auch nicht jeden Tag, also sehen wir Dinge, die die meisten anderen Menschen nicht sehen.

Die Auswirkungen von toten Zonen und hypoxischen Regionen in der Dungeness-Krabbenindustrie in Oregon sind noch weitgehend unbekannt.

Dieses Jahr hat nicht die gleiche reiche Fänge geliefert wie in den Vorjahren. Mit etwas mehr als 12 Millionen Pfund gefangenen Krabben liegt die Saison unter dem Durchschnitt von 17 Millionen Pfund im Jahrzehnt und weit unter den über 20 Millionen Pfund der letzten drei Jahre, so Tim Novotny, Sprecher der Oregon Dungeness Crab Commission.

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Doch die zyklische Natur der Krabbensaison in Kombination mit anderen Faktoren, die die Ermittlung der Herausforderungen beim Angeln natürlich beeinflussen können, sagte Novotny.

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Da Hypoxie jedoch sowohl ein kurzfristiges als auch ein langfristiges Problem darstellt, hofft Novotny, dass die Branche auf eine Anpassung hofft.

Es ist besorgniserregend, denn wenn wir es früher sehen, sehen wir, dass es sich mehr auf den Fang und die Anlandungen für diese bestimmte Saison auswirkt, sagte er. Und wenn das ein Trend ist, der sich fortsetzen wird, müssen wir ihn kennen. Je mehr Daten wir aus der Forschung bekommen, desto besser können wir auf solche Ereignisse vorbereitet sein und umgehen.

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