10 Menschen, darunter neun Kinder, sterben bei einem heftigen Autounfall, als ein Sturm im Südosten wütet

Beamte in der Gemeinde Alabama sagten, der tödliche Absturz sei der schlimmste, den sie je gesehen haben.

Ein feuriger Autounfall auf einer regennassen Autobahn tötete am Samstagnachmittag im Süden Alabamas 10 Menschen, darunter neun Kinder, wo mehr als ein Dutzend Fahrzeuge während eines der ersten Stürme der diesjährigen atlantischen Hurrikansaison zerstört wurden.

Beamte beschrieben den Absturz als einen der schlimmsten aller Zeiten in Butler County, einem ländlichen Gebiet etwa 60 Meilen südlich von Montgomery mit jahrelanger Erfahrung im Kampf gegen schlechtes Wetter. Die Massenkarambolage begann mit einem Fahrzeug, das wahrscheinlich aquaplaniert wurde, als es auf nassen Straßen über eine Brücke der Interstate 65 fuhr, sagte der Gerichtsmediziner von Butler County, Wayne Garlock, der Washington Post. Von da an sei es nur eine Kettenreaktion gewesen, bei der Autos und Lastwagen ineinander rasten. Laut Polizei waren 17 Fahrzeuge beteiligt und sieben fingen Feuer.



Unter den ersten, die abstürzten, war ein Lieferwagen der Alabama Sheriffs Youth Ranches , eine gemeinnützige Organisation, die Kindern hilft, die Missbrauch oder Vernachlässigung erfahren haben. Die Behörden sagten, neun Menschen, darunter acht Kinder im Alter zwischen 3 und 17 Jahren, seien drinnen gewesen, als sie von einem Strandurlaub nach Hause fuhren. Die Kinder, die nicht identifiziert wurden, wurden getötet, als der Van mit einem anderen Auto kollidierte und in Flammen aufging, sagte Garlock. Ein Passant zog den Fahrer aus dem Lieferwagen und sie überlebte.

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Unsere Herzen sind heute so schwer, sagte Michael Smith, der Geschäftsführer der Organisation, in einer Erklärung. Es ist so eine schreckliche Tragödie und ein Verlust.

Zwei weitere Menschen – der 29-jährige Cody Fox aus Tennessee und seine 9 Monate alte Tochter Ariana – starben, nachdem ihr Sport-Utility-Fahrzeug abgestürzt und Feuer gefangen hatte, sagte Garlock. Es sei der Aufprall des Absturzes gewesen, der sie getötet habe, fügte er hinzu, nicht die Flammen. Keine anderen Fahrer oder Passagiere erlitten lebensgefährliche Verletzungen, sagte er.

Garlock, der in seiner fünften Amtszeit als Leichenbeschauer tätig ist und mit seiner Frau seit fast vier Jahrzehnten den Rettungsdienst im Landkreis leitet, sagte, er könne sich an keinen verheerenderen Vorfall erinnern.

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Dies ist für uns wahrscheinlich eines der schlimmsten, das wir in 38 Jahren in Butler County gesehen haben, sagte er. Wir haben viel gesehen, aber nichts in dieser Größenordnung.

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Sein Krankenwagen war einer der ersten, der am Samstag reagierte, und er beschrieb eine chaotische, überfüllte Szene, in der die Gefahr durch die Kollisionen und die Brände sofort erkennbar war.

Als ich dort ankam, war alles verbrannt. Es stand bereits in Flammen, sagte Garlock.

Durch den Sturm verursachter Überschwemmungsregen überschwemmte am 19. Juni Teile des Südostens von Louisiana, des Südens von Alabama und Mississippi sowie des Florida Panhandle. (The Washington Post)

Das National Transportation Safety Board sagte Sonntagabend, dass es gesendet wurde ein Team, um den Absturz mit der Alabama Law Enforcement Agency zu untersuchen, die feststellen wird, ob es wetterbedingt war. Wenn es Garlocks Einschätzung bestätigt, würde dies einen tödlichen Lauf für die Tropische Depression Claudette, die von einem tropischen Sturm herabgestuft wurde, aber am Sonntagabend voraussichtlich wieder verstärkt werden sollte, um 10 Todesfälle erhöhen.

Als Claudette am Wochenende über den Südosten fegte, brachte es Ströme von Regen, Überschwemmungen und Tornados, die Dutzende von Häusern zerstörten. Am Samstagabend wurden in Tuscaloosa County, nordwestlich von Montgomery, ein 24-jähriger Vater und sein 3-jähriger Sohn getötet, als ein Baum auf ihr Haus fiel, die Tuscaloosa News gemeldet . Und eine 23-Jährige in DeKalb County im Nordosten des Bundesstaates ertrank, nachdem ihr Auto während einer Überschwemmung von einer Straße abgekommen war, AL.com gemeldet .

Gestern war ein tragischer Tag für unseren Staat, Alabama Gov. Kay Ivey (R) sagte Sonntag auf Twitter . Mein Herz geht an die Lieben aller, die während des Sturms in den Landkreisen Butler & Tuscaloosa ums Leben kamen. Lasst uns diese Familien, Gemeinschaften und Ersthelfer im Gebet erheben.

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Prognostiker erwarten, dass Claudette am Montag durch Alabama, Georgia und die Carolinas weiterfahren wird. Es ist der dritte benannte Sturm der atlantischen Hurrikansaison 2021, von dem Experten vorhersagen, dass er ein weiterer geschäftiger sein wird.

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Immer wenn die starken Regenfälle beginnen, macht sich Garlock Sorgen um den Autobahnstreifen, auf dem sich der Unfall ereignet hat. Wasser rinnt von einem nahe gelegenen Hügel und sammelt sich oben auf der Brücke, was eine Gefahr darstellt, sagte er, und Garlock und seine Frau haben sich bei den staatlichen Gesetzgebern für Renovierungen eingesetzt.

In ein Facebook-Post , sagte Sheriff Danny Bond, der Unfall sei der schlimmste, den er je gesehen habe: Butler County hatte einen der schrecklichsten Verkehrsunfälle, von denen ich glaube, dass er der schlimmste in unserem County ist, schrieb er.

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Smith, der Vorstandsvorsitzende, sagte lokalen Nachrichtenagenturen, dass die Fahrerin des Lieferwagens und einzige Überlebende, Candice Gulley, sich in einem Krankenhaus erholt. Gulley ist der Direktor der Tallapoosa County Girls Ranch, einer Zweigstelle der Organisation, die christliche Wohnhäuser im Familienstil für gefährdete Kinder bereitstellen möchte, heißt es auf ihrer Website.

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Eine Online-Spendenaktion denn die Ranch hatte am Sonntag nach ihrer Gründung mehr als 94.000 US-Dollar gesammelt. In einer Pressemitteilung am späten Abend listete die Staatspolizei das Alter der Opfer im Bus der Ranch auf: 3, 8, 12, 14, 15, 16, 16 und 17.

Heute Morgen habe ich darüber nachgedacht, dass wir nicht immer verstehen, warum die Dinge passieren, sagte Smith in seiner Erklärung. Wir werden jedoch weiterhin an unserem Gott für Frieden und Trost festhalten, während unsere Herzen weiter brechen. Bitte beten Sie weiterhin für uns, während wir diese schwierige Zeit bewältigen.

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