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Die jamaikanische Verbindung

Der Vater von Kamala Harris, Donald, ist ein stolzer Inselbewohner, der dafür gesorgt hat, dass seine Töchter ihr Erbe kennen.

An einem Sommerabend im Jahr 1978 führte Donald Harris seine beiden kleinen Töchter zu ihrem ersten Konzert ins Greek Theatre in Berkeley, Kalifornien.

Kamala, das Mädchen, das Vizepräsidentin werden sollte, war mit 13 die Älteste. Als sie Bob Marley und die Wailers in der Outdoor-Arena auf dem Campus der University of California in Berkeley beim Singen und Wiegen zusah, war sie fasziniert.

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Wir saßen oben im hinteren Teil des Theaters und als ich die Aufführung sah, war ich in völliger Ehrfurcht, sagte Harris in einer E-Mail an die Washington Post. Bis heute kenne ich den Text zu fast jedem Bob-Marley-Song.

Die Erfahrung sollte mehr als nur musikalisch sein. Ihr Vater, ein prominenter jamaikanischer Wirtschaftsprofessor in Stanford, versuchte, seinen beiden in Amerika geborenen Mädchen ein Gefühl des Stolzes auf ihre Wurzeln zu vermitteln. Wie die Harrises stammte Marley aus einer Gemeinde namens St. Ann an der Nordküste der Insel.

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Mein Vater ist, wie so viele Jamaikaner, sehr stolz auf unser jamaikanisches Erbe und hat diesen Stolz auch bei meiner Schwester und mir eingeflößt, schrieb Harris. Wir lieben Jamaika. Er lehrte uns die Geschichte unserer Herkunft, die Kämpfe und die Schönheit des jamaikanischen Volkes und den Reichtum der Kultur.

Die meiste Zeit verbrachten Kamala Harris und ihre Schwester Maya in ihrer Kindheit bei ihrer Mutter, die Folge einer bitteren Scheidung und eines harten Sorgerechtsstreits. Shyamala Gopalan, eine in Indien aufgewachsene Krebsforscherin, hatte etwas mehr als ein Jahr vor dem Konzert eine Stelle an der McGill University angenommen.

Drei Saisons im Jahr lebten die Mädchen in Montreal. Summers beinhalteten Bindungszeit mit ihrem Vater.

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Während der gesamten historischen politischen Karriere von Kamala Harris – deren Höhepunkt ihre Vereidigung als erste weibliche, erste Schwarze und erste asiatische Vizepräsidentin des Landes sein wird – hat sich Donald Harris dafür entschieden, im Hintergrund zu bleiben. Die beiden verstehen sich gut, sagen Freunde und Verwandte von Donald Harris. Aber mit 82 hat er wenig Lust auf die Aufmerksamkeit oder Berühmtheit, die der Aufstieg seiner Tochter mit sich bringt.

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Der einzige wichtige Kommentar, den er zu ihrer politischen Kampagne machte, kam, nachdem Harris 2019 in einer Radiosendung scherzhaft ihr jamaikanisches Erbe zitiert hatte, als sie gefragt wurde, ob sie jemals Marihuana geraucht habe.

Für mich und meine unmittelbare jamaikanische Familie sprechend, möchten wir uns kategorisch von dieser Travestie distanzieren, schrieb Donald Harris in einer Kolumne für Jamaica Global Online. Nach diesem Kommentar hat Harris Reportern wiederholt gesagt, er wolle sich aus der Politik heraushalten.

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Seit Jahren lebt er in der Nähe der Eigentumswohnung seiner Tochter im Washingtoner West End, aber das Übergangsteam von Kamala Harris ist sich nicht sicher, ob er an den Einweihungsfeierlichkeiten teilnehmen wird. Ihr Vater reagierte nicht auf mehrere Anfragen, die um einen Kommentar baten.

Harris hat festgestellt, dass ihre verstorbene Mutter die prägendste Mutter in ihrem Leben war. Gopalan nahm ihre Töchter mit in ihre Heimatstadt Chennai in Südindien und kleidete sie mit indischem Schmuck . Tamilische Amerikaner waren erfreut zu hören, dass Kamala Harris das Wort Chitti – ein Kosewort für die jüngere Schwester der eigenen Mutter – in hochkarätigen Reden verwendet.

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Gopalan war auch Schülerin der Bürgerrechtsbewegung und wusste, dass die Gesellschaft ihre Töchter als schwarze Amerikaner sehen würde. Also stellte sie ihnen auch Aretha Franklin vor, schickte sie in eine schwarze Kirche und eine Vorschule mit Harriet Tubman-Plakaten an der Wand und ließ sie in die afroamerikanische Erfahrung eintauchen.

Kamala Harriss vertrauenswürdigste Beraterin: Ihre Schwester Maya

Aber es gab eine dritte Kultur, die Kamala Harris beeinflusste, und die kam von ihrem Vater, der sicherstellen wollte, dass seine Kinder seine Heimat Jamaika verstehen. Dieser Beitrag ist vielleicht der einzigartigste Eindruck, den er auf die Identität des kalifornischen Senators gemacht hat.

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Donald Harris betrachtete diese Lektionen sowohl als patriotische als auch als väterliche Pflicht.

In einem Aufsatz aus dem Jahr 2018, der über . veröffentlicht wurde Jamaika Global Online , beschrieb Harris diese Pflicht als die Fortsetzung einer Philosophie, die ihm sein ganzes Leben lang verliehen wurde, von seiner Jugend in einer ländlichen Inselstadt bis zu seiner Karriere als Lehrer an einigen der angesehensten Universitäten der Welt. Die Philosophie wurde oft im jamaikanischen Patois vermittelt: Mitglied, wenn du abspritzt . Erinnere Dich, wo Du herkommst.

Die Matriarchin

Harris' jamaikanische Familie stammt aus Brown's Town, benannt nach dem Sklavenhändler Hamilton Brown. Es bleibt eine ländliche Gegend mit vielen Märkten, auf denen Händler Fleisch, Gewürze und andere Waren verkaufen.

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Laut Latoya Harris, 39, die auch ein Urenkel von Brown ist, einer strengen Geschäftsfrau, die alle Miss Chrishy nannten, soll Harris' Urgroßmutter Christiana Brown sowohl ein Nachkomme von Brown als auch versklavte Jamaikaner sein.

Brown hatte Kinder mit Joseph Harris, einem Grundbesitzer europäischer Vorfahren, der Vieh züchtete und Felder mit Pimentbeeren anpflanzte, auch bekannt als Piment. Miss Chrishy besaß einen kleinen Laden an der Hauptstraße der Stadt.

Die Familie hat den Laden inzwischen aufgegeben, aber die Struktur bleibt bestehen. Der Laden verkaufte Waren des täglichen Bedarfs und verfügte über einen großen Steinofen, in dem die berühmten Bulla-Kuchen hergestellt wurden, würzige Fladen aus Mehl, Ingwer und Melasse. Dies war eine Kaufmannsfamilie, ein Erbe, das mit dem Großvater von Kamala Harris und dem Vater von Donald Harris, Oscar, weitergeführt wurde.

In seinem Aufsatz von 2018 schrieb Donald Harris, er würde nach der Schule zu Miss Chrishys Laden gehen, damit sie ihn nach Hause fahren könne. Es war Miss Chrishys Liebe, über Wirtschaft und Politik zu diskutieren – sowie seine Erfahrung, die Sommer auf der Zuckerrohrfarm seiner Großeltern mütterlicherseits verbrachte –, die eine Neugier auf Arbeitsökonomie prägte, die zu seiner Lebensleidenschaft wurde.

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Laut Latoya Harris bestand die generationenlange Harris-Tradition darin, immer zu versuchen, das Beste zu tun. Sie erinnerte sich daran, dass Älteste sie geweckt hatten, um Klassenaufgaben zu wiederholen, wenn sie der Meinung waren, dass sie nicht hart genug daran gearbeitet hatte. Und ihr Onkel Donald – ihr brillanter Verwandter, der in den Vereinigten Staaten lehrte – wurde oft als Paradebeispiel angeführt.

Donald Harris' Liebe zur Ökonomie führte ihn an die University of the West Indies und dann nach Berkeley, wo er 1966 promovierte. Harris war dann in die so genannte Cambridge-Kontroverse verwickelt – so genannt, weil sie akademisches Sparring zwischen Professoren beinhaltete aus den beiden Cambridges, Massachusetts und England — über Wirtschaftswachstumstheorien.

In den späten 1970er Jahren studierte Robert Blecker, Professor an der American University, in Yale und wollte diese Theorien bei einem Vortrag eines Gastprofessors kennenlernen. Als Don Harris – wie er in akademischen Kreisen genannt wird – den Raum betrat, war Blecker überrascht.

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Ich habe seinen Namen gehört und vielleicht seine Artikel gesehen, aber keiner habe über seine Rasse gesprochen, sagte Blecker. Der Name klang in keiner Weise identifizierend. Und da kam dieser Schwarze. Und nicht nur ein Schwarzer, sondern einer mit einem jamaikanischen Akzent – ​​und einem sehr gelehrten jamaikanischen Akzent.

Zu diesem Zeitpunkt, sagte Blecker, gab es kaum andere schwarze Professoren oder Frauen in der Abteilung. Das sei alles ganz anders, sagte er. Er war von Harris so inspiriert, dass er unter seiner Anleitung in Stanford einen Abschluss in Wirtschaftswissenschaften machte.

In den Vereinigten Staaten wurde Harris’ Wirtschaftswissenschaft als Teil der akademischen Gegenkultur angesehen. Er stellte die mathematischen Annahmen von Angebot und Nachfrage in Frage, die vom theoretisch rationalen Menschen abhingen, um Wirtschaftswachstum zu verstehen.

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Stattdessen griff er die Philosophien ökonomischer Denker wie Adam Smith, David Ricardo und Karl Marx auf, hinterfragte den Zusammenhang zwischen Produktion und Gewinn und diskutierte die Bedeutung der Einkommensverteilung.

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Seine Prämisse basierte jedoch nicht nur auf denen, die Bücher geschrieben hatten. Es kam von Miss Chrishys Gespräch über die Bedeutung der Arbeit im Familienladen und von Arbeitern in Zuckerrohrfeldern, die über Löhne diskutierten.

In Stanford wurde er der erste schwarze Wirtschaftsprofessor, der eine Amtszeit erhielt. Seine Schüler scherzten darüber, dass er häufig mit etwa 10 Minuten Verspätung zum Unterricht kam – einige führten dies auf sein unbeschwertes karibisches Verhalten zurück. Seine hochgesinnten Theorien waren jedoch kein Witz. Am Ende einer seiner Vorlesungen war die Tafel vom Aufkritzeln von Matrixgleichungen und linearen Kurven verstaubt.

Die Studenten, die sich für die alternative Herangehensweise an die Wirtschaftswissenschaften interessierten, tendierten jedoch eher zu Mathematik, so Steve Fazzari, ein weiterer Student von Harris, der jetzt an der Washington University in St. Louis lehrt. Harris erwarb sich in seiner Abteilung einen Ruf als produktiver Autor und engagierter Redner, der nicht immer zugänglich war. In der Autobiografie seines Kollegen Duncan Foley bezeichnete der Ökonom Don Harris als einen brillanten Mann, der zu übermäßigem Engagement neigte.

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Der neue Vizepräsident hat etwas an sich, das die Studenten von Don Harris an ihren alten Studienberater erinnert. Auch wenn sie sich über seinen handfreien Ansatz ärgern konnten, bewunderten sie seine prägnante Befragung von Doktoranden und Besuchern, die die Abteilung vorstellten.

Er habe die Sache auf den Punkt gebracht, sagte Tracy Mott, eine ehemalige Studentin, die jetzt Professorin an der University of Denver ist. Und ich habe es geliebt, Kamala bei den Anhörungen des Justizausschusses beim Grillen zuzusehen. Ich hörte sie und sagte: ‚Sie ist schlau wie Don.‘

Harris interessierte sich auch für die Bürgerrechtsbewegung. Laut Aubrey LaBrie, einem alten Freund der Familie, waren er und Gopalan Teil eines sozialen Kreises, der über die besten Wege zur Befreiung der Schwarzen las, debattierte und theoretisierte.

Harris war einer der zurückhaltenderen Leute in der Gruppe, erinnern sich Freunde, er war begierig darauf, lange Diskussionen über Philosophie und Politik zu führen, aber weniger zu Hause, wenn er in Seifenkisten auf dem Campus stand und vor großen Menschenmengen sprach. Er vergaß nie sein Leben zu Hause und schrieb sogar Artikel in jamaikanischen Zeitungen, in denen er die Bedeutung von Malcolm X für die Vereinigten Staaten beschrieb.

Er und Gopalan verliebten sich aus Protest, und Kamala Harris spricht oft davon, sie zu Demonstrationen zu begleiten, während sie in einem Kinderwagen saß. Aber ihre Ehe hielt nicht. In den Memoiren von Kamala Harris, The Truths We Hold, schrieb sie, dass die beiden aufhörten, nett zueinander zu sein, als sie fünf Jahre alt war.

Als Don Harris eine Gastprofessur an der University of Wisconsin übernahm, blieb Gopalan bei den Mädchen zurück. 1971, als Kamala 7 Jahre alt war, ließen sich die beiden scheiden. Die Beziehung wurde so angespannt, schrieb Kamala Harris in ihren Memoiren, dass sie befürchtete, ihre Mutter würde nicht einmal zu ihrem Highschool-Abschluss erscheinen, wenn ihr Vater da wäre. (Er nahm daran teil, und sie auch.)

Es sei beiden schwer gefallen, schrieb Kamala Harris in dem Buch. Ich glaube, für meine Mutter war die Scheidung ein Scheitern, an das sie nie gedacht hatte.

Browns Town Sommer

Nach der Trennung der Ehe waren die Wochenenden und Sommer von Kamala Harris bei ihrem Vater. Er beobachtete den Hamster als Haustier und nahm die Mädchen mit nach Disneyland. Aber die denkwürdigsten Reisen waren die zurück nach Jamaika.

Auf der Insel besuchten sie die Märkte von Brown's Town, wo ihre Urgroßmutter den Familienladen hatte und ihr Urgroßvater auf dem Friedhof der anglikanischen Kirche begraben liegt. Die Schwestern liefen durch die alten Familiengüter und die Zuckerrohrfelder.

Sie besuchten Treffen in den Hügeln, wo ein Onkel draußen einen großen Topf Curryziege zubereiten würde, und Verwandte bereiteten typische jamaikanische Gerichte zu: Reis und Erbsen, Jerk Chicken, Beef Patties.

Wenn jemand nach Hause kommt, rollen wir für ihn den roten Teppich aus, sagte Latoya Harris, ihre Cousine zweiten Grades, die in der pädagogischen Philanthropie arbeitet. Das sind wir einfach.

Kamala und Maya bissen auf den Verandas in Zuckerrohr, kauften Obst auf den Märkten und fuhren mit ihrem Onkel Chris, einem Rennfahrer, herum.

Ich erinnere mich, dass er Geschwindigkeitsschwellen als „schlafende Polizisten“ bezeichnete“, sagte Harris der Post. Daraus habe ich meine Vorliebe für ein bisschen zu schnelles Fahren geschöpft.

in n out Burger Washington

Als Kamala Harris etwas älter wurde, stellte ihr Vater sie Marley und Jimmy Cliff vor. Sie nahm ein paar Patois auf, den ausgeprägten jamaikanischen Dialekt, der Englisch mit afrikanischen Sprachen vermischt.

Aber er versuchte auch, ein Kulturverständnis zu formen, das über Essen und Musik hinausging. Er unterrichtete seine Töchter über die Geschichte der jamaikanischen Maroons, entführte Afrikaner, die sich von ihren Entführern auflehnten und in die Berge flohen. Der ältere Harris lehrte sie über die große Kluft zwischen Reichen und Armen in Jamaika und die Herausforderungen für das Wirtschaftswachstum – und kombinierte seine Erfahrung mit seinem Fachwissen.

Diese Herausforderungen verbrauchen immer noch Donald Harris.

Nach seinem Ausscheiden aus Stanford im Jahr 1998 zog er nach D.C., um sich mit Organisationen wie der Weltbank und der Interamerikanischen Entwicklungsbank in Wirtschaftsfragen in der Karibik zu beraten. Laut Gerry Johnson, einem ehemaligen General Manager des Caribbean Country Department bei der IADB, beinhalteten Harriss Rezepte die Begrenzung staatlicher Eingriffe in die Wechselkurse, die Schaffung von Kreditauskunfteien und eine Steuerreform.

Diese Veränderungen haben Jamaika im Grunde die Möglichkeit geschaffen, seine Produktivität zu steigern und aufzuhören, ein armes Land zu sein und eine bessere Zukunft zu haben, sagte Johnson. Das Land hat Auszeichnungen für sein Wachstum erhalten. Und das ist eine Hommage an die Art von Politik, die Don Harris gefördert hat.

Es ist auch Teil seiner Philosophie, sich daran zu erinnern, woher er kam.

Seine Tochter sagt, sie versuche dasselbe zu tun. Noch während sie sich auf den Übergang zur Vizepräsidentschaftsresidenz am One Observatory Circle vorbereitet, schrieb sie, dass sie immer noch gefrorene Juici-Pastetchen in ihrem Kühlschrank und ein Rezept für Ochsenschwanz habe, das sie unbedingt perfektionieren möchte.

Ihre Gewandtheit in der Kultur überrascht immer noch einige. Im Jahr 2018, Monate bevor sie ihre eigene Präsidentschaftskampagne ankündigen würde, versammelte sich eine Gruppe prominenter Jamaikaner und jamaikanischer Amerikaner in Südflorida, um sie bei einer privaten Spendenaktion für den damaligen Sen zu begrüßen. Bill Nelson (D-Fla.) in der Innenstadt von Miami. Sie alle hatten ihre politische Karriere bewundert, aber sie hatten immer noch Fragen zu ihrer Bequemlichkeit mit der Kultur. Das Wort Jamaika wird im Index ihrer Memoiren nicht einmal als Stichwort zitiert.

Am Ende der Spendenaktion versammelte sich die Gruppe, um Fragen zu stellen. Harris erzählte ihnen, dass ihre Familie aus Brown's Town stamme und dass sie Verwandte in St. Ann's Bay habe.

Winston Barnes, ein Stadtkommissar von Miramar, verstärkte seinen jamaikanischen Akzent, um zu sehen, ob sie mithalten konnte.

Was wissen Sie über St. Anna? er erinnerte sich, sie gefragt zu haben.

Zu seiner Überraschung wechselte Harris in eine Patois-Beugung.

Wie du meinst? Sie hat geantwortet. Ich kenne es von klein auf.

Und dann begann sie, die Geschichten über ihre Abenteuer mit ihrem Vater zu erzählen.

Das musste ich hören, dachte Barnes. Sie ist eine von uns.

Beobachten Sie, wie diese blinden Familien über Harris' Amtseinführung und die einzigartigen Herausforderungen nachdenken, die mit der Verschmelzung zweier sehr unterschiedlicher Kulturen einhergehen. (Die Washington Post)

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