Ein Staat hat noch nie Flüchtlinge aufgenommen. Wird es Afghanen willkommen heißen?

Wyoming hat kein Programm zur Neuansiedlung von Flüchtlingen. Aber einige hoffen trotzdem, afghanische Evakuierte aufzunehmen.

CASPER, Wyo – Jim Shumard, der Rektor der St. Mark’s Episcopal Church hier, schickte die E-Mail mit einiger Beklommenheit an seine Gemeinde. Der angekündigte Plan könnte historisch sein – für die Gemeinde und für Wyoming. Aber er wusste, dass es auch spalten könnte.

Gemeinsam erkunden wir die Aufnahme einer afghanischen Familie hier in Casper, lautete die Schlagzeile in fetten blauen Lettern.



Ob das in diesem zutiefst konservativen westlichen Staat passieren oder überhaupt möglich sein wird, bleibt fraglich. Wyoming, überwiegend weiß und christlich, hat Flüchtlinge nie offiziell willkommen geheißen. Noch vor wenigen Jahren mündete die Debatte über die Umsiedlung von Flüchtlingen in Anti-Islam-Proteste und eine Koran-Verbrennung, die die winzige muslimische Bevölkerung des Staates alarmierte und die Hoffnungen seines prominentesten Flüchtlingsfürsprechers zunichte machte.

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Und diesen Sommer, inmitten einer Flut von Unterstützung für afghanische Evakuierte übergreifende politische und Glaubensspektren, die Führer von nur zwei staaten , Wyoming und South Dakota, sagten, sie wollten keine Flüchtlinge aufnehmen. Wyoming ist der einzige Bundesstaat, der weder ein Neuansiedlungsprogramm für Flüchtlinge hat noch jemals eines hatte. Das macht den Cowboy State, wie er genannt wird, zu einer Insel in einer Nation, in der rote und blaue Staaten seit Jahrzehnten Flüchtlinge willkommen heißen.

Der parteiübergreifende Enthusiasmus, Afghanen zu helfen, die die US-Kriegsanstrengungen unterstützten und vor der Taliban-Übernahme geflohen waren, hat etwas nachgelassen. Trotzdem bereiten sich jetzt 46 Staaten auf die Aufnahme der Flüchtlinge vor – darunter auch die Nachbarn von Wyoming. Idaho ist erwartet ungefähr 400 im nächsten Jahr. Utah heißt 765 willkommen in den kommenden Monaten. Montana erhält bald 75 Afghanen.

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Es ist unklar, warum Wyoming nie ein Umsiedlungsprogramm eingeführt hat, sagen Experten, aber es ist ziemlich klar, warum es dies jetzt nicht tut: Es gibt eine vernachlässigbare offene Unterstützung in einem Staat, in dem im Jahr 2020 70 Prozent der Wähler ihre Stimme für Präsident Donald Trump abgegeben haben , der die Zulassung von Flüchtlingen kürzte und Reisen aus mehreren muslimischen Nationen untersagte.

In einem dünn besiedelten Staat, in dem nur 3,4 Prozent der Einwohner im Ausland geboren sind, führt ein Alleingang-Ethos, sagen einige, zu Feindseligkeit gegenüber Flüchtlingen, die möglicherweise Hilfe bei der Wohnungs- und Jobsuche benötigen.

Es gibt ehrlich gesagt ein bisschen Angst vor dem Unbekannten, sagte Landon Brown, ein republikanischer Gesetzgeber, der als einer der wenigen seine Unterstützung für die Umsiedlung afghanischer Staaten aussprach. Sie haben Angst, dass diese Leute nach Wyoming kommen und von Steuergeldern leben, und vielleicht die Angst, dass der Islam ein Hauptteil unserer kleinen Bevölkerung wird.

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Brown sagte, er sei generell misstrauisch gegenüber der Umsiedlung von Flüchtlingen, sehe aber die Notlage der Afghanen anders. Es sei beschämend, was Amerika der afghanischen Bevölkerung angetan habe, sagte er, und es sei noch beschämender, dass Wyoming nicht bereit sei, diesen Menschen zu helfen, die unser Präsident auf den Kopf gestellt hat.

Doch auch wenn es hier kaum eine öffentliche Diskussion über Flüchtlinge gibt, sehen manche jetzt Möglichkeiten – auch weil die Notwendigkeit, 95.000 Afghanen umzusiedeln, so überwältigend ist. Unter Trump konzentrierten sich die Resettlement-Agenturen darauf, eine weitaus geringere Anzahl von Flüchtlingen in Zentren mit etablierten Gemeinschaften und Diensten zu schicken. Der Plan von Präsident Biden, die Obergrenze für die Aufnahme von Flüchtlingen auf 125.000 anzuheben, wird dies ändern, sagte Allison Duvall, Managerin für kirchliche Beziehungen und Engagement bei den Episcopal Migration Ministries.

Duvall sagte, ihr Büro sei vom Interesse von Gemeinden im ganzen Land überflutet worden, die Afghanen helfen wollen – darunter Shumards Kirche und zwei weitere in Wyoming.

Wir – die gesamte Infrastruktur für die Neuansiedlung von Flüchtlingen – müssen viel flexibler sein und Kapazitäten an Orten aufbauen, an denen es zuvor keine gab, sagte Duvall. Ich denke, wir werden Umsiedlungen an Orten erleben, die es noch nie zuvor gesehen haben.

Bischof: Kirche kann eine Brücke sein

Das ist die Hoffnung von Bischof Paul-Gordon Chandler, der die Episcopal Church in Wyoming, der 50-Gemeinde-Diözese des Staates, leitet. Er kam letztes Jahr in Casper an, einer Stadt mit 59.000 Einwohnern, die sich aus windgepeitschtem Grasland und Felsvorsprüngen erhebt, mit einem entschieden internationalistischen Lebenslauf. Zuvor Rektor in Katar, ist er im Senegal aufgewachsen und hat in Nordafrika und Europa gearbeitet.

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Wyoming, sagte er, wurde interessant, als eine von ihm gegründete gemeinnützige Kunstorganisation Caravan eine Ausstellung muslimischer, jüdischer und christlicher Künstler in den Staat im Jahr 2016. Der Staat, sagte Chandler, habe ihn herzlicher aufgenommen als an jedem anderen Ort, an dem er gelebt habe.

Chandler besteht darauf, dass er sich von den Aufruhren der Vergangenheit über Flüchtlinge nicht abschrecken lässt, räumt jedoch ein, dass die Übernahme strategischer Natur sein muss. Aber er ist zuversichtlich, dass die Episcopal Church mit ihrer langen Geschichte im Staat eine einzigartige Brückenrolle spielen kann. In diesem Monat veranstaltet die Diözese einen Vortrag über die Flüchtlingsfrage eines Afghanen, der an der Seite der US-amerikanischen und afghanischen Streitkräfte als Kampfdolmetscher gedient hat.

Eine Familie, zwei Familien, drei Familien – was auch immer es ist, es ist nicht viel, sagte Chandler. Aber ich denke, es gibt eine größere Aussage darüber, was wir sowohl als Kirche als auch als Volk, als Amerikaner, in diesem besonderen Moment tun sollten.

Chandler sagte, er habe mit dem Gouverneur von Wyoming Mark Gordon (R), einem Episkopalisten, gesprochen. Gordon, sagte er, habe zugehört, aber keine bestimmte Aktion festgelegt.

Gordon lehnte ein Interview ab, aber es gibt Anzeichen dafür, dass sich seine Meinung geändert hat. Mitte August hat sein Sprecher sagte Cowboy State Daily dass Gordon kein Interesse daran hatte, Afghanen aufzunehmen. In einer E-Mail an die Washington Post letzte Woche sagte der Sprecher, Gordon erkunde den Prozess, durch den Glaubensgruppen in Wyoming Evakuierte aufnehmen könnten, und werde bei Bedarf mit dem Gesetzgeber zusammenarbeiten, um ein Programm zu erstellen.

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Flüchtlinge müssten ordnungsgemäß überprüft werden, sagte Gordon am 31. August öffentlich. Aber dies seien bemerkenswerte Menschen, die wirklich an unserer Seite standen und ihr Leben und das Leben ihrer Familien riskierten. Sie verdienen es, Mitgefühl von uns zu haben.

Das Ausmaß dieses Mitgefühls könnte davon abhängen, wie sehr sich das Klima seit fünf Jahren verändert hat, als die Bemühungen um ein Umsiedlungsprogramm nach einer heftigen öffentlichen Debatte endeten.

Es begann mit den Bemühungen eines kongolesischen Flüchtlings, Bertine Bahige, der in der Nähe von Baltimore umgesiedelt wurde und später nach Wyoming zog, wo er als gefeierter grundschulleiter in Gillette. Mit Fakultätsmitgliedern und Studenten der juristischen Fakultät der University of Wyoming begann Bahige mit Staatsbeamten über die Schaffung eines Programms zu sprechen ein Konto von einem beteiligten Professor.

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Im Jahr 2013, damaliger Gouverneur. Matt Mead (R) schrieb an Bundesbeamte und drückte Wyomings Absicht aus, ein Umsiedlungsprogramm zu verfolgen, bei dem Bundesmittel über Freiwilligengruppen verteilt würden. Aber die Dinge begannen sich im folgenden Jahr zu ändern, als Mead zur Wiederwahl antrat. Im Kapitol von Wyoming fand ein Protest gegen Flüchtlinge statt. Ein Gouverneurskandidat schürte Befürchtungen, dass Flüchtlinge HIV oder Ebola einschleppen.

Met hat gewonnen. Aber mitten in der syrischen Flüchtlingskrise im folgenden Jahr töteten Terroristen in Paris 130 Menschen, und Mead schloss sich 29 anderen Gouverneuren an fordern, die Neuansiedlung syrischer Flüchtlinge zu stoppen. In Gillette begann eine Anti-Islam-Gruppe Protest gegen eine neue Moschee von Muslimen gegründet, deren Wurzeln in der Region ging ein Jahrhundert zurück. 2016 haben Demonstranten einen Koran verbrannt außerhalb der Moschee.

Die Idee der Neuansiedlung von Flüchtlingen scheiterte und ließ Bahige und andere Befürworter mutlos zurück. Nun, sagen einige, ist es schwer vorstellbar, es in einem Staat wiederzubeleben, der inmitten der Pandemie mit schweren Haushaltskürzungen und sinkenden Bergbaueinnahmen konfrontiert war – und der letztes Jahr seine konservativste Legislative in der Geschichte gewählt hat.

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Ich hoffe, dass die Leute mit der Zeit sehen können, was ich überwinden konnte und wie stolz ich bin, mich Wyomingite zu nennen, sagte Bahige. … Flüchtlinge können zu unserer Gemeinschaft beitragen und bei der Diversifizierung helfen.

Aber, fügte er hinzu, ich habe einfach das Gefühl, dass es wahrscheinlich nicht der richtige Zeitpunkt für diese Gespräche ist.

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Wyoming war mit weniger als 600.000 Einwohnern in den letzten zehn Jahren der am langsamsten wachsende Bundesstaat im Westen, und sagt der Staat Das Bevölkerungswachstum von 2,3 Prozent ist ausschließlich auf den Zuwachs von Farbigen, hauptsächlich Latinos, zurückzuführen. Cheyenne ist die Heimat einer kleinen Anzahl von Flüchtlinge aus Somalia der sich zuerst in Colorado niederließ. Aber Befürworter der Einwanderer sagen, dass die meisten nicht lange bleiben.

Wyoming müsse es besser machen, vor allem, wenn die Menschen dort hochkommen sollen, sagte Mohamed Salih, ein gebürtiger Sudaner, der 33 Jahre lang in Cheyenne lebte, wo er Dekan der Volkshochschule war und häufig Vorträge über den Islam hielt. Er ist vor mehr als einem Jahr nach Denver gezogen. Ich hatte Freunde, aber insgesamt ist die Gemeinschaft nicht wirklich willkommen. Und das ist, glaube ich, in ihren konservativen Überzeugungen verankert: Wir wollen Wyoming als Wyoming behalten – was auch immer das bedeutet.

„Es wird … sehr schwierig hier“

In Casper, der zentralen Ölstadt von Wyoming, in die Shumard eine afghanische Familie holen möchte, gibt es keine Moschee. Nur drei existieren im Staat.

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An einem Freitag beteten im Islamischen Zentrum von Cheyenne ein paar Dutzend Männer in einem Raum und zwei Frauen in einem anderen – eine von ihnen war fast zwei Stunden von ihrer Kleinstadt näher an Casper gefahren.

Draußen standen vor den Fenstern Betonwände. Mitglieder – einige in den USA geborene, aber die meisten Einwanderer aus Ländern wie Nigeria, Pakistan und Indien – sagten, sie hätten sie gebaut, nachdem eine Flut von Angriffen auf US-Synagogen die Sorge geschürt hatte, dass auch Moscheen angegriffen werden könnten.

Mehrere Mitglieder sagten, sie seien von Cheyennes kleiner muslimischer Gemeinschaft willkommen geheißen worden und würden viele nette nicht-muslimische Wyomingiten kennen. Aber einige sagten, sie seien auch diskriminiert worden. Amr Tawfik, ein in Ägypten geborener ehemaliger Eisenbahningenieur, der jetzt ein Elektronikreparaturunternehmen besitzt, sagte, dass er bei der Arbeit als Terrorist bezeichnet worden sei und seine Ex-Frau bei Walmart wegen des Tragens eines Hijab belästigt worden sei.

Das Leben wäre für afghanische Flüchtlinge noch schwieriger, sagte Tawfik, in einem Staat, der seiner Meinung nach nicht bereit ist, sie aufzunehmen.

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Du bist ein Flüchtling – Muslim, du trägst einen Schal, du hast einen Akzent und sprichst nicht gut, sagte er. Es wird hier im Grunde sehr, sehr schwierig, wenn es nicht unmöglich ist, eine Beziehung oder Arbeit zu haben.

Shumard sagte, er wisse, dass es für die Afghanen in Casper schwierig werden könnte. Das sagte er in seiner E-Mail an seine Kirche: Es bestand die Gefahr, dass die Gemeinschaft Afghanen nicht willkommen heißen würde, dass eine Flüchtlingsfamilie Schwierigkeiten haben könnte, dass wir uns nicht mit ihnen anfreunden könnten.

Ich bin sicher, es gibt viele Leute, die hier keine Muslime leben wollen, sagte Shumard in einem Interview in St. Mark’s, der 130 Jahre alten Backsteinkirche, die er seit sechs Jahren leitet. Wenn man Leute kennenlernt, merkt man hier, dass die Barrieren wegfallen.

Shumard sagte, er plane, an das Patriotismus- und Pflichtgefühl der Zweifler gegenüber Verbündeten zu appellieren und den christlichen Grundsatz zu betonen, den Fremden willkommen zu heißen. Aber er ist sowohl von seiner Vergangenheit als auch von den Zeichen, die er jetzt sieht, ermutigt.

Eine seiner früheren Kirchen in Georgien sponserte eine muslimische Flüchtlingsfamilie aus Bosnien, und es war eine fantastische Erfahrung, sagte er. Als er Nachrichten über Afghanen sah, die verzweifelt versuchten, den Taliban zu entkommen, sagte er, ich dachte nur: Warum sollten wir unseren Verbündeten nicht unsere Hilfe anbieten?

Seitdem hat die Sakristei von St. Mark's – ein Vorstand mit 12 Mitgliedern, die das politische Spektrum repräsentieren, einstimmig dafür gestimmt, ein Komitee zu bilden, um die Aufnahme einer Familie zu untersuchen und eine Ausbildung durch die bischöflichen Migrationsministerien zu absolvieren. St. Markus wird mit einer anderen Kirche in Casper zusammenarbeiten, Die Tabelle .

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Wir tun dies aus Angst und Zittern, weil es möglicherweise spalten könnte, sagte Shumard. Aber ich denke auch, dass es in diesem Fall einfach wichtig ist, zu versuchen, etwas zu tun.

Ein paar Tage nachdem er Ende September seine E-Mail verschickt hatte, hatte Shumard Freiwillige für das Komitee. Eine Familie hatte angeboten, einem Flüchtling bei der Suche nach einem Job zu helfen. Eine Handvoll Gemeindemitglieder hatte die Bemühungen gelobt.

Wenn Mitglieder dagegen waren, sagte Shumard, hätten sie es bisher für sich behalten.

Ted Mellnik hat zu diesem Bericht beigetragen.