'Ich flehe dich an. ... Machen Sie diese Aufnahme.’

Da Alabama einen Anstieg der Coronavirus-Fälle sieht, erfahren Ärzte aus erster Hand von Patienten, warum sie sich nicht impfen lassen.

CENTREVILLE, Ala. — Die Fälle stiegen wieder an. Die Krankenhäuser füllten sich wieder. Die neueste Welle der Coronavirus-Pandemie wütete in ganz Alabama, und in einer ländlichen Klinik in einem der am wenigsten geimpften Landkreise des Staates scannte eine Ärztin eine Karte für ihren ersten Fall des Tages: 84 Jahre alt. Eine Routineprüfung. Ungeimpft.

Mr. Potts, sagte Lacy Smith und begrüßte einen Mann in dunkler Hose und einem kastanienbraunen T-Shirt, das an einem Stock lehnte. Wie hast du dich gefühlt?



Selbst in den dringendsten Momenten waren es die gewöhnlichsten Fragen aufgrund dessen, was der Arzt verstand: Wenn Alabama zu diesem Zeitpunkt eine Chance hatte, die Dinge umzukehren, ging es nicht mehr darum, was Dr. Fauci auf CNN sagte , oder was einige Prominente auf Twitter gepostet haben, aber eher, was jetzt passieren würde, ein heikles Gespräch zwischen einem Arzt und einem Patienten, die Impfstoffe in einer Kühlbox weiter unten für alle Fälle. Zwischen Smith und zwei Kollegen standen an diesem Tag 10 ungeimpfte Personen auf dem Plan, und der erste war Potts.

Oh, ziemlich gut, in Anbetracht meines Alters und der Hitze, antwortete er, als die Ärztin sich daran erinnerte, geduldig zu sein, denn die Frage war nicht, ob sie den Impfstoff zur Sprache bringen sollte, sondern nur wie.

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Sie fragte nach seinem Garten. Sie besprachen seine Vitalwerte.

Also sagte sie schließlich. Was denken Sie derzeit über die Covid-Impfung?

Die Leute werden ziemlich krank, nicht wahr? er sagte.

Super krank, vor allem bei diesem Delta, sagte sie und bezog sich auf die Variante.

Die Spritze, die ich gegen die Gürtelrose bekomme, ist auch ein Impfstoff, nicht wahr? er sagte.

Alles ähnlich, sagte die Ärztin, wie sie es in ihren drei vorherigen Gesprächen getan hatte.

Die Vorteile überwiegen die andere Seite, nicht wahr? sagte Potts.

Sehr wohl, Sir, sagte sie und ließ eine vielversprechende Stille in der Luft liegen.

Er klopfte mit seinem Stock auf den Boden. Ich glaube, ich werde darüber nachdenken, sagte er, und so begann der Morgen mit einem Nein, da sich die Situation in Alabama immer weiter ausartete. Durchschnittlich fast 3.000 neue Covid-19-Fälle pro Tag. Etwa 65 Prozent der Bevölkerung sind noch immer nicht vollständig geimpft. Und jetzt, als Smiths Kollege John Waits in Prüfungsraum 4 ging, verbreitete sich die Nachricht, dass fast jedes Krankenhaus im Bundesstaat Notfälle ablehnte, weil sie zu beschäftigt mit Covid waren, wie es einige Tage zuvor zum ersten Mal passiert war, als ein Arzt es getan hatte einen Mann auf der Ladefläche eines Pickups HLW zu machen, während sie darauf wartete, dass sich eine Notaufnahme öffnete, was sie nie tat, und der Mann starb.

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Okay, Ms. Willie, sagte Waits jetzt. Der Covid-Impfstoff. Sag mir, was du denkst.

Das will ich nicht, sagte die 91-jährige Frau wegen Bluthochdruck und Diabetes-Check.

Nun, ich möchte noch eine Runde weitermachen, sagte Waits und begann eine datengeladene Rede, die er seit Monaten vor seinen Patienten, seiner Familie, seinen Freunden, seinem Pastor und sogar seinen eigenen Mitarbeitern bei Cahaba Medical Care hielt. darunter noch einige ungeimpfte Mitarbeiter.

Sie sind darauf vorbereitet, dass es schlimm wird, wenn Sie krank werden, Miss Willie, sagte er. Sie sind auch darauf vorbereitet, dass dieser Impfstoff wirklich, wirklich gut funktioniert.

Ich will nichts, sagte sie, also gab der Arzt auf und ging in den Untersuchungsraum 6.

Äh, sagte die ungeimpfte Frau da drin, die mit ihrer Mutter hereingekommen war, eine ältere Frau im Rollstuhl, die schon geimpft war, und so begann er die Rede von neuem. Millionen geimpft. Minimale Nebenwirkungen. Hohe Wirksamkeit.

Ihr habt alle eine große Familie – ihr wollt euch und alle beschützen, sagte Waits, als er ein Blutgerinnsel am Unterschenkel ihrer Mutter untersuchte, aber jetzt schaute die Tochter weg, und jetzt beobachtete er ihr Rad ihre Mutter den langen Flur entlang, vorbei an den Krankenschwestern, vorbei an der Kühlbox, wo kürzlich eine Charge von 5.844 Dosen abgelaufen war, und am Prüfungsraum 2 vorbei, wo Smith anklopfte und hineinging.

Passiert etwas Neues mit Ihren Lungen, Ms. White? fragte der Arzt eine 75-jährige Frau im Rollstuhl, die fünf Lungenkrebsanfälle überlebt hatte.

Ich bin fest davon überzeugt, dass sie nicht den ganzen linken Lungenflügel bekommen werden, sagte die Frau, ihre Maske saß direkt unter ihrer Nase. Sie haben mein Recht bekommen.

Weiter ging es mit ihrem Asthma, ihrer Schilddrüse, ihren chronischen Kopfschmerzen.

Also, sagte die Ärztin und tippte Notizen in ihren Laptop. Sagen Sie mir Ihre Meinung zum Impfstoff.

Es gibt zu viele Nachrichten über Leute, die Probleme hatten, nachdem sie es bekommen haben, begann die Frau. Was haben sie damals gemacht, als Typhus durch das Land lief?

Wann das was? sagte der Arzt. Sie hörte auf zu tippen.

Als Typhus überall war.

Mm hmm, sagte der Arzt.

Und rheumatisches Fieber, sagte die Frau.

Mm hmm, sagte der Arzt.

Und als TB zum ersten Mal herauskam, sagte die Frau. Sie sind nicht verrückt nach all diesem Durcheinander. Sie litten so gut sie konnten und wurden mit allem behandelt, was sie konnten, selbst wenn das bedeutete, dass das Haus niedergebrannt wurde und alles, was sie damit hatten.

Mm hmm, sagte der Arzt und verstand nicht, was das alles bedeuten könnte.

Ich werde nicht rennen und mir einen Impfstoff holen, wenn ich schon voller Probleme bin, sagte die Frau, und jetzt hat der Arzt verstanden. Die Frau hatte Angst, dass der Impfstoff sie töten würde.

Ich höre dich, sagte Smith. Ich mache mir nur Sorgen. Vor allem bei Patienten wie Ihnen, die mir wichtig sind. Denn ich weiß, dass die Wahrscheinlichkeit, dass Sie überleben, gering ist, wenn Sie an Covid erkranken.

Ich bleibe noch eine Weile hier, sagte die Frau und sah weg.

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Sie sind hart, ich weiß, dass Sie hart sind, fuhr der Arzt fort. Aber wir sehen, wie junge gesunde Menschen im Krankenhaus an Covid sterben.

Die Frau hielt inne, um darüber nachzudenken.

Und sie haben keine medizinischen Probleme, sagte sie.

Also die Leute, die das haben, wo ihre Lungen einfach nicht mehr so ​​viel heilen können … sagte der Arzt und beendete den Satz nicht, damit die Frau sich das Ende vorstellen konnte, und für einen Moment, das einzige Geräusch im Raum war das Rauschen einer Geräuschunterdrückungsmaschine in der Ecke.

Nun, sagte die Frau. Ich werde nicht krank. Ich bin fest entschlossen, nicht krank zu werden. Ich gehe sowieso nirgendwo außer zur Bank und zum Lebensmittelladen.

Ich höre Sie, sagte die Ärztin und kehrte zu ihrem Laptop zurück. Was kann ich heute noch für Sie tun?

Es war fast Mittag, und im Rockco Funeral Home nebenan leitete der geimpfte Direktor eine Covid-Beerdigung. Vor ein paar Tagen hatte es noch einen gegeben, und ein paar Tage davor noch einen. Seine Sekretärin war an Covid erkrankt. Kirchenmitglieder. Arbeiter des Landkreises. Ein Hinweis an der verschlossenen Tür der Lokalzeitung lautete: Dieses Büro ist Covid ausgesetzt!

Währenddessen war Waits im Prüfungsraum 4 und versuchte nach 10 Minuten, eine Geschichte zu verstehen, die ihm eine seiner ältesten und liebsten Patienten erzählte, um zu erklären, warum sie den Impfstoff nicht bekommen wollte. Sie sagte, dass, als ihre eigene Mutter in ihren 90ern und im Krankenhaus krank war, einen der Ärzte sagen hörte: Sie ist alt, sie wird sowieso nicht mehr leben.

Dr. Waits, sagte sie jetzt. Würdest du mich jemals so machen?

Sie wissen, dass das nicht mein Stil ist, Ms. Lockett, sagte Waits.

Sehen Sie, ich bin 83, fuhr sie fort und erklärte, dass sie glaubte, der Schuss würde sie an Covid krank machen. Und ich habe schon irgendwelche Beschwerden bekommen, und das alles mit den Nierenproblemen. Wenn ich den Covid bekomme, sagen sie einfach: ‚Sie hat schon viele Probleme, lass sie einfach gehen.‘ Das ist der Grund, warum ich diese Aufnahme nicht machen möchte, Dr. Waits.

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Das wird nicht passieren, sagte Waits. Wir werden nicht sagen ‚Lass sie gehen‘. Aber lass mich dir was sagen Wille passieren. Im Moment müssen Sie jedes Gerät, das Sie brauchen, um von Covid gut zu machen? Jemand ist dran. Wenn du zu einem Schuss nein sagtest und nächste Woche an Covid erkrankt bist und ich dich irgendwohin schicken müsste? All diese Plätze füllen sich. Ms. Lockett, dieser Schuss wird nicht geben Sie du kovid. Dieser Schuss wird helfen verhindern Sie davon ab, Covid zu bekommen. Und darum bitte ich Sie heute. Nehmen Sie diese Aufnahme.

Nun, ich werde es kriegen, sagte sie, und dann sah Waits zu, wie sie wegschaute. Aber ich glaube nicht, dass ich es heute hinbekomme.

Er verabschiedete sich und ging weiter zum Prüfungsraum 6.

Wegen Ihres Asthmas ist eine routinemäßige Impfung gegen Lungenentzündung fällig, und dann wissen Sie, dass Covid wieder aufkeimt, versuchte er es. Was sind deine Gedanken?

Äh, sagte sein 53-jähriger Patient.

Ich verstehe, sagte er. Was, gibt es etwas, das Sie nervös macht?

Nein, sagte die Frau.

Er zog sich in sein Büro zurück, um einen Spinatsalat aus einem Plastikbehälter zu essen. Er dachte an einen Aufsatz, den er kürzlich mit dem Titel Let It Rip gelesen hatte, in dem der Autor argumentierte, dass die öffentliche Ordnung zu diesem Zeitpunkt darin bestehen sollte, Krankheit und Tod ihren Lauf zu lassen und die Realität die Wahnsinnigen und Geistesgestörten überzeugen zu lassen. Aber er war noch nicht da. Er versuchte, sich an die langjährige Vernachlässigung in diesem Teil von Alabama zu erinnern. Er erinnerte sich daran, dass er Recht haben und dennoch kein Mensch sein konnte.

Wenn Überzeugungsarbeit die einzige Taktik ist, die Ihnen noch bleibt, können Sie kein Idiot sein, sagte er. Du musst freundlich und sanft sein.

Er öffnete seinen Laptop und überprüfte seine Notizen über den nächsten Patienten. Carla. Er machte viele persönliche Notizen über seine Patienten – über eine verstorbene Schwester oder einen Sohn im College – alles, um eine Beziehung aufrechtzuerhalten. Der blinde Haustierfrosch ist gestorben, hatte er in seine Akte für Carla geschrieben, die immer versucht hatte, behinderte Tiere zu retten.

Frag nicht nach dem Frosch, erinnerte er sich, als er einen langen Flur entlang zu einem abgelegenen Teil der Klinik ging, wo sie wartete. Sie war wegen eines kranken Knies gekommen, hatte aber beunruhigende Erkältungssymptome, also gaben sie ihr einen Coronavirus-Schnelltest, der im Labor verarbeitet wurde. Waits setzte eine KN95-Maske auf, dann einen Gesichtsschutz und öffnete die Tür.

Ich liebe es! sagte Carla, als sie ihren Arzt im Schild sah. Ich brauche einen davon, wenn ich meinen Unkrautvernichter benutze.

Ihre eigene Maske war unter ihrer Nase. Ihre Gummihandschuhe waren zerrissen. Sie hustete. Waits bückte sich und überprüfte ihr Knie, was größtenteils in Ordnung zu sein schien.

Was brauchst du noch, Carla? er sagte.

Ich habe immer noch eine laufende Nase, sagte sie. Ich erinnere mich an diese schreckliche Geschichte, wer war es, ein berühmter Kerl? Er hatte immer eine laufende Nase. Er ließ es von einem Arzt untersuchen und stellte fest, dass es sich um Gehirnflüssigkeiten handelte. Ich hatte diese Halsoperation.

Ja, sagte Waits durch den Schild. Die Halsoperation wäre nicht in der Nähe der Nebenhöhlen, Carla. Aber wir haben Ihr schnelles Covid-Testkochen. Bereit für den Impfstoff?

Nein! sagte Carla.

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Was denkst du? Waits sagte, und Carla begann, ihm von einem Freund zu erzählen, der letztes Jahr einen Impfstoff bekommen hatte und dann gelähmt aufwachte.

Macht es Sie nicht nervös? Sie sagte.

Nun, ich bin auch ein kleiner Mensch, sagte er. Mein Körper ist nicht anders als jeder andere, und eines der Dinge, die ich kenne, ist der eine unter einer Million – der eine in Dies Millionen – die dieses Syndrom nach Impfstoffen bekommen, es ist auf dem Niveau, das in der Bevölkerung passiert.

Sie sah verwirrt aus, also versuchte er es noch einmal.

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Es wäre, als würde man sagen: „Ich hatte einen Freund eines Freundes, der einen Autounfall hatte, und deshalb werde ich jetzt nicht Auto fahren“, sagte er. Oder besser noch, ihr Sicherheitsgurt riss. Es ist wie eine Freak-Sache. Aber was ich tun wissen ist, dass dieses Jahr 150 Millionen Menschen den Impfstoff erhalten haben und wir keinen Anstieg sehen. Ich versuche also nicht, dich unter Druck zu setzen oder so, aber du fragst mich, ob es mich nervös macht, und das absolut nicht machen mich nervös, weil ich weiß, dass dieses Syndrom eine zufällige, sehr seltene Sache ist und dass es ohne Impfstoffe passieren kann.

Ja, stimmt, sagte Carla, und Waits beschloss, sie zu verlassen, um einen Moment darüber nachzudenken, während er ins Labor ging, um die Testergebnisse zu holen.

Er sah zu, wie eine Maschine die letzten 30 Sekunden herunterzählte. Er nahm seinen Gesichtsschutz ab. Er nahm seine Maske ab. Das muss eine ganze Schicht lang schwer sein, sagte er und dachte an seine Krankenhauskollegen. Die Maschine piepte. Negativ.

Negativ! sagte er, als er zu Carla zurückkehrte, und brachte den Impfstoff wieder zur Sprache. Also was denkst du?

Du müsstest eine Sache unterschreiben, die besagt, dass du dich ein Leben lang um mich kümmern wirst, sagte Carla. Und das wird niemand tun.

ich Wille Kümmere dich ein Leben lang um dich, Carla, sagte Waits. Aber ich kann deine Rechnungen nicht lebenslang bezahlen.

Das ist, was ich meine. Kümmere dich um alles. Und wenn ich aufwache und vom Hals abwärts gelähmt bin, kann ich bei dir wohnen und du wirst dich mein Leben lang um mich kümmern, sagte sie. Das macht doch keiner, oder?

Ich kann beim Hundeauslauf ein Haus einrichten, sagte Waits, aber Carla war ein Nein.

Am späten Nachmittag waren die Nummern sieben erreicht, und in einem anderen Flügel der Klinik sah eine Arzthelferin namens Chasity Clark die letzten ungeimpften Patienten des Tages.

Da war Shannon, 28, die sagte: Da war diese Dame, in den sozialen Medien oder in den Nachrichten? Sie landete im Rollstuhl und das war, nachdem sie beide Impfstoffe bekommen hatte.

Sie war Nummer acht.

Da war Tina, eine Wache in der örtlichen Justizvollzugsanstalt, die im Januar heiratete und sagte: Ich hatte letztes Jahr Covid. Meine beiden Töchter hatten Covid. Dann mein Kapitän, er hat es gerade bekommen. Und mein Major, er hat es.

Nummer neun.

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Da war eine junge Frau namens Meeka, die mit ihren beiden Jungen gekommen war.

Okay, sagte Clark und atmete aus, als sie den Flur entlang ging. Ende des Tages.

Sie öffnete die Tür zum Untersuchungsraum und schloss sie hinter sich.

Wie denkst du über den Schuss? sagte sie, und dann hörte sie zu.

Ich hatte noch nie eine Grippeimpfung, nichts dergleichen, sagte die Frau. Ich hatte letztes Jahr Covid. Und mein Daddy war hier vor kurzem einfach krank. Es ist ein beängstigender Gedanke. Und sehen Sie, ich putze Häuser. Ich rauche. Hat meine Atmung nicht wirklich beeinträchtigt, als ich das letzte Mal krank wurde. Sie hielt inne. Kann ich es wieder bekommen?

Ja, ich kenne Leute, die es zweimal bekommen haben, sagte Clark. Verschiedene Stränge.

Mein Daddy, er hat seit drei Jahren mit dem Rauchen aufgehört und konnte nicht atmen, als er es hatte, fuhr die Frau fort. Sie können sie nicht sehen, wenn sie im Krankenhaus sind. Ich konnte meinen Papa nicht sehen.

Ja, sagte Clark leise.

Die Geräuschmaschine lief und verwischte die Ablenkungen.

Ich glaube, ich werde es schaffen, sagte die Frau schließlich.

Ich bin gleich wieder da, sagte Clark.

Sie eilte den Flur entlang zur Kühlbox, bevor die Frau ihre Meinung ändern konnte, und eilte mit einer Spritze zurück. Die Frau saß noch immer auf dem Stuhl.

Welcher Arm? sagte Clark.

Stimmt, sagte die Frau.

Sie krempelte den Ärmel ihres T-Shirts hoch, und gegen Ende eines Tages, in einem Zustand, in dem bald alle Betten auf der Intensivstation gefüllt sein würden, stand das Ja-Wort bei eins.

Über diese Geschichte

Bildbearbeitung von Bronwen Latimer. Kopieren Sie Bearbeitung von Wayne Lockwood. Entwurf von J. C. Reed.