Haupt National Was Bill Clinton an Stokely Carmichaels Rolle im Kampf um die Freiheit der Schwarzen „genau falsch“ verstanden hat

Was Bill Clinton an Stokely Carmichaels Rolle im Kampf um die Freiheit der Schwarzen „genau falsch“ verstanden hat

Indem er Carmichael während seiner Lobrede auf die Bürgerrechtsikone John Lewis herabsetzte, verstand der ehemalige Präsident die Komplexität des Kampfes um die Freiheit der Schwarzen.

Über uns ist eine Initiative der Washington Post zur Erforschung von Identitätsfragen in den Vereinigten Staaten. .

Die abfälligen Äußerungen des ehemaligen Präsidenten Bill Clinton über die Black-Power-Ikone Stokely Carmichael (später Kwame Ture), die letzte Woche bei der Lobpreisung des Bürgerrechtshelden John Lewis gemacht wurden, zeigten nicht nur schlechten Geschmack, sondern auch ein tragisches Missverständnis der schwarzen Geschichte.

Bevor es eine Black Lives Matter-Bewegung gab, rief Stokely Carmichael nach Black Power! an einem schwülen Donnerstagabend in Greenwood, Miss., wo er gerade aus dem Gefängnis entlassen worden war. Black Power repräsentierte einen radikalen Aufruf zur politischen, wirtschaftlichen und kulturellen Selbstbestimmung, der von Carmichael, dem Vorsitzenden des Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), populär gemacht wurde. Im Mai 1966, einen Monat bevor Black Power auf der nationalen politischen Bühne explodierte, ersetzte Carmichael Lewis als Leiter der Gruppe in einer turbulenten Wahl, die eine Wachablösung innerhalb der größeren Bürgerrechtsbewegung signalisierte.

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Clintons Vorschlag, dass Carmichaels Wahl und die darauffolgende Umarmung von Black Power auf nationaler Ebene einen politischen Kampf zwischen guten gewaltfreien Aktivisten und schlechten Black Power-Kämpfern ausgelöst haben, in dem Lewis sich schließlich durchgesetzt hat, ist genau falsch. Tatsächlich waren die in Trinidad geborenen und in der Bronx aufgewachsenen Carmichael und Lewis, ein gebürtiger Alabama, Freunde, die zusammen wochenlang in Mississippis Parchman Penitentiary eingesperrt waren, in Selma marschierten, um Rev. Martin Luther King Jr. zu helfen und den Mut des anderen bewunderten , Hartnäckigkeit und politische Entschlossenheit.

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Carmichael erwies sich als charismatischer Redner, zutiefst nachdenklicher Intellektueller und hartnäckiger Organisator, der zu Füßen der SNCC-Gründerin Ella Baker lernte und Lehren aus dem heldenhaften Zeugnis des Sharecroppers, der zur Wahlrechtsaktivistin Fannie Lou Hamer wurde, aufnahm. Er war auch der Mississippi 2nd Congressional District Director für Freedom Summer, ein ehrgeiziges Bestreben, dem Magnolia State die Demokratie zu bringen, das im Sommer des Jahres 1964 zu den Morden an Andrew Goodman, Mickey Schwerner und James Chaney führte.

Carmichaels politische Entwicklung vom gewaltlosen Bürgerrechtler zum Black-Power-Revolutionär konnte auf mehr als zwei Dutzend Verhaftungen und Gefängnisaufenthalte zurückgeführt werden, die von Polizeibrutalität geprägt waren; Zeugen des Todes von weißen und schwarzen Freunden und Kollegen; und die Beobachtung der Art und Weise, wie lokale, staatliche und bundesstaatliche Behörden das schwarze Leben in Amerika konsequent abwerteten.

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Carmichael bewunderte Lewis, aber 1966 stellte sich die SNCC, die sich gegen den Vietnamkrieg ausgesprochen hatte, auf die linke Seite ihres bescheidenen und hart arbeitenden Vorsitzenden. Black Power erwies sich als umstrittener Slogan, der vorsätzlich falsch dargestellt wurde. Die Black-Power-Bewegung repräsentierte wie die zeitgenössische BLM-Bewegung die Geburtsstunde eines neuen amerikanischen und globalen Freiheitskampfes.

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Black Power bot eine strukturelle Kritik an Rassismus, Gewalt, Armut und weißer Vorherrschaft. Unsere aktuellen Aufstände der nationalen Rassengerechtigkeit und unser wachsendes Bewusstsein für systemischen Rassismus basieren zum großen Teil auf Carmichaels Popularisierung des Begriffs des institutionellen Rassismus in seiner klassischen Abhandlung von 1967: Black Power: Die Politik der Befreiung , das er gemeinsam mit dem Politologen Charles Hamilton verfasst hat.

Clintons Äußerungen vermochten die Komplexität eines schwarzen Freiheitskampfes zu verstehen, der trotz der Illusionen weißer Menschen und Politiker immer vielschichtig war. Integrationisten marschierten neben schwarzen Nationalisten, und Befürworter der Selbstverteidigung schlossen sich zeitweise strategisch gewaltfreien Demonstrationen an. Schwarze Amerikaner haben immer sowohl das politische Schwert als auch den Schild getragen und Taktiken und Strategien basierend auf historischen und politischen Bedingungen eingesetzt.

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Carmichaels Ruf nach Black Power beschleunigte eine nationale politische und moralische Abrechnung mit anti-schwarzem Rassismus und weißer Vorherrschaft. Vor King trat Carmichael als größter und wichtigster Antikriegsaktivist der Nation auf und verbreitete Gesänge der Hölle, nein, wir werden nicht gehen! das half, weiße Amerikaner wie Clinton vor dem Dienst in Vietnam zu bewahren.

Carmichael verschmolz Malcolm Xs Forderung nach radikaler schwarzer Würde mit der Forderung seines Freundes King nach radikaler schwarzer Staatsbürgerschaft zu einem panoramischen, global resonanten Aufruf nach einer politischen Revolution, die strukturelle Gewalt, institutionellen Rassismus und weiße Vormachtstellung aufdecken kann. Zwischen 1966 und 1968 wurde er zu einer globalen politischen Berühmtheit und zu einem trotzigen Symbol des schwarzen politischen Radikalismus, der Kings Friedensaktivismus beeinflusste, bei der Geburt der Black Panthers half und die amerikanische Demokratie für Generationen von Schwarzen in der gesamten Diaspora neu erfand. Wenn Amerika seinem Gründungsbekenntnis gerecht werden wollte, argumentierte Carmichael, müsse eine neue Gesellschaft geboren werden.

Carmichael verließ 1969 Amerika und ging nach Afrika, wo er von Kwame Nkrumah aus Ghana und Sekou Toure, dem Präsidenten von Guinea, betreut wurde. Als revolutionärer Panafrikanist trat er in die Fußstapfen von Malcolm X und benannte sich zu Ehren seiner politischen Wohltäter in Kwame Ture um. Während viele Bürgerrechtskollegen, darunter Lewis, gewählte Beamte wurden, ging Ture ans Telefon Bereit für die Revolution! bis zu seinem Tod an Krebs am 15. November 1998.

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Ich hatte das Privileg, Ture in der Graduiertenschule vor seiner Krebsdiagnose zu treffen. Er hielt eine leidenschaftliche Rede über die Tiefe und Breite der weißen Vorherrschaft, den amerikanischen Imperialismus und die Notwendigkeit für Schwarze, sich im Namen der Würde und der Staatsbürgerschaft für alle Menschen zu organisieren. Ich werde diesen Abend nie vergessen, der mich dazu inspiriert hat, die Biografie zu schreiben Stokely: Ein Leben .

Clintons Angriff auf Carmichael war besonders schändlich, wenn man seine Rolle bei der Kriminalisierung armer Schwarzer und der Inhaftierung großer Teile rassistisch getrennter und wirtschaftlich verarmter Farbgemeinschaften durch rassistische Verbrechen und Sozialhilfegesetze bedenkt. Für Persönlichkeiten wie Clinton macht Carmichaels Black-Power-Aktivismus, der zu Tures vernichtender Kritik an der neoliberalen Politik der Masseninhaftierung, der Plünderung der Staatskasse und der Priorisierung des Kapitals gegenüber dem Menschen wuchs, ihn uneinlösbar.

Aber Lewis wusste es anders. Nach den berauschenden Jahren der Bürgerrechtsära wandte Lewis seinen Blick auf die politische Arena und wurde Stadtrat in Atlanta, bevor er 1986 den Kongress erhielt, den er für mehr als drei Jahrzehnte innehaben sollte. Ture glaubte nie an revolutionären Kampf. Während ehemalige SNCC-Kollegen wie Lewis zu politischen Insidern wurden, blieb Ture fest in dem Black Power-Ethos verwurzelt, das er mit entfesselte. Von Conakry, Guinea, organisierte er die All African People’s Revolutionary Party und reiste regelmäßig durch die Vereinigten Staaten, um Spenden zu sammeln, zu unterrichten und sich mit Freunden und Kollegen aus seiner SNCC-Zeit zu treffen. Der Lauf der Zeit und Tures Krebsdiagnose im Jahr 1996 heilten Wunden zwischen den ehemaligen Freunden, die zu Gegnern wurden, und beschleunigten eine Annäherung an Lewis.

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Kurz vor Tures Tod 1998 traf sich Lewis mit ehemaligen Bürgerrechtskollegen in Washington, um öffentlichen Tribut zollen an den Black Power-Führer und ehemaligen SNCC-Vorsitzenden. Lewis lobte Tures rohen Mut und große Stärke, als er sich an den Vertrauenskreis und die Bande von Brüdern und Schwestern erinnerte, die sie als junge Aktivisten im SNCC teilten. In diesem Moment erkannte Lewis öffentlich die Tatsache an, dass Bemühungen, die Seele der Nation zu erlösen, sowohl den gewaltlosen Schild erforderten, an den er standhaft glaubte, als auch das politische Schwert, das Ture in Mississippi entfesselte. Beide Traditionen haben es uns damals und heute ermöglicht, zu erkennen, dass Black Lives Matter in unserer eigenen Zeit ist.

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