Haupt Morgen-Mix In Springsteens „Nebraska“ verewigt, bittet die ehemalige Freundin des berüchtigten Mörders Charles Starkweather um Entschuldigung

In Springsteens „Nebraska“ verewigt, bittet die ehemalige Freundin des berüchtigten Mörders Charles Starkweather um Entschuldigung

Caril Ann Clair besteht darauf, dass sie nie eine willige Teilnehmerin war, was sie seit ihrer Flucht aus Starkweather im Jahr 1958 behauptet, und bittet um vollständige Entschuldigung.

Caril Ann Fugate war 14 Jahre alt, eine Achtklässlerin in Lincoln, Neb., als ihr Freund sie in einen gestohlenen 1956er Packard entführte, um ihn bei einem der schrecklichsten Amokläufe zu begleiten, die der Mittlere Westen je gesehen hatte.

Sie war am Rande von 40, als sie unsterblich das Mädchen der Welt wurde Bruce Springsteen-Song Nebraska, stand auf ihrem Vorgarten und drehte nur ihren Taktstock.

Ich und sie sind mitgefahren, Sir, und 10 unschuldige Menschen sind gestorben, singt Springsteen in der eindringlichen Ballade.

Aber jetzt ist Caril Ann Clair – die seit ihrer Eheschließung nicht mehr von Fugate ― heißt – 76 Jahre alt, und das Erbe lastet auf ihr. Es ist mehr als sechs Jahrzehnte her, dass ihr Freund Charles Starkweather 10 Menschen in Nebraska und einen in Wyoming getötet hat, darunter Clairs eigene Familie, und später auf einem elektrischen Stuhl hingerichtet wurde.

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Clair wurde 1958 als Komplize von Starkweather wegen Mordes ersten Grades für schuldig befunden und verbüßte 17 Jahre einer lebenslangen Haftstrafe für die Ermordung von Robert Jensen, einem Gymnasiasten.

Wie ist der König des Zufalls gestorben?

Nun besteht Clair darauf, dass sie nie eine willige Teilnehmerin war, was sie seit ihrer Flucht aus Starkweather im Jahr 1958 behauptet, und bittet um vollständige Entschuldigung. Sie sagte, sie könne die Last nicht mehr tragen.

Die Vorstellung, dass die Nachwelt glauben gemacht wurde, dass ich vom Tod meiner geliebten Familie gewusst und / oder miterlebt habe und mit Starkweather bereitwillig auf eine Mordserie gegangen bin, ist für mich zu viel, um es mehr zu ertragen, schrieb sie in dem Begnadigungsantrag, der war erhalten von The Washington Post und berichtete früher vom Omaha World-Herald. Eine Begnadigung kann diese schreckliche Last irgendwie lindern.

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Clairs Antrag auf Begnadigung, der erstmals im Jahr 2017 eingereicht wurde, wird am 18. Februar dem Nebraska Board of Pardons vorgelegt. Es ist das zweite Mal, dass sie eine Begnadigung beantragt. Der Vorstand verweigerte ihr 1996 eine Anhörung.

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Ihr Anwalt John S. Berry sagte der Post am Donnerstagmorgen, er hoffe, dass Beamte, die ein aufgeklärteres Justizsystem beaufsichtigen, Clair als Kinderopfer sehen, das von einem manipulativen Freund ins Auto gezwungen wird. Sie wurde in der von Berry so genannten schlechten alten Zeit verurteilt, bevor die Angeklagten Miranda-Rechte hatten und lange bevor das Justizsystem die Verletzlichkeit von Jugendlichen anerkannte. Bei ihrem Prozess diente Starkweather, die inzwischen zum Tode verurteilt wurde, als Hauptzeugin gegen sie und behauptete, sie sei eine willige Teilnehmerin – etwas, das Berry sagt, er glaubt, dass es niemals hätte passieren dürfen.

Es gibt Leute in Nebraska, die sich daran erinnern – sie können weder Chief Standing Bear noch Willa Cather zitieren. Aber bei Gott, sie können Charles Starkweather zitieren, als er sagte: 'Sie sollte auf meinem Schoß sitzen [im elektrischen Stuhl]', sagte er.

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Clairs Schuld oder Unschuld war in den Jahrzehnten nach den berüchtigten Morden Gegenstand großer Debatten. Der Film Badlands von 1973, der lose auf den Verbrechen basierte, half Clairs Fall nicht und zeigte einen Bonnie-and-Clyde-ähnlichen Amoklauf durch die Badlands.

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Aber nach Clairs Erzählung war sie erschrocken und tat, was er wollte, als er mir sagte, seine Bande habe meine Familie als Geisel genommen und sie würden ermordet, wenn ich nicht tat, was er sagte, wie sie im Begnadigungsantrag schrieb.

Zum Zeitpunkt der Morde war Starkweather 19 Jahre alt, ein flammenhaariger, o-beiniger Schulabbrecher, der als Müllwagenfahrer in Lincoln arbeitete, wie der Lincoln Star ihn 1958 beschrieb.

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Er tötete am 1. Dezember 1957 sein erstes Opfer, einen Tankwart, und stahl 100 Dollar. Er sagte der Beatrice Daily Sun in einem Interview von 1958, dass er den Mann nur für Geld getötet habe, damit er und Caril weglaufen könnten – aber dann wurde ihm klar, dass er wieder töten wollte.

grafische Fotos von Unfallopfern

Am 21. Januar 1958 wählte er seine nächsten Opfer aus: Clairs eigene Familie.

Er tötete ihre Mutter, ihren Stiefvater und ihre zweijährige Halbschwester Betty Jean. Clair erzählt, dass sie von der Schule nach Hause kam, um ein leeres Haus vorzufinden und Starkweather ein Gewehr auf sie richtete, sagt sie in ihrem Begnadigungsantrag. Die Geschichte, die er erzählt hat, behauptet sie, ist, dass zwei Jungen aus seiner Bande ihre Familienmitglieder im hinteren Schuppen als Geiseln hielten. Sie sagte, sie habe nicht gewusst, dass ihre Familie tot war, bis sie festgenommen wurde.

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Er drohte mir, indem er mir sagte, wenn ich nicht alles tun würde, würde er einen Anruf tätigen und seine Gang meine Familie töten lassen, und es wäre meine Schuld, sagte sie.

Sie machten sich am 27. Januar 1958 auf den Weg, als Starkweather einen Bauern und zwei Gymnasiasten tötete: Carol King und Jensen. Clair gibt zu, anwesend zu sein, aber nicht freiwillig, und bestätigt, dass sie auf Starkweathers Anweisung eine Brieftasche aus Jensens Tasche gezogen hat, als er blutend da lag. Am nächsten Tag tötete Starkweather ein Ehepaar und ihre Haushälterin, und dann flohen sie mit dem Packard nach Wyoming und fuhren die ganze Nacht.

Die damaligen Strafverfolgungsbehörden zweifelten Clairs Konto an, indem sie fragten, warum sie nicht bei mehreren Gelegenheiten aus Starkweather entkommen war. Berry sagte jedoch, dass Clair sofort weglief, sobald sie einen Polizisten in Wyoming entdeckte.

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Es war mitten in der Nacht auf einer dunklen Landstraße ein paar Meilen außerhalb von Douglas, Wyoming, einer Rinderstadt, die einst stolz darauf war, die Heimat der Jackalope zu sein. Es sollte zum Schauplatz einer berüchtigten Feuergefecht werden.

Starkweather hielt hinter einem am Straßenrand geparkten Buick. Der Mann darin, ein reisender Schuhverkäufer aus Montana, schlief auf dem Fahrersitz. Starkweather erschoss ihn – gerade als ein Geologe aus Casper, Wyo., vorbeifuhr. Der Geologe, der glaubte, zwei Autos hätten einen schweren Unfall gehabt, stieg aus, um Hilfe anzubieten.

Kann ich Ihnen helfen? fragte er Starkweather, laut einem Bericht, den der Geologe Joe Sprinkle drei Tage später dem Lincoln Evening Journal gab.

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Heben Sie Ihre Hände, antwortete Starkweather. Hilf mir, die Notbremse zu lösen, oder ich bringe dich um.

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Dann sah Sprinkle den Toten am Steuer. Er stürzte sich auf Starkweather, drückte ihn mitten auf dem Highway zu Boden und riss ihm das Gewehr weg. Der Stellvertreter eines Sheriffs aus Wyoming fuhr zufällig die Straße entlang und hielt an.

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Sofort rannte Clair zu ihm.

Sie sagte: Rette mich! Rette mich! Er wird auch mich erschießen, so der Stellvertreter im Interview mit dem Evening Journal. Sie sagte, Starkweather habe gerade einen Mann getötet und sie sei seine Geisel gewesen.

Sie saß nur in einem Zustand hoher Aufregung da, als ich per Funk voraussah, um ihn aufzuhalten, sagte der Stellvertreter.

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Starkweather ließ den Geologen dort und seine Waffe auf der Straße stehen und raste im Packard davon – der Beginn einer dramatischen Verfolgungsjagd mit der Polizei, die Geschwindigkeiten von mehr als 100 Meilen pro Stunde erreichte, teilte die Polizei damals mit. Schließlich holte die Polizei ein und eröffnete das Feuer auf ihn, bis Starkweather plötzlich auf der Straße stehen blieb, ausstieg und sich ergab.

Ich kann nicht sagen, dass es mir leid tut, was wir getan haben.

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In den Jahren nach Clairs Entlassung aus dem Gefängnis blieb sie meist still, bis zum 25. Verzweifelt nach Rechtfertigung ging sie in eine Lügendetektor-TV-Show. Der ehemalige Polizeichef von Lincoln bestand darauf, dass positive Ergebnisse mich nicht überzeugen würden, dass sie keine willige Gefährtin von Charlie war.

Mir wurde gesagt, dass ich wegen dem, was passiert ist, in öffentlichem Eigentum bin und Sie nichts tun können, wenn jemand Ihrem Leben so etwas antun will, sagte Clair 1983 dem Lincoln Journal.

Und all die Jahre habe ich geschwiegen, sagte sie. Aber nicht mehr.

Clair lebte und arbeitete als Krankenpflegerin in Michigan. 2013 starb ihr Mann bei einem Autounfall.

In Clairs Begnadigungsantrag waren Clairs Stiefsöhne, ein ehemaliger Gefängniswärter von Nebraska und die Enkelin eines Ehemanns und einer Ehefrau, die Starkweather getötet hatte, unter denjenigen, die Unterstützungsbriefe einreichten, während ein Verwandter von Carol King, Dave Ellis, sagte dem Lincoln Journal Star die Morde waren zu entsetzlich, um Verzeihung zu verdienen.

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Liza Ward, die Enkelin, sagte, sie sei ihr ganzes Leben lang von dem verfolgt worden, was ihren Großeltern C. Lauer Ward und Clara Ward widerfahren war. Aber nach ausgiebiger Recherche und tiefem Nachdenken fand sie, dass Clair begnadigt werden sollte.

Selbst wenn man von Caril Fugates offener Unschuld am Mord an Robert Jensen nicht überzeugt wäre, schrieb Ward, könnte man sie vielleicht nicht schuldig finden und damit an einen Ort reisen, an dem sie diese Begnadigung verdient. Ich hoffe sehr, dass Caril Ann Fugate diese Erde mit einem gewissen Maß an Frieden verlässt, da sie weiß, dass ihre Seite der Geschichte gehört und geehrt wurde.

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