Fast jeder Staat hat ein Gesetz zur Bekämpfung von Hassverbrechen. Warum nutzen sie nicht mehr Leute?

Fast alle Bundesländer und die Bundesregierung haben Gesetze gegen Hassverbrechen, die Drohungen oder gewalttätigen Angriffen, die sich gegen Menschen aufgrund ihrer Identität richten, ein Ende setzen sollen. Aber es gibt einen Haken: Im ganzen Land werden diese Gesetze selten verwendet, sagen Experten, und es gibt nur wenige Ermittlungen, Festnahmen oder Strafverfolgungen, nachdem mutmaßliche Hassverbrechen aufgetreten sind.

Forscher, Anwälte und Strafverfolgungsbehörden haben einen Zusammenbruch bei fast jedem Schritt des Justizsystems beschrieben, der zu einer beunruhigenden Schlussfolgerung führt: Hassverbrechen bleiben unbestraft.



Jeder Schritt der Strafverfolgung in diesem Bereich scheitert, sagte Jeannine Bell, Rechtsprofessorin an der Indiana University.

Es ist schwierig, das Ausmaß des Problems genau zu quantifizieren, da es keine zuverlässigen und umfassenden Daten zu diesen Arten von Straftaten gibt, die als Straftaten aufgrund der Rasse, der ethnischen Zugehörigkeit, der Religion, der Sexualität, des Geschlechts, der Geschlechtsidentität oder der Behinderung des Opfers definiert werden können. Und auch der Mangel an zuverlässigen Zahlen ist ein Hindernis, das die wahre Zahl von Hassverbrechen verschleiert.

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Die verfügbaren Bundesdaten weisen jedoch auf eine gähnende Kluft zwischen der Anzahl der Vorfälle und den offiziellen Aufzeichnungen hin. Polizeibehörden im ganzen Land meldeten dem FBI im Jahr 2019 nur 7.134 Hassverbrechen, die neuesten verfügbaren Zahlen. In Umfragen befragt, berichten Opfer jedoch von durchschnittlich mehr als 200.000 Hassverbrechen pro Jahr, so ein Justizministerium Analyse gefunden.

In den letzten Monaten war das Land Zeuge einer Reihe hochkarätiger Angriffe auf asiatische Amerikaner, darunter brutale Angriffe auf ältere Menschen in der kalifornischen Bay Area und New York sowie eine Massenerschießung in Spas in der Gegend von Atlanta, bei der acht Menschen getötet wurden, darunter sechs Asiaten Frauen. Sie kamen während eines Jahres rassistischer, von einer Pandemie inspirierter Rhetorik, die einst vom höchsten Amt der Nation ausging. Und diese Woche erließ der Senat eine parteiübergreifende Rüge dieser Gewalt und verabschiedete einen Gesetzentwurf, um die Reaktion der Behörden auf solche Verbrechen zu verbessern.

Die Angriffe auf Asiaten, zusammen mit einem Anstieg der Gewalt der weißen Vorherrschaft und einer anhaltenden Abrechnung mit Rassismus in den Vereinigten Staaten, haben ein neues Licht auf die Gesetze der Nation zur Hasskriminalität und den Kampf der Behörden – einige sagen, dass sie es versäumt haben – geworfen, sie zu nutzen.

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Hier sind einige der am häufigsten zitierten Probleme, von Anwohnern, die vorsichtig sind, wenn die Polizei Vorfälle nicht melden möchte, über Beamte, die sie nicht ernst nehmen, bis hin zu Staatsanwälten, die sich weigern, Anklage zu erheben.

„Sie werden es der Polizei nicht sagen“

Die Probleme können sofort beginnen, in den Stunden und Tagen nach einem Verbrechen. Wird das Opfer es melden? Wird die Polizei das ernst nehmen?

Zu oft, sagen Experten, lautet die Antwort auf eine oder beide dieser Fragen Nein .

Die Analyse des Justizministeriums – die Umfragedaten von 2013 bis 2017 untersuchte – schätzt, dass weniger als die Hälfte der 200.000 jährlichen Hassverbrechen der Polizei gemeldet werden. Und davon werden nur 45 Prozent als Hassdelikte gemeldet.

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Ein Grund für diese Lücke sei, so Bell, dass die Polizei an den meisten Orten nicht dafür eingerichtet sei, Hassverbrechen zu erkennen und darauf zu reagieren, bei denen es sich meistens um Angriffe auf niedriger Ebene oder Vandalismus handelt.

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Dies sei kein Verbrechen, das die Polizei interessiert, sagte sie. An den allermeisten Orten gibt es keinen Polizeiapparat, der auf Hassverbrechen eingestellt ist.

Es gibt auch seit langem einen Mangel an Vertrauen zwischen den Strafverfolgungsbehörden und farbigen Gemeinschaften sowie einigen Einwanderergemeinschaften, was die Menschen misstrauisch macht, die Polizei zu rufen, sagte Steve Freeman, Vizepräsident für Bürgerrechte bei der Anti-Defamation League (ADL). .

Wenn Sie der Polizei tatsächlich nicht vertrauen und Angst haben, zur Polizei zu gehen und Kinder warnen, was zu tun ist, wenn Sie einem Strafverfolgungsbeamten begegnen, ist es kein Hexenwerk herauszufinden, warum ein Opfer es nicht tut zur Polizei gehen, um ein Hassverbrechen anzuzeigen, sagte er.

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Bei der Matthew Shepard Foundation – benannt nach dem 21-Jährigen, dessen Ermordung zu einem Symbol für die Schwulenrechtsbewegung wurde – Befürworter häufig E-Mails von LGBTQ-Personen, in denen sie über Missbräuche berichten, die sie erlitten haben, wenn sie auf ihre sexuelle Orientierung oder Geschlechtsidentität abzielen. Immer wieder sagen die Autoren, dass sie die Verbrechen nicht anzeigen werden, weil sie in leben ein Staat ohne LGBTQ-Nichtdiskriminierungsgesetze , sagte Judy Shepard, Mutter von Matthew und Präsidentin des Stiftungsrats.

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Sie sorgen sich um Vergeltungsmaßnahmen, um erneute Viktimisierung, sagte Shepard. Sie melden sich bei Gemeindezentren, aber sie werden es der Polizei nicht sagen.

Und in einigen Einwanderergemeinschaften haben die Bewohner immer noch die Wahrnehmung der Polizei aus ihren Heimatländern, in denen die Behörden möglicherweise gewalttätig oder korrupt waren, sagte Sgt. Donnell Walters, Präsident der Ethical Society of Police und Leiter der Community-Engagement-Einheit des St. Louis Police Department.

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Die Antwort auf diese Probleme ist eine bessere, intelligentere Polizeiarbeit, sagte Walters.

Mehr Beamte sollten die Gemeinden, denen sie dienen, besser kennenlernen, sagte er, anstatt nur am Tatort aufzutauchen oder Drogengesetze durchzusetzen. Aber es sollte auch mehr Aufklärung geben – von Polizei und Anwohnern, denn viele Menschen in beiden Lagern verstehen die Gesetze gegen Hassverbrechen nicht. In seinen fast zwei Jahrzehnten als Polizeibeamter sagte Walters, er könne sich nicht erinnern, jemals auf ein Hassverbrechen reagiert oder eine Schulung darin erhalten zu haben, wie man sie identifiziert und handhabt.

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Lokale Staatsanwälte sollten eine größere Rolle dabei spielen, Beamten und sogar Bürgern das Gesetz beizubringen, sagte Walters.

Wir müssen mehr als nur Strafverfolgungsbehörden für das Verhalten der Beamten zur Rechenschaft ziehen, sagte er. Wir müssen damit beginnen, das Justizsystem und die Vorlage von Gesetzen zur Rechenschaft zu ziehen. Das sind wir der Community schuldig.

„Sehr risikoscheu“

Shanlon Wu war ein junger Bundesstaatsanwalt in Washington, D.C., als ein lokaler Fall über seinen Schreibtisch kam: ein Stoß und eine Verleumdung – genug, um eine Anklage wegen Hassverbrechen gemäß dem Statut des Bezirks zu fordern.

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Aber, erinnerte sich Wu, sein Vorgesetzter habe ihm davon abgeraten. Machen Sie den Fall nicht schwieriger, als er ohnehin schon ist, sagte er, wir brauchen nichts anderes zu beweisen. Wu hat damals zugehört, bereut es jetzt aber.

Das sei wirklich ein Beispiel dafür, dass die Staatsanwälte sehr risikoscheu seien, sagte er.

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Diese Denkweise schadet nicht nur dem Vertrauen einer Gemeinschaft in das Justizsystem, sagte Wu, sie sei ungenau. Viele Gesetze gegen Hasskriminalität beinhalten Straferhöhungen – eine Erhöhung der Strafe für eine bestehende Anklage –, so dass in diesen Fällen die Staatsanwälte nicht damit beauftragt sind, ein separates Verbrechen zu beweisen.

Und die Anklage eines Hassverbrechens, sagte Wu, erschwert den Beweis des zugrunde liegenden Verbrechens nicht unbedingt – aber es sendet eine Botschaft aus, dass diese Straftaten von Bedeutung sind. Umgekehrt, fügte er hinzu, sende die Tatsache, dass diese Gesetze in den Büchern stehen, ohne sie zu verwenden, eine Botschaft, dass sie es nicht tun.

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Ein weiteres Missverständnis, das Wu und andere Experten identifiziert haben: die Vorstellung, dass es in Fällen von Hassverbrechen schwieriger ist, Vorsatz nachzuweisen. Es ist nicht anders als das, was ständig passiert, jeden Tag in Gerichtssälen“, wo Staatsanwälte Indizienbeweise verwenden müssen, um die Absicht eines Angeklagten zu beweisen.

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Bei Hassverbrechen scheint es das Missverständnis zu geben, dass jemand etwas schreien muss, um dies zu beweisen, sagte Wu, der auch als Anwalt der damaligen Generalstaatsanwältin Janet Reno diente.

Die Tatsache, dass sie als unterschiedlich angesehen werden, ist ein Beweis für das Problem, sagte Wu und beschrieb eine systemische Voreingenommenheit.

Es ist nicht wirklich anders, es wird nur von Staatsanwälten als anders angesehen “, sagte er. „Die Abneigung gegen die Verwendung von Gesetzen über Hasskriminalität rührt von der Vererbung des impliziten Rassismus her.

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Aber die Anklage eines Angeklagten eines Hassverbrechens garantiert keine strafrechtliche Verfolgung – im Gegenteil. ProPublica, das gemeinnützige Unternehmen für investigativen Journalismus, untersucht fünf Jahre Fälle der texanischen Polizei als potenzielle Hassverbrechen gemeldet. Von den 981 fand ProPublica nur acht Verurteilungen.

Einige wurden aus Mangel an Beweisen entlassen, andere blieben ungelöst. In vielen Fällen dachten die Staatsanwälte wahrscheinlich, sie könnten die Motivation des Angeklagten nicht beweisen, heißt es in dem Bericht. Einige räumten jedoch auch ein, dass sie die Anklage als Verhandlungsinstrument bei Verhandlungen über einen Deal einsetzten, indem sie die Aussicht auf ein Hassverbrechen nutzten, um eine bestimmte Strafe zu erreichen, und sich dann bereit erklärten, diese Zählung fallen zu lassen.

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Ist die Beweislast in Fällen von Hasskriminalität zu schwer? Die Antwort ist nein, sagte Wu. Es ist die gleiche Beweislast wie bei jeder anderen Art von Verbrechen, es ist nicht anders.

„Wie das Gesetz ausradieren“

Die Gesetze selbst sind oft verwirrend und können von Staat zu Staat unterschiedlich sein und bieten unterschiedlichen Schutz für verschiedene Menschen und vor verschiedenen Verbrechen.

Die Gesetze zu Hasskriminalität haben ihre Wurzeln in den Bürgerrechtsgesetzen der 1960er Jahre, die Diskriminierung aufgrund von Rasse, Religion und nationaler Herkunft verbot. 1979 führte die ADL ihre erste Prüfung antisemitischer Vorfälle , die dazu beitrug, den Grundstein für die erste Iteration der Gruppe eines Modellgesetzes gegen Hassverbrechen zu legen. Ungefähr zu dieser Zeit begannen die ersten Bundesstaaten, Gesetze zur Bestrafung von Hassverbrechen zu erlassen, wobei Kalifornien, Oregon und Washington zu den ersten Anwendern zählten.

Bemühungen zur Bekämpfung von voreingenommener Kriminalität beschleunigten sich nach der Fall des Obersten Gerichtshofs von 1993 Wisconsin v. Mitchell – an dem ein junger Schwarzer, Todd Mitchell, beteiligt war, der einen weißen Jungen wegen seiner Rasse angegriffen hatte. In der Entscheidung wurde bestätigt, dass Straferhöhungen für Hassverbrechen verfassungsmäßig sind und die Rechte des Angeklagten nach dem ersten Verfassungszusatz nicht verletzen. Die herrschende Regierung habe die Bemühungen auf staatlicher Ebene zur Bekämpfung von Hasskriminalität in Gang gesetzt, sagte Freeman von der ADL.

Auch die Bundesregierung hat ein eigenes Gesetz gegen Hassverbrechen, aber das Justizministerium verschiebt sich fast immer auf Bundesstaaten, was das lokale Geschehen noch wichtiger macht. Aber staatliche Gesetze sind ein Flickenteppich.

South Carolina und Wyoming sind die einzigen beiden Bundesstaaten, in denen es kein Gesetz zur Bekämpfung von Hassverbrechen gibt. Das Brennan Center for Justice, ein überparteiliches Rechts- und Politikinstitut, zählt das Gesetz von North Dakota nicht, weil es sagt , Gesetzgeber und Strafverfolgungsbehörden in North Dakota glauben nicht, dass sie ein Gesetz gegen Hassverbrechen haben, und niemand wurde nach dem bestehenden Gesetz jemals eines Hassverbrechens angeklagt.

Die ADL hat auch namens Die gerade genehmigte Maßnahme von Arkansas ist eine Täuschung und weigerte sich, Indianas Statut als Gesetz zur Hasskriminalität einzustufen, weil es Geschlechtsidentität, Geschlecht und Geschlecht aus seinen geschützten Klassen ausschließt und seine Sprache zu weit und vage ist, argumentierte die Gruppe.

Arkansas und Indiana sind nicht die einzigen Staaten mit Gesetzen, die bestimmte Personen auslassen. Nur 20 Staaten haben, was die ADL als ein umfassendes Gesetz definiert, das Schutz für die folgenden Kategorien umfasst: Rasse, Religion, ethnische Zugehörigkeit, sexuelle Orientierung, Behinderung, Geschlecht und Geschlechtsidentität. In den meisten Fällen bleiben die Geschlechtsidentität und die sexuelle Orientierung unberücksichtigt, was bedeutet, dass die Gesetze Schwule und Transsexuelle nicht schützen, sagte Shepard.

An manchen Stellen sind wir sogar rückwärts gegangen, sagte sie. Über die Hälfte der Staaten haben zwar Gesetze gegen Hassverbrechen, aber sie schützen die schwule Community nicht.

An anderer Stelle sind Streitigkeiten darüber ausgebrochen, wen die Maßnahme oder der Vorschlag umfasst – nämlich Polizisten. Einige Konservative haben Animus, der auf die Strafverfolgung gerichtet ist, mit dem, der sich gegen Farbgemeinschaften richtet, gleichgesetzt, aber Freeman sagte, dass ein solches Denken die Wirkung und das Konzept des Gesetzes wegnimmt.

Angriffe auf Polizisten seien bereits überall gut geschützt, sagte er. Es ist ein Missverständnis, was ein Gesetz gegen Hassverbrechen ist.

Noch mehr Unterschiede gibt es bei den Anforderungen der Staaten zur Datenerhebung: Einige sagen den Behörden, dass sie Hassverbrechen verfolgen und melden müssen; 17 Staaten tun dies nicht. Vorhersehbar hat dies dazu geführt, dass schäbige, unvollständige Statistiken, die das Bild von voreingenommenen Straftaten weiter trüben. Sogar Bundesgesetze – der Hate Crime Statistics Act von 1990 – sind zahnlos, weil sie Orte, die sich nicht daran halten, nicht zur Rechenschaft ziehen.

Das heißt: 86 Prozent der Strafverfolgungsbehörden des Landes meldeten dem FBI kein einziges Hassverbrechen wegen seiner Bericht über Kriminalität in den Vereinigten Staaten von 2019 . Einundsiebzig Städte mit über 100.000 Einwohnern – darunter Landeshauptstädte und große Ballungszentren – meldeten null Hassverbrechen, eine Kennzahl, die zeigt, wie absurd unvollständig die Daten sind, sagen Experten.

Die Gründe dafür reichen von mangelnder Finanzierung über schlechte Ausbildung bis hin zu Beamten, die aktiv versuchen, die Zahl der Hassverbrechen vor Ort herunterzuspielen, um zu vermeiden, dass ihre Städte als diskriminierend gekennzeichnet werden, sagte Freeman.

Letztendlich haben Gesetze gegen Hasskriminalität – wie die Verbrechen selbst – eine Wirkung, die über einen Einzelfall hinausgeht, sagen Befürworter. Wenn die Gesetze erlassen und angewendet werden, senden sie eine Botschaft, dass die Beamten die Verbrechen ernst nehmen.

Für so viele Minderheitengemeinschaften gibt es das Konzept der Auslöschung – dass ihre Geschichte hier und die Gewalt gegen sie gelöscht wurden, sagte Wu. Wenn Sie ein Gesetz zu den Büchern haben, die Sie nicht verwenden, ist es, als ob Sie das Gesetz löschen würden.

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