„American Dirt“ ist ein Roman über Mexikaner von einem Schriftsteller, der es nicht ist. Für manche ist das ein Problem.

Ich wünschte, es würde jemand schreiben, der etwas brauner ist als ich, sagte Jeanine Cummins, die Autorin des mit Spannung erwarteten Buches.

Zuerst war Jeanine Cummins besorgt, sie hätte kein Geschäft zum Schreiben Amerikanischer Schmutz . Geboren in den Vereinigten Staaten mit gemischter irischer und puertoricanischer Herkunft, fürchtete sie, nicht qualifiziert zu sein, die Geschichte von Migranten zu erzählen, die durch Mexiko reisen.

Ich wünschte, es würde jemand schreiben, der etwas brauner ist als ich, sagte Cummins in einer Notiz am Ende des Romans, ihres vierten Buches. Aber dann dachte ich, Wenn Sie eine Person sind, die die Fähigkeit hat, eine Brücke zu sein, warum nicht eine Brücke sein? Also habe ich angefangen.



Das Ergebnis dieser Bemühungen wurde zu einem der erfolgreichsten Literaturtitel des Jahres und brachte ihr einen siebenstelligen Vertrag, Vorablob und einen Filmvertrag ein. Am Dienstag, Oprah Winfrey genannt sie hatte American Dirt für ihren verkaufsfördernden Buchclub ausgewählt.

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In den letzten Tagen hat sich jedoch auch eine wachsende Gruppe mexikanischer Amerikaner und anderer Latinos gegen Cummins ausgesprochen und sie beschuldigt, sich eine Geschichte anzueignen, von der sie sagen, dass sie nicht ihre ist – und sie für ein größtenteils weißes Publikum mit den Stereotypen und Klischees zu schreiben zeigen.

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American Dirt folgt Lydia, einer mexikanischen Buchhändlerin der Mittelklasse, und ihrem 8-jährigen Sohn Luca, nachdem ein Drogenkartell in Acapulco, Mexiko, einen Großteil ihrer Familie ermordet hat. Die beiden sind gezwungen, sich auf eine tückische Reise nach Norden zu begeben begrüßt als „Trauben des Zorns“ für unsere Zeit.

Aber in eine vernichtende, weit verbreitete Kritik , die Chicana-Autorin Myriam Gurba nannte es ein Frankenstein-Buch, ein plumpes und verzerrtes Spektakel.

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American Dirt vermittelt keine mexikanische Sensibilität, schrieb sie auf der Website Tropics of Meta. Es strebt danach Tag der Toten aber es verkörpert stattdessen Halloween.

David Bowles, ein weiterer Chicano-Autor, beschuldigt Cummins, der sich zu stark von anderen Werken über Immigration und die Grenze borgte, sondern diese Themen durch die Linse dessen, was er Trauma-Porno-Melodram nannte, weiß.

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Weder Cummins noch ihr Publizist reagierten am späten Dienstagabend sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

American Dirt wurde von einer Reihe berühmter Latina-Autoren gelobt, darunter Erika L. Sanchez und Julia Alvarez. Der mexikanisch-amerikanische Bestsellerautor Sandra Cisneros namens es ist der große roman von die Amerikaner und die internationale Geschichte unserer Zeit.

Unterschied zwischen Klasse und Schnittstelle
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Die Kontroverse um Cummins’ Roman hat jedoch auch eine mehrjährige Debatte in der literarischen Welt darüber entfacht, ob – und wie – Schriftsteller Geschichten über Identitäten erzählen können, die sie nicht aus erster Hand kennen.

Geboren auf einem Marinestützpunkt in Spanien, wuchs Cummins in Gaithersburg, Maryland, auf und machte seinen Abschluss an der nahegelegenen Towson University. Obwohl sie bei einer puertoricanischen Großmutter aufgewachsen ist, hatten ihre irischen Wurzeln einen starken Einfluss: Sie lebte in Belfast und ihre frühesten Werke spielten in Irland, so die Sonne von Baltimore .

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In ein 2015 op-ed in der New York Times sagte sie, sie sei aufgewachsen und habe als weiß wahrgenommen und wahrgenommen.

ich Ja wirklich Sie will nicht über Rasse schreiben, schrieb sie in der Times. Ich habe Angst, den falschen Akkord zu treffen, verletzlich zu sein, beschämende Ignoranz in meiner Psyche aufzudecken. Ich habe Angst, falsch interpretiert zu werden.

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Als Cummins beschloss, einen Roman über Einwanderung und die Grenze zu schreiben, führte diese Besorgnis sie dazu, umfassende Nachforschungen anzustellen genannt . Sie unternahm mehrere Reisen nach Mexiko, um Migranten zu befragen, die in Notunterkünften entlang der Grenze Zuflucht suchen, Anwälte, die unbegleitete Kinder vertreten, aus den USA vertriebene Deportierte und zurückgelassene Familienmitglieder.

Cummins hat sich auch beraten mit Norma Iglesias-Prieto , eine Professorin für Chicana- und Chicano-Studien an der San Diego State University, die die Autorin ermutigte, den Roman trotz ihrer begrenzten persönlichen Erfahrung mit Einwanderung weiterzuverfolgen.

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Jeanine, wir brauchen jede Stimme, die wir bekommen können, um diese Geschichte zu erzählen, sagte der Professor. Iglesias-Prieto später erzählt der Los Angeles Times, dass jeder das Recht hat, über ein bestimmtes Thema zu schreiben, auch wenn Sie nicht Teil dieser Community sind.

Die Anmerkung des Autors von Cummins war jedoch in vielerlei Hinsicht vorausschauend in Bezug auf die Kritik. Als ich mich entschloss, dieses Buch zu schreiben, schrieb sie, habe ich mir Sorgen gemacht, dass mein Privileg mich für bestimmte Wahrheiten blind machen würde, dass ich Dinge falsch machen würde, wie ich es vielleicht getan habe …

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In letzter Zeit wurde diese Frage gestellt ein kniffliges für viele in der literarischen Welt: Die weiße australische Schriftstellerin Lionel Shriver ist unter anderem für das, was sie hat, in heißem Wasser gelandet namens faschistische Identitätspolitik. Auf der anderen Seite wurde Jonathan Franzen, der ebenfalls weiß ist, dafür kritisiert Sprichwort dass er nicht über Rasse schreibt, weil es ihm an Erfahrung aus erster Hand zu diesem Thema mangelt.

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Für Gurba geht es jedoch nicht so sehr darum, wer das Buch geschrieben hat, sondern wie es geschrieben wurde. American Dirt, sagte sie, spiegelte eine Darstellung Mexikos wider, die eher eine abgeflachte Karikatur war, die sich in weiße Retter-Tropen neigte, als alles, was Gurbas eigenen gelebten Erfahrungen treu war.

Niemand wird Jeanine Cummins einen Stift aus der Hand reißen, sagte Gurba der Washington Post in einem Interview. Aber wenn du eine rassistische Trash-Geschichte schreibst, werden dich die Leute kritisieren. Wenn Sie es tun, seien Sie bereit, die Hitze zu ertragen.

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Sie wies auf eine Reihe von Szenen in dem Buch hin, die abwegig schienen: Zum Beispiel, sagte sie, Lydia, die Protagonistin, ist schockiert, eine Eisbahn in Mexiko-Stadt zu entdecken, obwohl eine bürgerliche Figur wie sie gut bekannt sein sollte mit einer solchen Anziehungskraft. In Acapulco wird Lydias Buchladen mehr von amerikanischen Touristen als von mexikanischen Einwohnern frequentiert.

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Während mexikanische Schriftsteller seit Jahrzehnten Geschichten über Migration erzählen, sagte Gurba, habe die Branche stattdessen Bücher anderer Autoren gelobt und gefördert – in einigen Fällen, weil Verlage und Kritiker die Mängel von Titeln wie American Dirt nicht erkennen.

ZU Studie 2015 vom Kinderbuchverlag Lee & Low herausgefunden, dass 79 Prozent der Fachleute in der Verlagsbranche weiß sind und dass sich fast 9 von 10 Buchrezensenten als weiß bezeichnen. (Es ist unklar, wie die Studie Menschen wie Cummins einstufen könnte, die sagte, dass sie sich als weiß und Latina identifiziert.)

Wir haben diese Geschichten geschrieben, sagte Gurba, aber die Leute achten nicht darauf, weil wir keine Weißen sind. Die Antwort ist nicht komplex. Es ist Rassismus.