Der Ex-Senator des Staates Florida bezahlte einen falschen Kandidaten, um 'Stimmen abzusaugen', sagt die Polizei, im Rennen gewann die GOP nur knapp

Frank Artiles, 47, und Alexis 'Alex' Rodriguez, 55, wurden am Donnerstag festgenommen und wegen dreier Straftaten angeklagt, weil sie die Beitragsgrenzen überschritten und Wahlbeamten falsche Informationen übermittelt hatten.

Als der amtierende Demokrat José Javier Rodríguez im November mit nur 32 Stimmen seinen Sitz im US-Bundesstaat Florida an die republikanische Herausforderin Ileana Garcia verlor, begannen die unterlegene Partei und die Ermittler, Fragen zu einem verdächtigen dritten Kandidaten zu stellen.

Ein Mann namens Alexis Alex Rodriguez – der den Nachnamen des Amtsinhabers teilte – erschien auf dem Stimmzettel aber nie Wahlkampf gemacht, nie öffentlich gesprochen, und war nicht erreichbar von Reportern, nachdem er am Wahltag Tausende von Stimmen erhalten hatte.





Nun, der mysteriöse Kandidat und ehemalige Republikaner Staatssenator sind vor einer Anklage wegen Verbrechens für Verbrechen, die auf eine Verschwörung zurückzuführen sind, um Wähler zu verwirren und Stimmen des Amtsinhabers abzuschöpfen, sagte die Polizei in einer eidesstattlichen Versicherung diese Woche eingereicht.

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Es verstößt gegen alles, was bei unseren Wahlen ehrlich und unkompliziert sein sollte, Miami-Dade Staatsanwältin Katherine Fernandez Rundle (D) sagte am Donnerstag , und stellt fest, dass die Ermittler den Fall sowie zwei weitere verdächtige Kandidaten in anderen Staatsrennen noch untersuchen. Wo es von hier aus geht, wissen wir nicht. Wir haben diese Untersuchung noch nicht abgeschlossen.



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Der Fall ist ein seltener Fall, in dem ein kriminelles System möglicherweise ein Wahlergebnis verändert hat und der GOP dabei hilft, einen Sitz im Senat umzudrehen. Die Untersuchung kommt wie die Republikaner in Florida haben berechtigte Versuche, das Mail-In-Voting einzuschränken , die die Demokraten behindern würde, indem sie strengere Regeln vorschlägt, die Wahlen sicherer machen – obwohl es dies gibt kaum Beweise von Wahlbetrug bei Briefwahlzetteln.

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Das Programm begann angeblich am 15. Mai 2020, als a enges Rennen für den Senatssitz des 37. (Rundle sagte, Garcia sei nicht in den Fall verwickelt.)



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Am frühen Morgen kontaktierte der ehemalige Senator des Staates Florida, Frank Artiles (R), Alex Rodriguez und bat um Hilfe in einer politischen Angelegenheit, sagte der Drittkandidat später der Polizei.

Die beiden Männer trafen sich am selben Tag in Artiles 'Haus in Palmetto Bay, Florida, um einen Deal zu besprechen, bei dem Alex Rodriguez gegen den Amtsinhaber mit demselben Nachnamen antreten würde, in der Hoffnung, dass verwirrte Wähler versehentlich den falschen Kandidaten wählen würden, so die eidesstattliche Erklärung. Im Gegenzug bot Artiles angeblich an, ihm 50.000 US-Dollar zu zahlen.

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Der angebliche Plan schien aufzugehen. Am Wahltag hat Alex Rodriguez mehr als 6.000 Stimmen ohne Kampagne oder Namenserkennung gewonnen, und viele zugeschrieben die Ergebnisse auf Wählerverwechslungen zwischen den beiden Kandidaten mit dem gleichen Nachnamen.

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Artiles, 47, und Alex Rodriguez, 55, wurden am Donnerstag festgenommen und wegen Überschreitung der Wahlkampfbeitragsgrenzen und der Bereitstellung falscher Informationen an Wahlbeamte wegen dreier Verbrechen angeklagt.

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Artiles, ein republikanischer Politiker, hatte bereits einen Ruf, der in Kontroversen verstrickt war. Er trat 2017 nach heftigen Gegenreaktionen aus dem Senat zurück, nachdem er zwei schwarze Gesetzgeber in einer Bar in Tallahassee in einem mit Obszönitäten und einer rassistischen Verleumdung gespickten Schimpfwort beschimpft hatte Miami Herald berichtet. Seine politische Karriere wurde nach dem Herold berichtete er hatte ein Hooters-Kalendermädchen und ein Playboy-Model angeheuert, um für sein politisches Aktionskomitee Veterans for Conservative Principles zu arbeiten.

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Alex Rodriguez, ein Autoteilehändler, der Artiles seit mehr als 20 Jahren kannte, geriet laut Polizei in große finanzielle Schwierigkeiten, als der Politologe ihn im Mai letzten Jahres anrief. Als Artiles ihm leichte 50.000 Dollar anbot, erklärte er sich bereit, ihn anzuhören, teilte die Polizei mit.

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Artiles erklärte, dass die Strategie einfach sei, heißt es in der eidesstattlichen Erklärung.

Artiles forderte ihn angeblich auf, seine Registrierung als politische Partei von republikanisch in nicht verbunden zu ändern. Er bereitete den Papierkram vor und sagte Alex Rodriguez, wie man den Senatssitz im 37. Bezirk beantragt, teilte die Polizei mit. Artiles soll den Scheinkandidaten, der nicht in der Gegend von Miami lebte, angewiesen haben, die Adresse einer Immobilie in Palmetto Bay zu verwenden, die Alex Rodriguez besaß laut der eidesstattlichen Versicherung noch immer, wohnte dort aber nicht mehr. Der ehemalige Senator des Bundesstaates soll ihm auch gesagt haben, er solle regelmäßig sein Telefon überprüfen, falls Wahlbeamte versuchten, ihn zu kontaktieren.

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Alex Rodriguez musste nichts weiter tun, da seine bloße Anwesenheit auf dem Stimmzettel die Wähler verwirren und Garcia laut Polizei einen Vorteil im Rennen verschaffen würde.

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Laut eidesstattlicher Erklärung erklärte er sich aus finanzieller Verzweiflung bereit, sich an der Verschwörung zu beteiligen. Sein Anwalt sagt, Artiles habe ihn ausgenutzt.

Frank Artiles und seine Mitverschwörer wussten, dass sie José Javier Rodríguez bei einer fairen Wahl nicht schlagen können, also haben sie es manipuliert, William Barzee, ein Anwalt von Alex Rodriguez, sagte der Herold am Donnerstag . Artiles zielten zynisch auf einen verletzlichen „Freund“ mit einem großen Namen ab und benutzten ihn, um im Rennen anzutreten, um die Wähler zu verwirren und die Wahl zu stehlen.

Nach Alex Rodriguez reichte Papierkram ein und bezahlte die Gebühren für die November-Abstimmung, Artiles begann angeblich, ihm Geld zuzuleiten.

Juni 2020 gab Artiles ihm 2.000 US-Dollar in bar und ging mit ihm zur Bank, um ein Konto für seine Kampagne zu eröffnen, heißt es in der eidesstattlichen Erklärung. Ein paar Tage später besuchte er Artiles in seinem Haus, wo der ehemalige Politiker 3.000 Dollar aus einem Safe holte und überreichte. Am 4. Juli, Alex Rodriguez besuchte erneut Artiles, der ihm laut eidesstattlicher Erklärung weitere 5.000 US-Dollar aus seinem Safe gab. Artiles gab ihm auch Zugang zu seinen Kreditkarteninformationen und zahlte einen Monat lang seine Miete, teilte die Polizei mit.

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Facebook-Nachrichten, Quittungen, Kontoauszüge und SMS bestätigen die Zahlungen, heißt es in der eidesstattlichen Versicherung.

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Ähnliche Zahlungen wurden fortgesetzt, bis Artiles ihm 44.708 US-Dollar gezahlt hatte, als Gegenleistung dafür, dass Rodriguez seine Parteizugehörigkeit änderte, sich als unabhängiger Kandidat für den Senatssitz 37 qualifiziert hatte und versucht hatte, Stimmen vom amtierenden Kandidaten abzuschöpfen, heißt es in der eidesstattlichen Erklärung.

Sowohl Artiles als auch Rodriguez wurden am Donnerstagnachmittag auf Kaution freigelassen. Artiles lehnte es ab, Fragen von Reportern außerhalb des Miami-Dade-Gefängnisses zu beantworten und erklärte: Dies werde vor Gericht entschieden, berichtete der Herald.

Rundle sagte, die Untersuchung einer möglichen Wahleinmischung sei noch nicht abgeschlossen bei einer Pressekonferenz am Donnerstag. Obwohl die Vereinbarung zwischen Artiles und Rodriguez aufgedeckt wurde, hat die Polizei noch nicht aufgedeckt, wer hinter zwei mysteriösen politischen Aktionskomitees steckt, die für politische Mailer bezahlt Werbung für Alex Rodriguez und zwei andere fragwürdige parteilose Kandidaten, die in anderen Florida-Rennen antreten.