Haupt Morgen-Mix Der „Vater der Prohibition“, Andrew Volstead, meldete sich nicht freiwillig für den Job. Dafür bekam er jahrelange Hassmails.

Der „Vater der Prohibition“, Andrew Volstead, meldete sich nicht freiwillig für den Job. Dafür bekam er jahrelange Hassmails.

Wenn ein Mann herumläuft und ein „knochentrockenes Universum“ befürwortet“, schrieb ein bedrohlicher Kritiker, können Sie sicher darauf wetten, dass er zu seiner Zeit ein großartiger Panzer war.

Der Vater der Prohibition bewahrte seine Hasspost auf – mehrere Kartons davon.

Andrew J. Volstead, der republikanische Kongressabgeordnete aus Minnesota, schrieb das Gesetz, das Bier, Wein und Spirituosen von jedem trinkenden Menschen in Amerika konfiszierte, und wurde deshalb zum Ziel all ihrer wütenden Entzüge.

Du wirst bald in die Hölle kommen, du verdammter Faulpelz, schrieb ein Mann auf einer Postkarte von 1921 und nannte ihn Volstead Prohibition Lunatic.'

Wer, in Gottes Namen, würde eine perfekte Kugel, einen Messerstich oder sogar eine Tasse „Hemlock“ an ein so unendlich verabscheuungswürdiges Exemplar der Gattung Ungeziefer wie Andrew J. Volstead verschwenden? fragte ein anderer.

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Das war der Missbrauch, den Volstead in Hunderten von Briefen aufnahm, archiviert von der Minnesota Historical Society , nachdem er zum Namensgeber von Prohibition geworden war.

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Das als Volstead Act bekannte Gesetz, das den Verkauf und die Herstellung von legalem Alkohol ausrottete, trat diese Woche vor 100 Jahren in Kraft, um die 18. Änderung durchzusetzen, die ein Jahr zuvor ratifiziert wurde. Aber Volstead würde es wahrscheinlich vorziehen, dass du es vergisst.

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Der Gesetzgeber verbrachte den Rest seiner Karriere damit, seinen Ruf als ansässiger Parteigänger des Kongresses abzuschütteln. Er wollte für andere Errungenschaften in Erinnerung bleiben, wie zum Beispiel einen wegweisenden Gesetzentwurf für landwirtschaftliche Genossenschaften, der es Bauernverbänden ermöglichte, ihre Produkte kollektiv zu vermarkten und sie von bestimmten Kartellgesetzen auszunehmen.

Aber Vater der Prohibition hatte einen besseren Klang als der Vater des Co-operative Marketing Associations Act von 1922.

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Wie das Time-Magazin 1926 über ihn schrieb: Es muss für einen Mann schmerzhaft sein, ein Mythos zu werden, bevor er überhaupt tot ist.'

Nach der Ratifizierung des 18. Zusatzartikels vor einem Jahrhundert beeilten sich die Trinker, Alkohol zu kaufen

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Volstead, geboren 1860 in Minnesota als Sohn norwegischer Einwanderer, stieg von einem Kleinstadtanwalt zu einem der mächtigsten Gesetzgeber im Kongress als Vorsitzender des Justizausschusses des Repräsentantenhauses auf, eine Position, die er 1919 annahm, im Jahr der Ratifizierung des 18. .

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Die Änderung hatte 1917 durch den Kongress gezippt mit überwältigender parteiübergreifender Unterstützung, bevor es von den Staaten ratifiziert wurde, was eine turbulente Ära des Schmuggels und des Badewannen-Gins einleitete. Später in diesem Jahr machte sich der Kongress daran, der Änderung durch den National Prohibition Act, den Volstead schrieb, echte Durchsetzungskraft zu verleihen.

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Aber laut der Minnesota Historical Society hat der Gesetzgeber seine Dienste nicht gerade freiwillig zur Verfügung gestellt. Als Vorsitzender des Justizausschusses war es nur seine Aufgabe, es zu schreiben. Er war nie ein Evangelist der Mäßigkeit und weigerte sich, laut der historischen Gesellschaft trockene Versprechen anzunehmen. Dennoch glaubte er auch fest an die Sache.

Ich habe kein Verständnis für die Freiheit, die [die Nassen] wollen, die Freiheit, den Saloon zu restaurieren und das Bordell zu pflegen, sagte er im Kongress. Freiheit, von Leiden und Wahnsinn zu profitieren; Freiheit, ihren Alkoholkonsum auf Kosten zerstörter Häuser und vergeudeter Leben zu befriedigen – keines davon sind unveräußerliche Rechte,

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Nach der Verabschiedung des Volstead-Gesetzes gratulierte Wayne Wheeler, ein rechtlicher Verbindungsmann der Anti-Saloon League, Volstead dazu, dass er um ein Vielfaches mehr Arbeit geleistet hat als jeder andere Mann im Kongress, um die Prohibition zu verwirklichen, so ein Brief in der Sammlung von Jan 17, 1920. Er hat Volstead versprochen, dass die Nation Ihnen in den kommenden Jahren immer dankbarer sein wird.'

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Es war nicht.

Die Leute beschuldigten ihn, mit der aufstrebenden Coca-Cola Company unter einer Decke zu stecken. Sie sagten, er sei ein heimlicher Trinker, wenn niemand hinsah, ein Heuchler. Ein New Yorker Gemälde verursachte Aufruhr, als es Volstead und andere mit Jesus bei der Hochzeit von Kana darstellte – die biblische Geschichte, in der Jesus Wasser in Wein verwandelte. Vater, vergib ihnen, denn sie wissen nicht, was sie tun, lautete die Inschrift.

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Die Hassmails kamen in Scharen.

Diese trockene Frage sei der größte Humbug, der jemals dem amerikanischen Volk angetan wurde, schrieb ein Kritiker.

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Andere baten ihn, seine Meinung zu ändern: Wirst du so freundlich sein, den guten Leuten zu helfen, die Rückkehr von Beer zu erreichen?

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Es gab Morddrohungen. Volstead rettete Zeitungsausschnitte mit seinem Bild unter der Schlagzeile: Hier ist ein Mann, dessen Rechnung die USA trocken machte. Jemand schickte es ihm mit einer Strickschlinge um das Bild seines Halses.

Wenn ein Mann herumläuft und ein „knochentrockenes Universum“ befürwortet“, schrieb der Absender, können Sie mit Sicherheit darauf wetten, dass er zu seiner Zeit ein großartiger Panzer war.

Der Kongressabgeordnete ärgerte sich über seine Darstellung in Presse und Öffentlichkeit. Im März 1920, als sich die Nation noch in ihrer neuen trockenen Welt niederließ, schrieb Volstead an die Redakteure der St. Paul Pioneer Press und Baltimore Sun und forderte die Rücknahme eines Artikels, der ihn als einen halbnassen, heimlichen Alkoholiker darzustellen versuchte.

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Wie fühlt es sich an, von Küste zu Küste 'verflucht' zu werden, als tollwütiger und fanatischer 'trockener', wenn man in Wirklichkeit 'halbnass' ist und es nur das Schicksal der Politik war, das dazu führte, dass dein Name in ein Verbotsgesetz aufgenommen wurde? ? hatte die Baltimore Sun gefragt.

Volstead nannte es eine Fake-Geschichte.

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Der Kongressabgeordnete wurde bei den Wahlen von 1922, nur zwei Jahre nach Inkrafttreten des Volstead Act, besiegt. Er wurde Rechtsberater für das National Prohibition Enforcement Bureau – geriet aber ansonsten in stille Dunkelheit. Interviews vermied er. Laut der historischen Gesellschaft lehnte er lukrative Rednerengagements ab.

Ein Profil von Volstead aus dem Jahr 1971 in dem inzwischen aufgelösten Midland Cooperator sagte, er habe als Selbstaufopferung für die Prohibition gelebt und starb 1947 verbittert über sein Vermächtnis als Karikatur der Dry-Bewegung.

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Was die Öffentlichkeit über ihn wusste, wenn auch irrtümlicherweise, verlor 1933 an Bedeutung, als die Prohibition aufgehoben wurde, schrieb die Zeitschrift. Aber „Volstead“ wurde in den Köpfen vieler seiner Zeitgenossen mit Abscheu geschrieben. Ihr Hass und ihr Spott zwangen ihn zu einem schüchternen, introvertierten Dasein.

Im November 1933, nur wenige Wochen vor der Aufhebung, reflektierte Volstead in einem Interview mit der New York Times in seiner Anwaltskanzlei in Granite Falls, Minn, über sein Leben.

Er wusste inzwischen, dass alles, was er sagte, jeden wütend machen würde.

Wenn ich sagen würde, dass das Verbot ein Fehler war, würde es einen schrecklichen Aufruhr geben, sagte er. Und wenn ich das Verbot verteidigte, wäre die andere Seite hinter mir her. Ich habe genug Erfahrung, um zu wissen, dass alles, was ich sage, weit verbreitet wird. … ich bin nicht einmal Zuschauer.

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