Haupt National Fast ausschließlich weiße Jury im Mordfall Arbery unterstreicht langjährige Befürchtungen rassistischer Voreingenommenheit bei der Auswahl der Jury

Fast ausschließlich weiße Jury im Mordfall Arbery unterstreicht langjährige Befürchtungen rassistischer Voreingenommenheit bei der Auswahl der Jury

Im ganzen Land spiegeln Jurys oft nicht ihre Gemeinschaften wider.

Als Anwälte diese Woche potenzielle Geschworene vor Gericht zu ihren Gedanken über die Erschießung von Ahmaud Arbery befragten, dem schwarzen Mann, der letztes Jahr beim Laufen durch eine Küstenstadt in Georgia getötet wurde, wandten sich einige der schwarzen Kandidaten ihrer persönlichen Erfahrung zu.

Einer sagte, dass sich die weißen Angeklagten wahrscheinlich bedroht fühlten, wenn er sich daran erinnerte, wie seine eigenen Freunde wie gewalttätige Schläger behandelt wurden, die beim Fußballspielen stereotypisiert wurden.

Ein anderer erinnerte sich daran, an einem Gottesdienst teilgenommen zu haben, als der Pastor Arberys Tod ansprach und betonte, dass junge schwarze Männer vorsichtig sein müssen.

Richter Timothy Walmsley hatte beide Männer für fähig gehalten, ihre Gefühle beiseite zu legen und drei weißen Angeklagten ein faires Verfahren zu gewähren. Aber die Verteidiger sagten, sie hätten Bedenken hinsichtlich der Voreingenommenheit.

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Mit einem Standardverfahren, das als Zwangsstreik bezeichnet wird, haben die Anwälte diese Woche alle bis auf einen der Dutzend Schwarzer im letzten Jury-Pool eliminiert und ein fast ausschließlich weißes Gremium hinterlassen, das Mordvorwürfe in einem Mord abwägt, den viele als untrennbar von der Rasse ansehen .

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Für einige Rechtsexperten offenbarte das Ergebnis langjährige Probleme mit der anspruchsvollen Aufgabe, eine faire Jury zusammenzustellen, insbesondere wenn die rassische Zusammensetzung den Ausgang des Prozesses beeinflussen könnte. Anwälte dürfen Geschworene nicht aufgrund ihrer Rasse ausschließen, und die Verteidigung gab unzählige Gründe an, warum sie bestimmte Geschworene ausgeschlossen haben – Aussagen, dass Arbery wie ein Tier gejagt wurde, Verbindungen zu seiner Familie und unterstützende Social-Media-Posts unter ihnen. Viele knüpften jedoch an die Erfahrung potenzieller Juroren als schwarze Amerikaner an.

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Obwohl sie einst in einem Urteil des Obersten Gerichtshofs von 1968 als das Gewissen der Gemeinschaft bezeichnet wurden, spiegeln Jurys in Fällen im ganzen Land oft nicht ihre Gemeinschaften wider.

Arbery wurde in der Nähe von Brunswick getötet, einer Stadt mit 16.200 Einwohnern, die laut der neuesten Volkszählung zu 55 Prozent aus Schwarzen besteht. Der umliegende Landkreis, aus dem die Juroren ausgewählt wurden, besteht zu etwa 27 Prozent aus Schwarzen. Dennoch repräsentiert der einzige schwarze Geschworene im Prozess etwa 8 Prozent der Zusammensetzung der Jury.

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Sie haben Menschen ausgeschlossen, deren Erfahrungen in einem Fall wie diesem wahrscheinlich am relevantesten sind, sagte der Rechtsprofessor der Duke University, James Coleman Jr.

Die drei weißen Männer, die angeklagt sind, am 23. Februar 2020 den 25-jährigen Schwarzen Ahmaud Arbery getötet zu haben, werden in Georgia vor einer fast ausschließlich weißen Jury vor Gericht gestellt. (Joshua Carroll/Washington Post)

Wegen der Proteste der Staatsanwaltschaft wurde eine fast ausschließlich weiße Jury wegen der Ermordung von Ahmaud Arbery vor Gericht gestellt

Walmsley, der Richter, räumte am Mittwoch ein, dass der Prozess die Grenzen der Instrumente des Gerichts aufzeigte, um Behauptungen über Rassendiskriminierung gegen potenzielle Geschworene zu untersuchen.

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Im Bundesstaat Georgia müsse die Verteidigung lediglich diesen legitimen, nicht diskriminierenden, klaren, einigermaßen spezifischen und damit zusammenhängenden Grund für einen Streik angeben, sagte er.

Zwangsstreiks sind eine festgelegte Anzahl von Möglichkeiten, die Verteidigung und Staatsanwaltschaft haben, um jeden Geschworenen auszuschließen. Stephen Bright, Juraprofessor an der Yale and Georgetown University, sagte, dass dieses Tool hauptsächlich dafür verantwortlich ist, warum Jurys häufig Farbige unterrepräsentieren.

Wir haben immer noch ausschließlich weiße Jurys in Gemeinden im ganzen Land, viele mit beträchtlicher afroamerikanischer Bevölkerung, aufgrund von Zwangsstreiks, sagte Bright, der vor dem Obersten Gerichtshof Fälle der Todesstrafe argumentiert hat. Dieses Thema des Zwangsstreiks wird seit Jahren diskutiert und erlaubt immer noch die Ausgrenzung von Menschen in grob unverhältnismäßiger Weise.

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Ben Crump, ein Anwalt von Arberys Familie, sagte, der Ausschluss der meisten schwarzen Geschworenen sei ein zynischer Versuch, diesen kaltblütigen Mördern zu helfen, der Gerechtigkeit zu entkommen.

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Aber Laura Hogue, eine Anwältin von Gregory McMichael, der beschuldigt wird, Arbery rassistisch zu profilieren, sagte am Mittwoch vor Gericht, dass die Auswahl der Jury in dem weithin bekannten Fall die Wahl zwischen dem kleineren von zwei Übeln bedeutet habe. Viele angehende Geschworene wurden bereits aus wichtigem Grund geschlagen, weil sie mit festen Überzeugungen über den Fall hereinkamen.

Angesichts der Tatsache, dass die Mehrheit der afroamerikanischen Geschworenen, die hierher kamen, sofort wegen ihrer festen Meinung geschlagen wurden, stecken wir zwischen einem harten und steinigen Ort fest, sagte sie.

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Die Gründe, die Anwälte für das Schlagen eines Geschworenen verwenden können, können sehr unterschiedlich sein. Anders als die Eliminierung einer Person aus wichtigem Grund – ein Mechanismus, bei dem Anwälte einen Geschworenen im Zweifel an seiner Unparteilichkeit entfernen können – müssen Zwangsstreiks keinen Grund haben und können willkürlich oder performativ sein, sagen Kritiker. In North Carolina ein Ausbildungsprogramm für Staatsanwälte eine Liste bereitgestellt aus Gründen, die Staatsanwälte verwenden und wiederverwenden könnten, um einen Geschworenen zu schlagen – eine Blaupause für eine rassenneutrale Sprache, die vor einem Richter verwendet werden sollte, von der einige Gruppen sagten, dass sie Gegenstände mit klaren rassischen Untertexten wie unangemessene Kleidung und Haltung enthielt.

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Bright sagte, dass in einer perfekten Welt, in der es keine rassistischen Ungleichheiten gibt, vielleicht grenzenlose Streiks sinnvoller wären – wobei jede Seite die Chance hätte, die gleiche Anzahl von Geschworenen zu eliminieren – aber in der heutigen Realität verzerren sie den Pool.

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Schwarze Menschen wissen, dass sie hier nicht Teil des Geschworenensystems sind, weil die Anklage sie immer trifft, sagte er. Das wissen auch die Weißen. Die Jurys haben in den Augen der Community wirklich nicht so viel Glaubwürdigkeit oder Legitimität.

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Der Standard für den Nachweis, dass die Zwangsstreiks eines Anwalts rassistisch voreingenommen waren, wurde 1986 festgelegt Batson gegen Kentucky Fall des Obersten Gerichtshofs. Es ist eine hohe Messlatte, die dazu führt, dass nur wenige Fälle aus solchen Gründen aufgehoben werden, sagten Rechtsexperten.

Richter Thurgood Marshall widersprach diesem Urteil und sagte, die Entscheidung des Gerichts werde die Rassendiskriminierung nicht beenden, die zwingende in den Jury-Auswahlprozess einfließen. Dieses Ziel kann nur erreicht werden, indem zwingende Herausforderungen vollständig beseitigt werden.

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Diese Empfehlung wurde dieses Jahr in Arizona verwirklicht, dem ersten Bundesstaat, der Präventivschläge abschaffte. Die Änderung tritt im Januar in Kraft.

Im Jahr 2018 sagte der Oberste Gerichtshof von Washington, dass Richter einen Dauerstreik ablehnen sollten, wenn ein objektiver Beobachter Rasse oder ethnische Zugehörigkeit als Faktor betrachten könnte, nicht nur, wenn vorsätzliche Diskriminierung vorlag. Es hieß auch, einen Geschworenen wegen Misstrauens der Strafverfolgung, Leben in einer Gegend mit hoher Kriminalität oder Nicht-Englisch-Muttersprachler zu schlagen, wäre nicht mehr zulässig, da solche Gründe mit unangemessener Diskriminierung in Verbindung gebracht wurden.

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Eine andere Lösung, die einige Interessengruppen empfehlen, besteht darin, die Anzahl der pro Partei erlaubten Dauerstreiks zu senken, um es schwieriger zu machen, ein ganzes Rennen aus dem Pool auszulöschen.

Obwohl ein Großteil des Fokus für dieses Verfahren auf den Zwangsstreiks lag, sagte Angie Setzer, leitende Anwältin der Equal Justice Initiative, dass die Gründe für nicht repräsentative Jury-Pools lange vor den Streiks beginnen.

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Von Anfang bis Ende gibt es Punkte auf dem Weg, an denen Schwarze und Farbige weiterhin von diesem Prozess ausgeschlossen sind, sagte sie.

Sogar die anfängliche Liste potenzieller Geschworener kann White verzerren, je nachdem, aus welchen Quellen das Gericht Namen auswählt, sagte sie. Wenn sich die Liste beispielsweise auf Wählerregistrierungsdaten stützt und Farbige eine geringe Wahlbeteiligung in der Region haben, könnte die Liste mit weniger Farbigen beginnen.

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Die Vorladung kann auch zu Rassenunterschieden führen, sagte Setzer. Menschen mit einem niedrigeren sozioökonomischen Status ziehen tendenziell häufiger um und haben daher seltener aktualisierte Adressen im System.

Und dann sind da noch die Kosten für Kinderbetreuung und Transport, die die Fähigkeit der Geschworenen beeinträchtigen können, sich zum Service zu melden.

Dabei gehe es um mehr als nur um ein Ergebnis in einem bestimmten Fall, sagte Setzer. Es geht um das Recht eines einzelnen Bürgers, nicht von Jurys ausgeschlossen zu werden. Es ist ein hart erkämpftes Recht.

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