Erschießungen von Kindern durch die Polizei lösen neuen Aufschrei aus, Rufe nach Schulungen für den Umgang mit Jugendlichen in Krisen

Eine Datenbank der Washington Post mit tödlichen Gewaltvorfällen zeigt, dass die meisten von der Polizei erschossenen Kinder Minderheiten sind und weniger wahrscheinlich bewaffnet sind als Erwachsene, die von der Polizei erschossen werden.

Stavian Rodriguez zwängte seinen 15-jährigen Körper durch das Durchfahrtsfenster des Okie Gas Express Supermarkts und streckte seine Hände zuerst aus, damit die Polizei sehen konnte, dass sie leer waren. Er sprang zu Boden, hielt die Hände in die Luft und hob dann sein Hemd hoch, um eine Waffe zu enthüllen, die er in seinem vorderen Hosenbund steckte. Mit den Spitzen seines Daumens und Zeigefingers drückte Rodriguez vorsichtig das Ende des Laufs weit vom Abzug entfernt – und ließ die Waffe zu Boden fallen.

Als die Waffe auf dem Bürgersteig aufschlug, griff Rodriguez nach seiner Gesäßtasche; eine Salve von Kugeln platzte und der Teenager sank zu Boden, wie Überwachungs- und Kameraaufnahmen zeigen. Dutzende Polizisten von Oklahoma City hatten im vergangenen November auf den Notruf im Supermarkt reagiert, in dem Rodriguez ein Raubverdächtiger war. Fünf von ihnen schossen 13 Kugeln in den Teenager, von seinem Kopf bis zu seinen Füßen.



Laut einer Datenbank der Washington Post, die tödliche Polizeischießereien verfolgt, ist er eines von 112 Kindern, die zwischen dem 1. Januar 2015 und Montag von der Polizei tödlich erschossen wurden. Im gleichen Zeitraum, 6.168 Erwachsene wurden von der Polizei erschossen.

Sie wussten, dass er ein Kind war. Sie machten Witze darüber, ob er dort seine Mutter anrief, sagte Cameo Holland, Rodriguez 'Mutter, und bezog sich auf Gespräche, die mit den Körperkameras der Beamten aufgezeichnet wurden. Niemand fragte: „Wie gehen wir taktisch vor, damit heute niemand stirbt?“

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Den fünf Beamten, die tödliche Schüsse auf Hollands Kind abgefeuert haben, droht nun eine Anklage wegen Totschlags ersten Grades. Dies ist eine seltene Reaktion von Staatsanwälten, die dazu neigen, sich auf die Seite von Ermittlern der Polizei zu stellen, die routinemäßig Beamte von Fehlverhalten freimachen. Die Staatsanwälte müssen auch abwägen, ob sie Geschworene überzeugen können, die der Polizei tendenziell mehr vertrauen als anderen Zeugen. Die Abteilung sagte, die Beamten hätten geschossen, weil sie eine Bedrohung wahrgenommen hätten, und die Anwälte der Beamten sagen, die Schießerei sei gerechtfertigt.

Die seit langem bestehende Frage, wie tödliche Polizeierschießungen von Kindern vermieden und Leben gerettet werden könnten, beschäftigte die Nation in den letzten Wochen. Die Debatte wurde durch den Tod des 13-jährigen Adam Toledo, der am 29 Bryant, am 20. April in Columbus, Ohio.

Drei weitere Kinder wurden in den drei Wochen zwischen Toledos und Bryants Tod von der Polizei erschossen.

Polizeiführer haben die Öffentlichkeit gebeten, das Urteil in den Fällen Toledo und Bryant zurückzuhalten, bis die Ermittlungen zu ihren Schießereien abgeschlossen sind. Sie räumen jedoch ein, dass Gemeinden weniger zuhören, da sie zunehmend müde werden und der Polizei gegenüber misstrauisch werden. Eine Umfrage der Washington Post-ABC News im April ergab, dass 55 Prozent der Amerikaner nicht zuversichtlich sind, dass die Polizei ausreichend geschult ist, um übermäßige Gewaltanwendung zu vermeiden – gegenüber 52 Prozent im vergangenen Juli und 44 Prozent im Jahr 2014.

Patrick Yoes, nationaler Präsident des Fraternal Order of Police, sagte, er hoffe, dass die Öffentlichkeit erkennen werde, dass Beamte mit sofortigen Entscheidungen über Leben und Tod konfrontiert sind und dass sogar ein Kind gefährlich sein kann, besonders wenn es bewaffnet ist.

Über Officer Nicholas Reardon, der Bryant erschoss, sagte Yoes: Ich versichere Ihnen, er hat sich nicht auf ihr Alter konzentriert. Er konzentrierte sich auf das Messer. Er wollte ein Leben retten. Auch Kinder können eine Gefahr darstellen.

Lawrence Miller, ein klinischer, forensischer und polizeilicher Psychologe mit Sitz in Palm Beach County, Florida, sagte, dass es keinen nationalen Standard oder eine Reihe von Protokollen dafür gebe, wie Beamte mit Begegnungen mit Kindern umgehen sollten.

Er und andere polizeiliche Ausbildungsexperten sagten, sie wüssten keine Akademien oder Programme, die Beamten in diesem Bereich eine spezielle Ausbildung anbieten, wie sie es für andere Teile der Gesellschaft, wie zum Beispiel psychisch Kranke, tun.

Sie müssen mit ihnen reden, als wären sie Kinder, und ihnen nicht einen Haufen Befehle zurufen, sagte Miller.

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Von den 112 Personen unter 18 Jahren, die laut der Datenbank der Post von der Polizei tödlich erschossen wurden, wurden fünf von Beamten des Columbus Police Department erschossen, die meisten von jeder einzelnen Agentur. Nur neun andere Abteilungen hatten mehrere tödliche Erschießungen von Kindern. Die anderen 87 Abteilungen mit solchen Schießereien seit 2015 verzeichneten den Tod eines Kindes.

Die Datenbank zeigt, dass die Umstände, die zu den Erschießungen von Kindern führten, unterschiedlich sind, etwa die Hälfte begann mit einem Raubüberfall, einer Verkehrskontrolle, einem gestohlenen Auto oder einem Notruf. Die meisten Vorfälle ereigneten sich tagsüber; nur einer scheint Alkoholkonsum des Kindes mit sich gebracht zu haben; 19 der Kinder befanden sich zum Zeitpunkt der Schießerei in einer psychischen Krise.

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Die Datenbank zeigt, dass Kinder während dieser tödlichen Polizeibegegnungen häufig mit einer Waffe oder einem Messer bewaffnet sind, aber nicht so oft wie Erwachsene, die durch Schüsse der Polizei sterben – 63 Prozent der Zeit bei Kindern gegenüber 76 Prozent bei Erwachsenen.

Sechsundsechzig Prozent der Kinder, die bei tödlichen Polizeischießereien starben, waren Schwarze, Latinos, Asiaten oder amerikanische Ureinwohner, verglichen mit 44 Prozent der Erwachsenen, die rassischen Minderheiten angehörten.

Auch Kinder wurden häufiger auf der Flucht vor der Polizei erschossen: 50 Prozent gegenüber 33 Prozent der Erwachsenen.

Die jüngsten der verstorbenen Kinder waren 6 Jahre alt – Kameron Prescott in Texas und Jeremy Mardis in Louisiana. Beide wurden getötet, als die Polizei auf die Verdächtigen schoss, aber die Verdächtigen verfehlte, die ihre beabsichtigten Ziele waren.

Der erneute Fokus auf Erschießungen von Kindern ist viel ihrer Sichtbarkeit zu verdanken: Videos der Morde in Toledo und Bryant gingen viral, lösten landesweite Proteste aus und stachen die Polizei von hochkarätigen Prominenten und Politikern zurecht.

Öffentlicher Druck veranlasste die Polizeibeamten, schnell ein Körperkameravideo der Vorfälle freizugeben. In einem scheint Bryant, der Black war, ein Messer auf zwei Mädchen zu schwingen, bevor sie erschossen wird. In einem anderen läuft Toledo, der Latino war, vor der Polizei, bevor er anhält und sich umdreht und einen Gegenstand hinter einen Zaun wirft, von dem die Polizei sagt, es sei eine Schusswaffe. Einen Sekundenbruchteil später, nachdem er sich mit erhobenen Händen den Beamten zugewandt hat, wird ihm in die Brust geschossen.

Von den 112 Todesfällen von Kindern in der Datenbank haben laut einer Post-Analyse nur fünf Vorfälle dazu geführt, dass Beamte strafrechtlich angeklagt wurden. Vier Beamte wurden in drei Fällen wegen Mordes bis hin zu schwerer Körperverletzung für schuldig befunden. In einem vierten Fall wurde ein Beamter mit einer einzigen Anklage wegen Mordes konfrontiert, die es den Geschworenen erlaubte, zwischen Mord oder Totschlag zu wählen, aber sie sprach ihn schließlich frei.

Im fünften Fall wurden die fünf Beamten, die letztes Jahr die tödlichen Schüsse auf Rodriguez abgegeben hatten, im März wegen Totschlags ersten Grades angeklagt. Sie haben sich nicht schuldig bekannt. Es wurde kein Probetermin festgelegt.

Staatsanwälte bestreiten die Charakterisierung der Ereignisse, die zum Tod von Rodriguez führten, durch die Polizei und die Gewerkschaft. Die Abteilung sagte zunächst in einer Pressemitteilung, dass der Teenager erschossen wurde, weil er den Befehlen der Beamten nicht folgte und eine Pistole in der Hand gehalten hatte, als er durch das Fenster kletterte.

Unsere tapferen Beamten lassen ihre Familien zurück und geraten jeden Tag in gefährliche Situationen, um diese Gemeinschaft zu schützen und ihnen zu dienen, sagte Mark Nelson, Vizepräsident des brüderlichen Ordens der Polizeiloge von Oklahoma City, einige Tage nach der Schießerei in einer Erklärung. Offiziere geben oft in angespannten Momenten Befehle, um die Sicherheit aller beteiligten Personen zu gewährleisten. Polizeiausbildung und Erfahrung sagen uns, dass heimliche Bewegungen und das Fehlen von Befehlen eine tödliche Bedrohung darstellen.

Seitdem wurden jedoch zusätzliche Videos veröffentlicht – von Körperkameras der Polizei, Kamerateams für Nachrichten und Überwachungskameras – und ein komplexeres Bild der Ereignisse dieser Nacht im November zeichnete sich ab.

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Gerichtsdokumente besagen, dass Sicherheitsaufnahmen aus dem Laden zusammen mit einem Polizeiinterview mit dem Angestellten zeigen, dass der Raub damit begann, dass Rodriguez eine Waffe auf den Angestellten richtete, als er Geld verlangte. Ein anderer Teenager, der 17-jährige Wyatt Cheatham, lud Zigarettenpackungen in einen Rucksack. (Cheatham gab am 19. April ein Schuldgeständnis wegen Raubes mit einer Schusswaffe ein.)

Beide Jugendlichen verließen den Laden kurz, und nach etwa zwei Minuten kehrte Rodriguez allein zurück und forderte laut Gerichtsakten mehr Geld.

Der Angestellte flüchtete aus dem Fenster und benutzte ein Sicherheitssystem, um Rodriguez darin einzuschließen, heißt es in den Gerichtsakten. Er rief die Notrufnummer 911 und die Beamten strömten innerhalb von Minuten auf den Parkplatz, mehrere gingen hinter den Zapfsäulen in Deckung.

Mehr als 10 Minuten lang riefen die Beamten Rodriguez widersprüchliche und sich überschneidende Befehle zu, als er sich im Laden versteckte, wie Video- und Gerichtsdokumente zeigen. In Anklagedokumenten sagten die Staatsanwälte, es scheine keinen kommandierenden Offizier zu geben, der die Reaktion organisiert.

Körperkamera-Videos der Polizei zeigten auch Beamte, die während der Pattsituation über Rodriguez und den Raubüberfall scherzten. Er ruft wahrscheinlich seine Mutter an, sagt einer. Ein anderer sagt, Ups, und Officer Bethany Sears lacht und fügt hinzu, ich habe es vermasselt und spekuliert über den Geisteszustand des Teenagers, der sich versteckt.

Fünf Polizisten von Oklahoma City, die am 23. November 2020 tödliche Schüsse auf den 15-jährigen Stavian Rodríguez abgefeuert haben, werden wegen Totschlags ersten Grades angeklagt. (Luis Velarde/Washington Post)

Minuten später steckte Rodriguez die Hände durch das Fenster und zog sich durch. Auf einem halben Dutzend Videos sind Polizisten zu hören, die ihm gleichzeitig verschiedene Befehle zurufen – Hände! Bild nach unten! Auf dem Boden! Lass es fallen!

Ein Blitzlicht von mindestens einem der Streifenwagen – oft verwendet, um Verdächtige zu desorientieren – blitzte in Rodriguez' Gesicht.

Als er die Waffe zu Boden fallen ließ, griff der Teenager nach seiner linken Gesäßtasche.

In diesem Moment feuerte Officer Sarah Carli laut Staatsanwälten eine weniger tödliche Kugel – ein 40-mm-Schaumprojektil – ab, die den Teenager traf.

Fast sofort schossen die anderen Beamten auf ihn, wie das Video zeigt. Aus der linken Gesäßtasche wurde ein Handy geborgen, in dem er zum Zeitpunkt der Erschießung die Hand gehalten hatte, heißt es in der eidesstattlichen Erklärung der Staatsanwaltschaft.

Auf einem Körperkamera-Video zuckt Rodriguez vor Schmerzen zusammen, als die Beamten den Teenager anschreien, um seine Hände zu zeigen. Man hörte Officer John Skuta wiederholt murmeln: Verdammt.

Dann drängten sich die Beamten schnell zusammen, Videoshows, und einer von ihnen sagte Officer Brad Pemberton, er solle sein Körperkameravideo abschalten. Laut Polizei muss die Polizei ihre Kameras nur eingeschaltet lassen, wenn sie mit der Öffentlichkeit interagiert Abteilungspolitik .

Pemberton, Sears, Skuta und die Offiziere Jared Barton und Corey Adams wurden wegen Totschlags ersten Grades angeklagt, der mit einer Freiheitsstrafe zwischen vier Jahren und lebenslänglich bedroht ist.

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Anwälte, die die angeklagten Beamten vertreten, sagen, die Schießerei sei rechtlich gerechtfertigt, weil Rodriguez nach dem Fallenlassen der Waffe nach hinten gegriffen habe. In diesem Moment, heißt es, dachten die Beamten, er hätte nach einer zweiten Waffe greifen können.

In diesem Fall gehe es letztlich darum, ob jeder einzelne Beamte angemessen und gesetzeskonform auf eine wahrgenommene Drohung reagiert habe, hieß es in einer gemeinsamen Stellungnahme der Anwälte. Fünf Beamte mit ähnlicher Ausbildung kamen zu demselben Schluss, als der Verdächtige eine scharfe Bewegung in Richtung seines Hosenbunds machte, nachdem ihm gesagt worden war, er solle den Beamten seine Hände zeigen und sich auf den Boden stellen. Obwohl die Ergebnisse tragisch waren, waren die Handlungen der Beamten angesichts der Umstände eines bewaffneten Raubüberfalls vernünftig und rechtlich gerechtfertigt.

David J. Thomas, ein forensischer Psychologe und ehemaliger Polizeibeamter, sagte, es gebe eine natürliche Annahme, dass Polizisten wissen, wie sie in angespannten Begegnungen anders reagieren müssen, wenn klar wird, dass sie es mit einem Kind zu tun haben.

Sie denken, dass sie den Hut ihres Vaters oder ihrer Mutter aufsetzen und sich hinsetzen und mit einem Kind sprechen können, ohne ein Macho-Cop zu sein, sagte er. Oder führen Sie ein Gespräch mit dem großen Bruder oder der großen Schwester. Training dafür – es existiert einfach nicht.

Miller, der Psychologe von Palm Beach County, sagte, dass die Reaktionen von Kindern auf Polizeibefehle oft an beiden Enden des Spektrums zu finden sind. Sie sind entweder schnell gefügig oder, sagte er, verwirrt oder trotzig und versuchen zu fliehen.

Sie sind egozentrisch, impulsiv, unberechenbar, sagte Miller über Teenager. Sie zeigen seltener die Art von Zurückhaltung, zu der Erwachsene neigen, es sei denn, es handelt sich um eine psychische Erkrankung oder um Drogen.

Thomas sagte, es wäre hilfreich für die Beamten, mehr über die Entwicklung des menschlichen Gehirns zu erfahren, die erst mit Mitte 20 abgeschlossen ist. Das kann Jugendliche impulsiver machen.

Miller sagte, Beamte setzten sich und Kinder oft einem Risiko aus, indem sie sie unterschätzten, insbesondere wenn sie von geringer Statur sind. Er sagte, der Fall Rodriguez sei ein Beispiel dafür, da die Polizei über die sich entfaltende Szene scherzte und in einigen Fällen am Fenster offen stand, wo sie wussten, dass der Teenager aussteigen musste.

Es hätte nie so weit kommen dürfen. Ein Kind zu sein, wirkte in gewisser Weise gegen den Verstorbenen. Wenn es ein Erwachsener gewesen wäre, hätten sie in Deckung gegangen, sagte Miller. Sie hätten ihn wahrscheinlich bis auf seine Skivvies ausziehen lassen, damit sie sich keine Sorgen machen müssten, ob er eine Waffe bei sich hatte.

Holland, die Mutter von Rodriguez, sagte, ohne das Video, das den Umgang der Polizei mit dem Vorfall dokumentierte, wäre die Staatsanwaltschaft mit der Version der Ereignisse geblieben, die die Polizei nach der Schießerei präsentiert hatte.

Bei 66 Prozent der Datenbankvorfälle mit Kindern gibt es keine Videodokumentation. Manchmal sind die einzigen Zeugen, die die Behauptung eines Beamten, dass eine Schießerei gerechtfertigt war, unterstützen, Kollegen am Tatort.

Die tödliche Erschießung des 13-jährigen Tire King im Jahr 2016 fällt in diese Kategorie. Wie Bryant wurde der schwarze Teenager von einem Columbus-Offizier tödlich erschossen.

Der Beamte, Bryan Mason, sagte, der Teenager habe in seine Shorts nach einer Waffe gegriffen – die sich als BB-Waffe herausstellte –, als Mason ihn erschoss. Ein Beamter bestätigte Masons Beschreibung des Vorfalls, wie Gerichtsakten zeigen. Drei zivile Augenzeugen, darunter eine Nonne, sagten jedoch, sie hätten diese Bewegung nicht gesehen.

Es war Masons vierte Schießerei – und die erste tödliche – in den letzten sechs Jahren, wie Personalakten zeigen. Beamte der Stadt sagten, die Schießerei liege im Rahmen der Abteilungsrichtlinien, da sie feststellten, dass seine vorherigen drei Schießereien gewesen seien, und eine Grand Jury lehnte es ab, Anklage zu erheben. Masons Anwalt reagierte nicht auf Anrufe und E-Mails mit der Bitte um Kommentare. Mason war für eine Stellungnahme nicht zu erreichen.

Bei allen fünf Vorfällen, bei denen Kinder von der Polizei erschossen wurden, stellte die Abteilung Columbus fest, dass die Schüsse gerechtfertigt waren.

Dies ist nie ein Ergebnis, das die Polizei von Columbus sehen möchte. Jeder Verlust von Menschenleben ist tragisch, noch mehr, wenn es sich um einen Jugendlichen handelt, sagte Ned Pettus Jr., Direktor für öffentliche Sicherheit von Columbus. Jeder dieser Vorfälle ist einzigartig und muss nach seinen eigenen Vorzügen und Umständen bewertet werden. Unsere Priorität jeden Tag bei jedem Anruf ist der Schutz von Leben und Sicherheit.



Dearrea King, die Großmutter des Teenagers, sagte, die Polizei müsse verstehen, warum Kinder – insbesondere diejenigen, die rassische Minderheiten sind – manchmal ihren Befehlen nicht nachkommen.

Diese Kinder rennen weg, weil sie Angst haben, sagte King, der gegen die Stadt anhängig ist. Sie versuchen, an einen sicheren Ort zu gelangen, weil sie der Polizei nicht trauen.

Wie Mason waren auch drei der Polizisten von Oklahoma City, die an der Erschießung von Rodriguez beteiligt waren, bei früheren Schießereien freigesprochen worden. In jedem Fall, an dem die Beamten von Oklahoma City beteiligt waren, starb die Person, die sie erschossen hatten.

Holland sagte, sie befürchte, dass zukünftige Schießereien angeheizt werden könnten, wenn die Behörden Schießereien durch die Polizei rechtfertigen.

Sie seien es gewohnt, auf Menschen zu schießen, und sie seien es gewohnt, nicht viele Konsequenzen zu haben, sagte sie. Wie [tötet] man mehrere Menschen und ist irgendwie immer noch fit, eine Waffe zu tragen? Angeblich sind sie von diesen Schießereien traumatisiert. Wenn sie so traumatisiert sind, warum machen sie dann nicht etwas anderes?

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