Sie ist Asiatin und weiblich. Aber sie ist nicht ich.

Wenn Sie den Schleier eines unachtsamen, peinlichen Fehlers lüften, sehen Sie ihn als das, was er wirklich ist: bestenfalls ein Akt unbewusster Voreingenommenheit, schlimmstenfalls Drive-by-Rassismus. Und es hat echte Konsequenzen für uns am Arbeitsplatz.

Über uns ist eine neue Initiative der Washington Post, um Fragen der Identität in den Vereinigten Staaten zu behandeln. .

Wir sind beide Koreanisch-Amerikaner, 1,80 m groß, und unser Nachname ist Lee. Das ist alles, was wir gemeinsam haben.



Christine und ich arbeiteten auf derselben Etage für angeschlossene Nachrichtenunternehmen in Phoenix. Sie arbeitete in der Frühschicht, von 3.30 Uhr bis Mittag, als TV-Reporterin. Ich arbeitete in der Tagschicht für die Zeitung.

Eines Tages zog ein Vertreter der Personalabteilung Christine beiseite. Die Person sagte ihr, sie habe bemerkt, dass sie bis 19 Uhr im Büro war. jeden Tag und forderte sie auf, nicht mehr in Doppelschichten zu arbeiten.

Der Reporter, den sie in der Redaktion gesehen haben, war ich.

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Amy, eine taiwanesische amerikanische Reporterin, schrieb einen herzzerreißenden Titelseite über ein Mädchen mit einer seltenen Krankheit, die dazu führte, dass sich ihre Haut bei Berührung verschlechterte.

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Ein Kollege kam zu meinem Schreibtisch, an dem ich ein provisorisches Schild neben mein Namensschild gehängt hatte – NICHT AMY –, weil wir so oft miteinander verwechselt wurden. Er sagte: Das war heute eine erstaunliche Geschichte, und es war nicht einmal in Ihrem Takt. Wie hast du das Mädchen gefunden?

Ich habe es nicht getan, ich habe es ihm gesagt. Der andere asiatische Reporter tat es. Es ist in ihrem Takt.

Während eines gemeinsamen Einsatzes vor kurzem saß meine chinesisch-amerikanische Reporterin Sally neben mir. Eine Quelle, die ich monatelang kennen lernen wollte, ging an ihr vorbei und begrüßte sie mit meinem Namen.

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Sie war nicht ich.

In jedem Nachrichtenjob, den ich hatte, wurde ich mit einer anderen asiatischen Reporterin verwechselt – eine ständige Unterströmung in meiner Karriere. Mit dieser Erfahrung bin ich kaum allein, und es sind sicher nicht nur Asiaten, die miteinander verwechselt werden. Es gibt eine gewisse Wissenschaft hinter dem Versagen der Menschen, die rassenübergreifende Identifizierung zu begreifen.

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Wenn Sie nur zuckten, kicherten oder mit den Augen verdrehten, ich war da. Diese Fälle sind selten beabsichtigt und können für die Person, die den Fehler gemacht hat, peinlicher sein als für mich. Manchmal ist es wirklich lustig. Zu anderen Zeiten ist es einfach unangenehm.

Ich habe Jahre gebraucht, um zu erkennen, dass es auch sticht.

Unabhängig davon, ob die Person ohne Bosheit gehandelt hat, der Effekt ist der gleiche: Es löscht mein Werk für das eines anderen, einfach weil ihre Vorfahren auf demselben Kontinent wie meine geboren wurden. Es sagt mir, dass mein Platz im Journalismus – und der des anderen asiatischen Reporters, mit dem sie mich verwechselt haben – entbehrlich, austauschbar und nicht zu unterscheiden ist. Dass ich, egal was ich beruflich mache, nur ein Asiate bin, der vielleicht jemals im Journalismus gearbeitet hat oder auch nicht.

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Manchmal denke ich, dass ich vielleicht tatsächlich die Person bin, für die sie mich halten. Diese Momente machen mich am meisten wütend.

Fremde kommen auf mich zu, um mir Komplimente dafür zu machen, dass ich bei Veranstaltungen gesprochen habe, an die ich mich nicht erinnern kann. Ich danke ihnen, weil ich feststelle, dass mein Gedächtnis versagt hat, und um keine freundliche Geste zu prozessieren.

Dann merke ich später, dass sie mich mit einem anderen asiatischen Reporter verwechselt haben, was mich mit Schuldgefühlen erfüllt. Hätte ich nach Einzelheiten über die Veranstaltung, an der ich angeblich teilgenommen habe, suchen und sie dann korrigieren sollen? Das wäre unhöflich gewesen, da bin ich mir sicher. Aber diese andere Reporterin hat wahrscheinlich hart daran gearbeitet, ihre Rede vorzubereiten und zu proben. Warum habe ich ihnen für das Kompliment gedankt?

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Ich habe vor kurzem eine neue Quelle telefonisch kennengelernt. Er sagte mir, wir hätten vor ein paar Jahren gesprochen. Oh, ich erinnere mich aus irgendeinem Grund nicht daran, aber es ist schön, wieder Kontakt aufzunehmen, sagte ich und fühlte mich schrecklich, dass ich vielleicht vergessen hatte, ihn zu treffen.

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Aber als er unsere angebliche erste Begegnung beschrieb, kam mir der Gedanke, dass er mich mit einem asiatischen Reporter verwechselte, der die Post vor drei Jahren verlassen hatte.

Nachdem wir das Telefon beendet hatten, fragte ich mich: Hätte ich ihn korrigieren sollen, als ich merkte, dass ich es nicht war? Hätte das unsere Quellbeziehung mit einer unangenehmen Note begonnen? Tue ich jetzt so, als wäre sie … ich? Was ist, wenn es in einem zukünftigen Gespräch wieder auftaucht?

Diese Fälle treten mit einer solchen Häufigkeit auf, dass es für mich unmöglich ist, sie zu quantifizieren.

Eine erfolgreiche Reporterin meistert heikle Interaktionen mit anderen Menschen und taucht mit den Informationen auf, die sie zu sammeln hoffte. Am liebsten macht sie es ihnen bequem genug, um ihren Anruf wieder anzunehmen. Zumindest lässt sie ihre Nachrichtenorganisation nicht unprofessionell aussehen.

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Also nehme ich diese Fälle in Kauf. Ich behalte meinen Sinn für Humor und mache nie eine große Sache daraus. Ich weiß nicht genau, was ich sagen werde, wenn diese Quelle wieder auftaucht, aber ich werde kein Idiot sein.

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Aber was diese Interaktionen letztendlich bewirken, ist, meine Andersartigkeit auf mich zu schleudern und mich daran zu erinnern, dass ich keine Verantwortung für die Karriere habe, für die ich seit meinem 15. Lebensjahr arbeite. Dass ich nicht die Würde verdiene, Anerkennung für meine Leistungen zu verdienen oder meine Fehler einzugestehen. Dass ich die Schuld an den Fehlern anderer tragen oder irgendwie an ihren Erfolgen teilhaben muss, nur weil sie Asiaten und weiblich sind.

Wenn Sie den Schleier eines unachtsamen, peinlichen Fehlers lüften, sehen Sie ihn als das, was er wirklich ist: bestenfalls ein Akt unbewusster Voreingenommenheit, schlimmstenfalls Drive-by-Rassismus. Und es hat echte Konsequenzen für uns am Arbeitsplatz und hält uns auf eine Weise zurück, die wir nicht kontrollieren können.

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Christine war jeden Tag ab 4.30 Uhr auf Sendung, aß um 13 Uhr zu Abend und hatte selten Zeit mit ihren Freunden. Dennoch wurde sie von Firmenbeamten kritisiert, weil sie dachten, sie sei ich.

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Amy hat sich das Vertrauen einer Familie verdient, eine schöne Geschichte zu erzählen, die bei so vielen ihrer Leser Empathie weckte. Aber ich bekam Anerkennung für ihre Arbeit.

Sally war von ihrem kleinen Sohn und Ehemann weg, als wir auf derselben Berichtsreise waren. Aber sie wurde behandelt, als wäre sie gar nicht da, nur weil ich es war.

Beurteilen Sie uns jeden nach den Vorzügen unserer individuellen Karrieren. Dass ich eine Asiatin im Journalismus bin, macht mich nicht zu einem Ersatz für irgendeine andere Asiatin im Journalismus. Die Frauen, mit denen ich verwechselt wurde, gehören zu den widerstandsfähigsten, talentiertesten, klügsten und witzigsten Menschen, die ich kenne – jede auf ihre Weise.

Und um es klarzustellen, keiner von ihnen bin ich.

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