Sie kamen aus Chicagos West Side, um das erste rein schwarze Highschool-Ruderteam der Nation zu werden

Was als Gruppe von Jungen begann, von denen viele nicht schwimmen konnten, die dem überwiegend weißen und historisch stickigen Sport als außerschulische Aktivität eine Chance gaben, wurde zu etwas viel mehr.

Auf den langen Wegen zur und von der Schule dachte Arshay Cooper, dass Gott überall existiert, außer in der West Side von Chicago. Cooper würde also nicht einen seiner Teamkollegen im ersten rein schwarzen Highschool-Ruderteam der Nation alleine laufen lassen.

Drei Jahre lang, in den späten 90ern, fuhren Cooper und Alvin Ross eine tägliche Route, die von regelmäßigen Schüssen und einer anderen Gang an jedem zweiten Block durchzogen war, und sprachen leidenschaftlich über ihren unkonventionellen Sport.



Ich wollte nicht, dass er in irgendwelche Schwierigkeiten gerät, sagte Cooper, 38, der Washington Post diese Woche. Zwei Jungs von der West Side zu haben, die auf dem Weg nach Manley laufen und darüber reden Boote war verrückt.

Was als Gruppe von Jungen begann, von denen viele nicht schwimmen konnten, die dem überwiegend weißen und historisch stickigen Sport als außerschulische Aktivität eine Chance gaben, wurde zu etwas viel mehr. Zusammen wurden Cooper, Ross, Malcolm Hawkins, Ray Pookie Hawkins und Preston Grandberry nicht nur das erste rein schwarze Ruderteam des Landes, sondern taten dies vor dem Hintergrund von Armut, Rassismus und Tod.

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Der 20. Jahrestag ihrer unwahrscheinlichen Reise wird vorgestellt in Eine sehr schöne Sache , ein Dokumentarfilm basierend auf Coopers selbst veröffentlichten Memoiren, der am Freitag auf Xfinity On Demand gestreamt werden kann. Der Film, der von Rapper-Schauspieler Common und den NBA-Legenden Grant Hill und Dwyane Wade als ausführender Produzent produziert wurde, kommt zu einer Zeit, in der Athleten und Profisportligen in den USA ihre weltweiten Plattformen nutzen, um gegen Rassenungerechtigkeit und Polizeibrutalität vorzugehen.

Das Experiment begann in der Manley Cafeteria mit einem Boot und dem Versprechen von Pizza im Jahr 1997. Dort hoffte Ken Alpart, ein Options- und Futures-Händler, schwarze Studenten zu rekrutieren, um ein konkurrenzfähiges Crew-Team zu bilden, um einige der homogenen Stereotypen zu zerschlagen einer überwiegend weißen, wohlhabenden Sportart, die nur alle vier Jahre bei den Olympischen Spielen gezeigt wird.

Niemand im Sport sah aus wie ich, also würde ich es zuerst nicht tun, sagte Cooper. Balllose Sportarten wie auf dem Wasser oder in den Bergen waren nichts für uns. Die Gespräche unter uns waren wie: ‚Weiße Sportarten bringen dich um.‘

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Aber Alpart, damals ein weißes ehemaliges Teammitglied der University of Pennsylvania um die 30, überzeugte die Jungs, von denen viele zu Hause missbräuchliche und drogenabhängige Eltern hatten, dass der Kader ihnen die Fähigkeiten und die Disziplin vermitteln würde, die sie brauchten. Auf der West Side – wo die Frage: Auf welches College wirst du gehen? wurde ersetzt durch Welcher Gang wirst du beitreten? – Sie entschieden, dass die Crew das Risiko wert war.

Anfangs herrschte Spannung. Die Teamkollegen kannten sich nicht und einige stammten aus verschiedenen Gangs. Die Crew, die sich dafür entschied, Basketball-Shorts anstelle der traditionellen Hosen des Sports zu tragen, floppte mächtig. Die Leute in ihrer Nachbarschaft machten die Jungs zum Clown und sagten, sie würden Boote rudern, als wären wir auf einem Sklavenschiff, sagte Cooper, und die Regatta-Menge der wohlhabenden Vorbereitungsschulen gaben ihnen auch nicht das Gefühl, willkommen zu sein. Die hartgesottenen Fronten, die sich in der Schule aufhielten, um zu überleben, wichen der Angst, als sie auf dem Wasser waren. Doch die Abwesenheit von der West Side belebte sie auf eine Weise, die sie nicht erwartet hatten.

Wenn Sie auf dem Wasser sind und es keine Polizei, Sirenen oder Schüsse gibt, können Sie sich einfach konzentrieren, sagte Cooper. Diese Gelassenheit war für uns therapeutisch.

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Sie lernten schnell und wurden besser – und hoben dabei die Augenbrauen. Ein 1998 Chicago-Tribüne Die Geschichte verkündete, dass das Manley-Crew-Programm Stereotypen über schwarze Athleten an einer Schule zerstört hatte, in der man Basketbälle eintauchen sollte, nicht Steuermänner. Grandberry, damals Student im zweiten Jahr, sagte der Tribune, dass die Leute dies auf der West Side von Chicago nicht erwarten.

Dieses Gefühl wurde kürzlich von Rep. Danny K. Davis (D-Ill.) bei einer Online-Veranstaltung wiederholt, um diesen Monat für den Film zu werben.

Manley ausbrechen zu sehen und zu sehen, was passiert ist und was geschehen kann, egal unter welchen Umständen und wie schwierig sie sind … Ich bin so froh, dass es aus der Nachbarschaft kam, in der ich lebe und arbeite, sagte Davis, zu dessen Bezirk der Westen gehört Seite.

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Die Geschichte bekam zusätzliche Bedeutung, als sich das Team 20 Jahre später für den Dokumentarfilm wieder vereinte. Nachdem sie die Erfahrung genutzt hatten, um Unternehmer zu werden und ihre Karriere nach der High School zu starten, hatten sie alle unterschiedliche Gründe, wieder ins Boot zu steigen. Malcolm Hawkins kehrte zurück, um seinem Sohn zu zeigen, dass es eine andere Art zu leben gibt als in einer Gang. Grandberry, die mit Gefängnisstrafen rechnen musste, wollte seinen Weg ändern. Und Ross, dem ebenfalls eine Gefängnisstrafe drohte, war froh, noch am Leben zu sein.

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Cooper wollte noch einen Schritt weiter gehen: Er wollte mit Mitgliedern des Chicago Police Department Rennen fahren. Das Setup war anfangs unbequem – Cooper sagte, er habe oft seinen Kopf gegen Polizeiautos gedrückt – aber die Filmemacherin Mary Mazzio sagte, der Austausch zwischen dem schwarzen Team und den weißen Offizieren sei schließlich kathartisch.

Ich weinte fast hinter der Kamera über die außergewöhnliche Freundlichkeit, die Arshay und die Jungs diesen Offizieren entgegenbrachten, ihnen geduldig beibrachte, wie man rudert, Hände an Hände, Schulter an Schulter zusammenarbeitet, sagte Mazzio in einer Erklärung. Es war, als würden Zeit und Raum zwei Stunden lang stillstehen.

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Die Hoffnung des Films und die ermutigende Beziehung des Teams zu den Beamten sind nach dem polizeibedingten Tod von George Floyd und Breonna Taylor und den darauffolgenden landesweiten Protesten besonders ergreifend.

Nach Floyds Tod in Minneapolis im Mai schrieb Cooper, der jetzt daran arbeitet, den Menschen bei der Gründung von Bootsclubs in Innenstadtvierteln zu helfen, eine SMS an die Beamten, mit denen er und seine Teamkollegen durch Rudern verbunden waren. Ihre Reaktion gab ihm Hoffnung.

Sie sagten: 'Das ist schmerzhaft', sagte Cooper. Als sie George Floyds Gesicht sahen, sahen sie unser Gesicht.