Haupt Morgen-Mix Zwei angeklagt, Waffen in der Nähe der Wahlauszählung in Philadelphia inmitten der Wahlspannungen getragen zu haben

Zwei angeklagt, Waffen in der Nähe der Wahlauszählung in Philadelphia inmitten der Wahlspannungen getragen zu haben

Joe Biden hat in Pennsylvania die Führung übernommen, im tiefblauen Philadelphia müssen noch Tausende von Stimmen ausgezählt werden.

PHILADELPHIA – Die Staatsanwälte hier beschuldigten zwei Männer aus Virginia wegen Waffenverletzungen, nachdem die Polizei sie festgenommen hatte, während sie Waffen in der Nähe des Kongresszentrums trugen, wo diese Woche bei Duelldemonstrationen draußen die Stimmen aus der Präsidentschaftswahl gezählt wurden.

Die Polizei sagte, das FBI habe am Donnerstag einen Hinweis auf eine bewaffnete Gruppe erhalten, die von Virginia nach Philadelphia reiste, einer der Städte, in denen die laufende Stimmenauszählung manchmal zu angespannten Protesten geführt hat. Die Polizei fand das mit dem Hinweis verbundene Auto und dann die Männer in der Nacht zu Donnerstag.

Seit dem Wahltag am Dienstag mit mehreren unentschiedenen Schlüsselstaaten zu Ende gegangen ist, haben sich Demonstranten vor den Orten zur Stimmenauszählung in Städten wie Detroit, Atlanta und Phoenix versammelt.

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Viele der Demonstranten haben Verschwörungstheorien geäußert, die einen weit verbreiteten Betrug besagen, der darauf abzielt, Joe Biden über Präsident Trump zu erheben. Der Präsident und seine Verbündeten haben diese Behauptungen verstärkt, die kommen, da Biden bei der Stimmenauszählung stetig Trump überholt oder die Führung in Schlüsselstaaten übernimmt. Konservative und andere in den sozialen Medien haben die Menschen aufgefordert, zu demonstrieren, und forderten, dass am Samstag eine Welle von Stop-the-Steal-Protesten in den Landeshauptstädten fortgesetzt wird.

Am Freitagabend, mit rund 95 Prozent der Stimmen in Pennsylvania, lag Bidens Vorsprung vor Trump bei fast 21.000 Stimmen. Philadelphia und seine Vororte haben besondere Aufmerksamkeit auf sich gezogen, weil sie sich zu Biden neigen und noch Stimmen zum Auszählen haben, was rechte Demonstranten anzieht, die zeitweise Beamte angefleht haben, die Zählung zu stoppen.

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Die Polizei von Philadelphia sagte, sie habe die bewaffneten Männer am späten Donnerstag in der Nähe des Kongresszentrums gefunden, nachdem sie über Leute mit Waffen informiert worden waren, die in einem silbernen Hummer mit Virginia-Nummernschildern dorthin reisten. Die Polizei fand den Hummer und dann entdeckten zwei Polizisten der Fahrradpatrouille die beiden Männer, die beide festgenommen wurden, weil sie Waffen hatten, die sie in der Stadt nicht tragen durften, teilte die Abteilung mit. Eine Frau, die offenbar mit ihnen reiste, wurde nicht festgenommen, teilten Beamte mit.

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Der Bezirksstaatsanwalt von Philadelphia, Larry Krasner, identifizierte die beiden Männer als den 42-jährigen Joshua Macias und den 61-jährigen Antonio LaMotta, beide aus Chesapeake, Virginia. Grades Verbrechen und das Tragen einer Schusswaffe auf öffentlichen Straßen oder öffentlichem Eigentum, ein Vergehen ersten Grades.

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Während einer Pressekonferenz vor der Anklage der Männer versuchte Krasner, Spekulationen über den Vorfall zu unterdrücken, indem er sagte, dass wir derzeit keine Hinweise darauf haben, dass die Geschichte größer ist als diese beiden Personen.

Krasner sagte, die Beamten nahmen die Situation sehr ernst, fügte jedoch hinzu, dass es sich möglicherweise nur um zwei Personen handelt, die sich entscheiden, zu einem bestimmten Zeitpunkt aus einem etwas unbekannten Grund nach Philadelphia zu kommen. Krasner sagte auch, dass Beamte keine Informationen hätten, die darauf hindeuten, dass einer von ihnen bekannte Mitglieder einer extremistischen Gruppe ist.

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Fotos des Hummer zeigten einen Hut mit einem Abzeichen für QAnon, einer rechtsextremen Verschwörungstheorie, sowie einen Aufkleber auf der Heckscheibe mit einer Abkürzung des Sammelrufs dieser Gruppe: Wo wir hingehen, gehen wir alle.'

In einer Erklärung, in der die Anklagepunkte am Freitag bekannt gegeben wurden, sagte Krasner, der Polizei sei mitgeteilt worden, dass die bewaffneten Menschen nach Philadelphia kommen würden, möglicherweise aus einem Grund im Zusammenhang mit der laufenden Abstimmung. Er sagte auch, dass die Ermittlungen noch laufen und dass weitere Anklagen folgen könnten.

Danielle Outlaw, die Polizeikommissarin von Philadelphia, sagte, LaMotta wurde gesehen, wie sie eine 9-mm-Pistole in einem Hüftholster trug, während Macias eine Pistole unter seiner Jacke versteckt hatte. Outlaw sagte, dass Macias eine verdeckte Trageerlaubnis für Virginia hatte. Nachdem die Männer der Polizei zugestimmt hatten, ihren Hummer zu durchsuchen, wurde ein Gewehr im AR-15-Stil darin gefunden, sagte sie. Insgesamt wurden laut Krasner etwa 160 Schuss Munition gefunden.

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Leute, die die in Philadelphia festgenommenen Männer kennen, haben sie am Freitag verteidigt und vorgeschlagen, dass sie dorthin gefahren sind, um sich den Tatort anzusehen, und es nicht böse gemeint haben. Macias war Mitbegründer der Gruppe Vets for Trump, hat sie aber vor einigen Monaten verlassen, um mehr Zeit mit seiner Familie zu verbringen, sagte Vlad Lemets, der Vorsitzende und Geschäftsführer der Gruppe, in einem Interview. Macias blieb mit Lemets und anderen innerhalb der Gruppe befreundet und sprach am Freitag telefonisch mit Lemets.

Macias und LaMotta gingen nach Philadelphia, um zu überwachen und zu sehen, was vor sich ging, sagte Lemets. Die Frau im Auto, die nicht festgenommen wurde, sei die Mutter von Macias, sagte er. Die Männer brachten ihre Waffen mit, weil sie so reisen, sagte Lemets und fügte hinzu, dass die beiden glaubten, sie könnten ihre Waffen legal tragen und wussten nicht, dass sie gegen lokale Gesetze verstoßen würden.

Es gebe keine Absicht der Gewalt, keine Absicht der Konfrontation, sagte Lemets. Das waren zwei Militärs, die taten, was wir tun. … Diese Jungs haben absolut nichts falsch gemacht. … Sie wollten nur das Gelände erkunden.

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Es war Freitagabend unklar, ob die beiden Männer Anwälte beauftragt hatten, und das Büro des Pflichtverteidigers in Philadelphia reagierte nicht sofort auf eine Nachricht mit der Bitte um einen Kommentar.

Bei den Demonstrationen zur Stimmenauszählung in Phoenix sind bewaffnete Demonstranten aufgetaucht, aber die Gesetze darüber, wer offen Waffen tragen darf, variieren von Staat zu Staat. In Pennsylvania dürfen die Menschen in jedem County außer Philadelphia offen Waffen ohne Genehmigung tragen. Pennsylvania erkennt auch verdeckte Beförderungslizenzen an, die von vielen anderen Bundesstaaten ausgestellt wurden, aber Virginia gehört nach Angaben der Generalstaatsanwaltschaft nicht dazu.

Trump wird wütend, als eine mögliche Niederlage droht

Ein Wahlschalter in Philadelphia, der nach der Festnahme der beiden Männer am Donnerstag nach Hause ging, sagte, eine erschreckende Anzahl von Polizisten sei außerhalb des Kongresszentrums aufgetaucht. Ich bin gerade abgehauen, sagte der Wahlhelfer, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, aus Angst vor Belästigung.

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Die Nachricht von den Festnahmen löste unter den am Freitag in der Nähe des Kongresszentrums Versammelten keine große Besorgnis aus. Nicht lange danach standen etwa 20 Trump-Anhänger in der Nähe – abgesehen von einer viel größeren Menschenmenge, die Trumps mögliche Niederlage feierte. Die Pro-Trump-Gruppe trug Schilder, die forderten, dass jede legale Stimme gezählt wird, und einige bestanden darauf, dass sie dort waren und den Betrug anprangerten, der ihrer Meinung nach im Inneren vor sich ging.

Jay Stone, 70, ein Trump-Anhänger, sagte, er unterstütze bewaffnete Proteste nicht und sagte, sein Fokus liege auf dem Stimmenauszählungsprozess, den lokale und staatliche Beamte in Pennsylvania als legitim verteidigt haben.

Wählerbetrug, der so abscheulich sei, sagte Stone, der ein paar Blocks entfernt auf seinem Fahrrad saß und eine große amerikanische Flagge in der Hand hielt. Sie können nicht einmal glauben, was in diesem Gebäude vor sich geht, sie stehlen eine Präsidentschaftswahl mit betrügerischen Briefwahlzetteln.'

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Es war unklar, warum LaMotta und Macias das Gebiet überwachten, aber LaMotta hat in der Sicherheit gearbeitet und war ein glühender Unterstützer der Trump-Kampagne und anderer GOP-Kandidaten in Virginia.

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Nach Angaben von Familienmitgliedern, ehemaligen Mitarbeitern und Online-Biografien hatte LaMotta im Bereich Sicherheit und Instandhaltung gearbeitet und Kampfkünste unterrichtet. Zwischen 2015 und 2019 arbeitete er als Anlagenwartungstechniker für die Stadt Chesapeake, sagte ein Polizeisprecher.

Garrett Astarita, ein ehemaliger Stadtrat von New Jersey, sagte, sein Dialyseunternehmen habe LaMotta nach dem Hurrikan Sandy als Leibwächter eingestellt, damit sie Geräte und Karren für Ärzte und Krankenschwestern in einigen vom Sturm verwüsteten Gebieten auftanken konnten.

Ich kenne ihn erst seit zwei Wochen, sagte er. Für mich war er ein großartiger Leibwächter; er hat uns unter einigen erschütternden Umständen beschützt.'

Abends spielte LaMotta Beatles- und Simon- und Garfunkel-Songs auf seiner Gitarre in der Lobby ihres Hotels, um die vertriebenen Familien zu unterhalten, die dort wohnten, sagte Astarita.

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Anita LaMotta, seine 83-jährige Mutter, beschrieb ihren Sohn als keinen Unruhestifter, er ist ein guter Mann.'

Vielleicht wollte er nur helfen, wenn es zu einem Aufstand oder so kam, sagte sie und merkte an, dass es sich um entfernte Verwandte von Jake LaMotta handelt, dem Boxer, dessen Geschichte im Mittelpunkt des Films Raging Bull stand.

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Sie sagte, ihr Sohn arbeite nachts als Wachmann, schlafe tagsüber und sei wie sie ein frommer Republikaner.

Er liebte Republikaner. Er habe Trump sehr geliebt, sagte sie. Er wollte nicht, dass Trump verliert.

Die Senatorin des Staates Virginia, Amanda Chase (R-Chesterfield), die auf einem Foto zu sehen war, das mit LaMotta posiert, sagte in einem Interview am Freitag, dass er im Februar in der Landeshauptstadt erschienen sei, als sie ihr Angebot für das Amt des Gouverneurs ankündigte. Chase sagte, er sei nicht mit ihrer Kampagne verbunden und bat irgendwann darum, für Sicherheit zu sorgen, aber ihr Team lehnte ab.

Der Leiter meines Sicherheitsteams überprüft Leute, die in unserem Team Sicherheit sein wollen, und er hat nicht ausgecheckt, sagte Chase, der seit letztem Jahr wegen angeblicher Drohungen mit privaten Sicherheitskräften reist. Wir haben ihm nie Geld bezahlt.'

Sie sagte, LaMotta und Macias seien als Mitglieder der Vets for Trump-Gruppe zum Auftakt der Kampagne gekommen. Chase sagte, sie habe LaMotta und Macias im Januar auch bei einer großen Pro-Waffen-Kundgebung in der Landeshauptstadt gesehen, als er auch mit Vets for Trump auftrat, einer anderen Gruppe als die ähnlich benannten Veterans for Trump.

Chase, die sagte, sie habe sich seitdem von Vets for Trump distanziert, sagte, sie plane, an einer Kundgebung am Samstag vor dem Virginia Elections Department in Richmond teilzunehmen, die als Stop-the-Steal-Veranstaltung in Rechnung gestellt wird.

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Ich glaube in anderen Staaten, dass sie versuchen, die Wahl zu stehlen, sagte sie und lehnte es ab, näher darauf einzugehen.

Am 5. November wurden in Pennsylvania noch Stimmen ausgezählt, als Präsident Trumps Wiederwahlkampagne versuchte, die Stimmenauszählung im Bundesstaat zu stoppen. (Die Washington Post)

Bei Demonstrationen am Freitag versammelten sich Pro-Trump-Gruppen und wiederholten die unbegründeten Vorwürfe des Präsidenten des Wahlbetrugs. In Phoenix versammelten sich Hunderte von Trump-Anhängern vor dem Wahlzentrum von Maricopa County. Jacob Raner, ein 36-jähriger aus Goodyear, Arizona, sagte, er sei am Freitag zum ersten Mal zu einer Demonstration gekommen, weil es nicht fair zu sein scheint, nur die Wahlergebnisse zu sehen.

In Philadelphia trug Ken Patkin, ein pensionierter Reparaturtechniker für Klimaanlagen, ein Schild mit der Aufschrift Keine Transparenz, kein Vertrauen, als er sich der Pro-Trump-Gruppe vor dem Kongresszentrum anschloss.

Ich mache mir große Sorgen um die Demokratie, sagte er. Ich weiß nicht, ob sie etwas verbergen oder nicht, aber das amerikanische Volk muss darauf vertrauen können, dass es dem Abstimmungsprozess vertrauen kann.

Weiner, Timberg und Berman berichteten aus Washington. Teo Armus, Abigail Haushlohner, Missy Ryan, Julie Tate und Matt Zapotosky in Washington; Robert Klemko in Philadelphia; Hannah Knowles in Phoenix; und Laura Vozzella in Richmond haben zu diesem Bericht beigetragen.

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