Wisconsin Wildtier-Beamte aßen 20.000 Dollar illegalen Kaviar, sagen Staatsanwälte. Jetzt wird der „Störgeneral“ angeklagt.

Laut einer Strafanzeige behaupteten Wildtierbeamte von Wisconsin wiederholt, sie müssten Störeier für die wissenschaftliche Forschung sammeln. Stattdessen machten sie Kaviar und aßen ihn.

Tief im gefrorenen Herzen von Wisconsin speisten staatliche Wildtierbeamte angeblich wie Oligarchen, schmausten sich an Kaviar im Wert von Zehntausenden von Dollar und reichten bei Teambesprechungen Gläser mit der geschätzten Delikatesse herum.

In der Zwischenzeit arbeiteten einige ihrer Kollegen undercover, um den langjährigen Plan aufzudecken, der für die verschwenderische Verbreitung verantwortlich ist, und gaben den Bundesbehörden einen Hinweis auf eine Welt von geheimen After-Hour-Meetings in staatlichen Labors und Fünf-Gallonen-Eimern voller glänzendem Fischrogen.

Die umfangreichen dreijährigen Ermittlungen führten letzte Woche zur Festnahme des besten Störexperten des Staates. Ryan P. Koenigs, Spitzname the Stör allgemein von lokalen Fernsehsendern, angeblich Kaviar im Wert von mindestens 20.000 US-Dollar in einem einzigen Jahr, während er einen ansonsten glanzlosen Posten als Biologe für das Wisconsin Department of Natural Resources innehatte. Er muss sich wegen des illegalen Handels mit Störeiern sowie der Behinderung einer Untersuchung durch einen Naturschutzwärter wegen Diebstahls von Vergehen angeklagt haben.

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Gericht Aufzeichnungen von WLUK erhaltenes Angebot keinen Hinweis darauf, dass Koenigs, 36, oder andere DNR-Mitarbeiter Teil eines größeren Kaviar-Verbrecherrings, der sich über die Eisfischerei-Bars von Wisconsin hinaus erstreckte, oder die Absicht hatten, von den Luxusnahrungsmitteln zu profitieren. Die Staatsanwälte stellten jedoch fest, dass aufgrund des lukrativen Handels mit Schwarzmarktkaviar strenge Vorschriften bestehen mit organisierter Kriminalität verbunden.

Kaviar wird aus den Eiern des wilden Störs hergestellt, einer in vielen Teilen der Welt bedrohten Art. Normalerweise ist das Fangen der massiven, prähistorischen Fische für Freizeitangler tabu – mit einer großen Ausnahme. Im Februar erlaubt Wisconsin einer begrenzten Anzahl von Einwohnern, provisorische Hütten auf dem zugefrorenen Winnebago-See in der Nähe von Oshkosh zu bauen, wo sie Speere in die eisigen Tiefen stürzen und Seestöre hochziehen können, die wiegen können mehr als 100 Pfund und Ertrag Hunderttausende Dollar Kaviar wert.

Nach bundesstaatlichem Recht sind Speerfischer berechtigt, Kaviar aus ihrem Fang zu behalten, dürfen ihn jedoch nicht verkaufen. Und viele ziehen den Nervenkitzel der Jagd dem Geschmack von salzigen Fischeiern vor. Aber die DNR-Mitarbeiter hatten eine Vorliebe für die teure Vorspeise entwickelt, und laut einer Strafanzeige hatten Wildhüter in Wisconsin eine langjährige Anweisung, Eier zu Forschungszwecken zu sammeln, wenn Angler sagten, sie wollten sie nicht verarbeiten und essen.

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Während einige der Wärter den Ermittlern sagten, sie hätten den Eindruck, dass diese Eier für eine wissenschaftliche Studie verwendet würden, sagten andere Wildtierbeamte, dass das Programm in erster Linie dazu gedacht sei, sicherzustellen, dass die DNR-Mitarbeiter eine ständige Versorgung mit Kaviar hatten, die mehr als 100 US-Dollar kosten würde pro Unze in den Läden. Die Vereinbarung stammte mindestens aus dem Jahr 2011, bevor Koenigs das Sagen hatte.

Im Grunde haben wir uns untereinander verteilt und hatten eine gute alte Zeit damit, sagte DNR-Fischereiaufseher Kendall Kamke laut eidesstattlicher Erklärung einem Aufseher.

Aus der eidesstattlichen Erklärung geht hervor, dass einige Wildhüter wiederholt Bedenken hinsichtlich des Programms äußerten, das gegen eine Ethikrichtlinie verstieß, die die Vernichtung von Störrogen vorschreibt, der nicht für die Forschung verwendet wurde, damit DNR-Mitarbeiter nicht persönlich von ihrer Position profitierten. Aber Mitarbeiter in anderen Rollen drückten ihre Abneigung aus, vollkommen guten Kaviar verschwenden zu lassen.

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Auch andere hätten von der Vereinbarung profitiert, sagten Beamte. In Zusammenarbeit mit Agenten des U.S. Fish and Wildlife Service fanden Wildhüter heraus, dass auch andere DNR-Mitarbeiter illegal Störeier an Einheimische weiterleiteten, die bereit waren, den Rogen gegen einen Anteil in Kaviar zu verwandeln. Ein ehemaliger staatlicher Fischereibiologe wurde nach seiner Pensionierung Kaviarverarbeiter und fing an, nach Feierabend ein staatliches Labor zu besuchen, um die schönsten Eier auszuwählen. Der ehemalige Wissenschaftler, der nicht angeklagt wurde, behielt ein Drittel des fertigen Produkts für sich und übergab den Rest an DNR-Mitarbeiter, die die Eier für den persönlichen Gebrauch aufbewahren, einige bei Teambesprechungen essen und einige an Registrierungsstationen ausgeben würden oder Bars in der Nähe, laut Beschwerde.

Pivot und Unpivot in SQL

Als Ergebnis der umfassenden Ermittlungen haben die Behörden auch Strafanzeige gestellt gegen zwei Achtzigjährige und den Besitzer einer bei Eisfischern beliebten Bar am See. Allen drei wird vorgeworfen, Kaviar als Bezahlung für die Verarbeitung von Störeiern erhalten zu haben, gegen das Tauschverbot zu verstoßen oder den wertvollen Rogen zu handeln. Es war nicht sofort klar, ob es Anwälte gab.

Koenigs, der angeblich die Ermittler über das Kaviar-Programm belogen und versucht hat, potenzielle Beweise von einem staatlich ausgestellten Mobiltelefon zu vernichten, wurde laut der Zugehörige Presse. Sein Anwalt sagte der New York Times dass er sich nicht schuldig bekennen will.