Haupt National Eine Abstimmungsinitiative zur Überholung der Polizei nach dem Tod von George Floyd reißt Minneapolis auseinander

Eine Abstimmungsinitiative zur Überholung der Polizei nach dem Tod von George Floyd reißt Minneapolis auseinander

Während einige liberale Aktivisten die Maßnahme unterstützen, sagen andere – darunter viele schwarze Führer –, dass sie zu vage ist und den Anstieg der Gewaltkriminalität in der Stadt nur verschlimmern wird.

MINNEAPOLIS – Entlang des West Broadway im Norden von Minneapolis gibt es keine Gedenkstätten für die Toten, aber viele in diesem historischen Herzen der Schwarzen Gemeinde können es weisen Sie darauf hin, wo Menschenleben verloren gegangen sind.

Es gibt die Tankstelle an der Ecke Lyndale Avenue. Der Parkplatz des Spirituosenladens auf der anderen Straßenseite. Auch der Shiloh-Tempel, eine der ältesten Schwarzen Kirchen der Stadt, wurde nicht verschont. Bei einem Feuergefecht nach einer Beerdigung dort im Juni kam ein Mann ums Leben und mehrere weitere wurden verletzt. In den angrenzenden Wohnstraßen haben rollende Schießereien Kugeln fliegen lassen und die Bewohner nach der Ermordung von George Floyd durch die Polizei weiter traumatisiert.

Es fühle sich an, als sei kein Ort heilig, sagte Brian Herron, Pastor der nahe gelegenen Zion Baptist Church, wo Bewohner in den letzten Monaten Schutz vor Schüssen gesucht haben. Es war Trauma über Trauma über Trauma.

Letztes Jahr versammelten sich hier Hunderte von Menschen in den Kirchenbänken, um um Floyd zu trauern, darunter Dutzende schwarzer Bewohner, die ihre eigenen Geschichten über die unfaire Behandlung durch die Polizei erzählten.

Aber selbst als Floyds Ermordung dringende Forderungen nach einer Polizeireform auslöste, hat die Frage, wie man dorthin gelangt, tiefe Kluften in ganz Minneapolis aufgedeckt, die durch einen Anstieg der Gewaltkriminalität noch verschärft wurden. Eine Abstimmungsfrage vom 2. November, die die Größe und den Umfang der Polizei von Minneapolis dramatisch verändern würde, hat die Stadt im ersten großen Wahltest der Polizeireformbewegung seit Floyds Tod noch mehr zersplittert.

Stadtfrage Zwei, wie es bekannt ist, würde die Charta von Minneapolis ändern um die Ersetzung der Polizei durch eine Abteilung für öffentliche Sicherheit zu ermöglichen, die sowohl vom Bürgermeister als auch vom Stadtrat beaufsichtigt wird. Das Ministerium würde einen umfassenden Sicherheitsansatz im Bereich der öffentlichen Gesundheit verfolgen, einschließlich der Entsendung von Mitarbeitern der psychischen Gesundheit zu bestimmten Anrufen und mehr Investitionen in Maßnahmen zur Gewaltprävention.

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Bei Zustimmung der Wähler würde die Initiative die jahrzehntealte Sprache aus der Charta streichen, die eine Mindestanzahl von Polizeibeamten basierend auf der Bevölkerung der Stadt vorschreibt. Die neue Abteilung könnte bei Bedarf Polizisten einbeziehen – eine Formulierung, die einige Einwohner befürchtete, die Stadt würde in die Gesetzlosigkeit verfallen.

Die Autoren der vorgeschlagenen Satzungsänderung bestehen darauf, dass bewaffnete Offiziere nicht vollständig verschwinden würden, da sie nach dem Gesetz von Minnesota angewiesen sind, auf bestimmte Anrufe zu reagieren. Wir werden immer noch Polizei haben, sagte JaNaé Bates, ein schwarzer Reverend und Anführer von Yes 4 Minneapolis, einer Koalition von Arbeits-, Religions- und Rassenjustizgruppen, die die Frage geschrieben und mehr als 20.000 Unterschriften gesammelt haben, um sie auf den Stimmzettel zu bekommen. Dies gibt der Stadt mehr Flexibilität bei der Herangehensweise an die Sicherheit.

Kritiker der Maßnahme sagen jedoch, dass der Wortlaut der Initiative absichtlich vage ist und die Worte „defund“ oder „abschaffen“ weglassen, um ihre wahre Bedeutung zu verschleiern. Bei diesem Änderungsantrag geht es um die Abschaffung der Polizei, sagte Sondra Samuels, eine schwarze Aktivistin aus Nord-Minneapolis, die Teil einer Gruppe war, die erfolglos verklagte, um die Frage vom Stimmzettel zu bekommen. Das hat nichts mit Sicherheit und systemischem Wandel zu tun.

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Die Wahlfrage kommt, nachdem eine Mehrheit des Stadtrats von Minneapolis Tage nach Floyds Tod bei einer Kundgebung die Bühne betrat und versprach, die Polizeibehörde abzubauen – eine dramatische Aussage, die im ganzen Land widerhallte und zu einem Thema in politischen Rennen wurde groß und klein.

Alle Augen seien auf Minneapolis gerichtet, sagte Bürgermeister Jacob Frey, der gleichzeitig für eine zweite Amtszeit kandidiert und gegen die Satzungsänderung zur Polizeiarbeit ist, die seiner Meinung nach eine Stadt, die bereits mit Gewaltverbrechen zu kämpfen hat, in weitere Bedrängnis bringen wird.

Wir brauchen tiefgreifende strukturelle Reformen und Veränderungen. ... Aber hier in Minneapolis haben wir die wenigsten Beamten pro Kopf als so ziemlich jede größere Stadt im ganzen Land, sagte Frey, der derzeit als Bürgermeister die alleinige Aufsicht über die Polizei hat. Die Idee, die Zahl unserer Offiziere weiter zu reduzieren, macht einfach keinen Sinn.

Aber Sheila Nezhad, eine Organisatorin und eine von mehr als einem Dutzend Kandidaten, die versuchten, Frey abzusetzen, sagte, die Stadt habe Jahre damit verbracht, Polizeireformen in einer Abteilung durchzusetzen, die sich gegen Veränderungen wehrte. Nezhads Organisation Reclaim the Block hat sich für eine polizeifreie Zukunft eingesetzt und die Wahlsprache mitgeschrieben.

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Wir haben uns reformiert, und die Dinge werden nicht besser, sagte Nezhad. Wir brauchen größere Lösungen.

George George Floyd Polizisten

Die Debatte hat auch außerhalb der Stadt Aufmerksamkeit erregt – sie trennte staatliche und nationale Demokraten scharf entlang ideologischer Linien in einer Wahl, die weit über Minneapolis hinaus Auswirkungen haben könnte, wenn die Partei auf die Zwischenwahlen 2022 und das Präsidentschaftsrennen 2024 blickt.

Die bekanntesten demokratischen Liberalen des Staates – der US-Abgeordnete Ilhan Omar und der Generalstaatsanwalt von Minnesota, Keith Ellison, die beide in Minneapolis leben – haben sich für die Frage ausgesprochen, während andere Spitzendemokraten – darunter Gouverneur Tim Walz und US Sens. Amy Klobuchar und Tina Smith, die ebenfalls in Minneapolis leben, sind dagegen. Und während das Weiße Haus die Maßnahme nicht offiziell berücksichtigt hat, arbeiten die Berater von Präsident Biden an den entgegengesetzten Seiten des Kampfes.

Ein Jahr nach dem Tod von George Floyd bleibt Minneapolis vernarbt und gespalten

Weniger als zwei Wochen vor dem Wahltag sagen Menschen auf beiden Seiten der Wahlfrage, dass die Dinge unvorhersehbar bleiben, und verweisen auf private Umfragen und Daten aus stadtweiten Umfragen, die darauf hindeuten, dass die Einwohner in dieser Frage tief gespalten sind – mit vielen unentschlossen, selbst als die vorzeitige Abstimmung begonnen hat.

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In einer der wenigen öffentlichen Umfragen zu diesem Thema eine September-Umfrage von 800 wahrscheinlichen Wählern in Minneapolis von Star Tribune, Minnesota Public Radio, KARE 11 und Frontline von PBS fanden 49 Prozent, dass sie den Ersatz der MPD durch eine neue Abteilung für öffentliche Sicherheit unterstützten; 41 Prozent waren dagegen, 10 Prozent waren unentschlossen.

55 Prozent sagten jedoch auch, dass Minneapolis die Größe der Polizei nicht reduzieren sollte – darunter 75 Prozent der schwarzen Einwohner und 51 Prozent der weißen Einwohner.

Auf der Nordseite der Stadt ist die Abstimmung über Frage zwei besonders schwierig. Viele hier sagen, dass es in einer Polizeibehörde, die seit langem des Rassismus und Missbrauchs beschuldigt wird, reformiert werden muss, aber sie haben Angst davor, was diese spezielle Wahlsprache in einer Stadt bedeuten würde, die unter einer Pandemie der Gewalt leidet.

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Niemand widerspricht, dass die Kultur der Polizeiarbeit und der Polizeiarbeit an und für sich verändert werden muss, sagte Herron. Und doch ist es angesichts der Gewalt in unserer Gemeinde im Moment unvernünftig, ohne einen konkreten Plan für die öffentliche Sicherheit über die Abschaffung der Polizei zu sprechen. Mitglieder seiner Gemeinde klagen über Misshandlungen durch die Polizei, räumten aber auch ein, dass sie die Polizei rufen müssen, wenn die Kriminalität zuschlägt, wie dies in den Monaten seit Floyds Tod mit beunruhigender Häufigkeit der Fall war.

In Minneapolis gab es in diesem Jahr bisher mindestens 80 Morde – eine Zahl, die in den 1990er Jahren aufgestellt wurde, als die Stadt während eines Anstiegs der Kriminalität als Murderapolis bezeichnet wurde. Fast die Hälfte ist auf der Nordseite aufgetreten. Mehr als 530 Menschen in der ganzen Stadt wurden erschossen, einschließlich kleiner Kinder, die im Kreuzfeuer tödlich verwundet wurden und deren Tötungen unaufgeklärt sind.

Der Anstieg der Kriminalität fiel mit einer Verlangsamung der Reaktion der Polizei zusammen, die die Abteilung auf Personalmangel zurückführt. Seit Floyds Tod am 25. Laut den Zahlen, die dem Stadtrat diesen Monat vorgelegt wurden, arbeiteten zum 30. September 588 Beamte in der Abteilung – weniger als die 888 Stellen, die im letzten Jahr finanziert worden waren.

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Polizeichefin Medaria Arradondo sagte dem Stadtrat während einer Haushaltsanhörung am 18. Oktober, dass die Abreise der Beamten dem Personalverlust eines ganzen Polizeireviers gleichkommt. Ab dieser Woche standen nur 307 Beamte zur Verfügung, um 911-Anrufe zu beantworten – die niedrigste Zahl, an die er sich in seinen mehr als 30 Jahren in der Abteilung erinnern konnte, sagte Arradondo.

Einige Anwohner haben der MPD auch vorgeworfen, a absichtliche Verlangsamung des Dienstes aus Protest gegen die Debatte über die Polizeiarbeit – eine Behauptung, die Arradondo nachdrücklich zurückgewiesen hat.

In vielerlei Hinsicht erleben wir bereits, wie es sich anfühlen würde, weniger Polizei zu haben, sagte Herron, der zusammen mit Geistlichen aus anderen schwarzen Kirchen im Norden von Minneapolis in den letzten Monaten in Abwesenheit von Polizei auf den Straßen patrouillierte Bemühungen, Spannungen abzubauen und Gewalt einzudämmen.

Nekima Levy Armstrong, eine Bürgerrechtlerin und Aktivistin aus dem Norden von Minneapolis, die das Racial Justice Network leitet, beendete am Dienstag wochenlange Spekulationen, als sie in einem fast einstündigen Facebook-Video ankündigte, dass sie gegen Frage zwei stimmen würde.

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Armstrong, ein ehemaliger Bürgermeisterkandidat, zitierte die Unsicherheit darüber, was die Wahlfrage für die öffentliche Sicherheit bedeuten würde – insbesondere für schwarze Gemeinschaften, die oft die Hauptlast der Gewalt sowohl von der Polizei als auch von den Gemeindemitgliedern tragen.

Warum haben wir fast anderthalb Jahre nach dem Tod von George Floyd keinen schriftlichen Plan dafür, wofür wir stimmen? sagte Armstrong.

Aber sie war ebenso kritisch gegenüber Frey und den Mitgliedern des Stadtrats, von denen sie sagte, sie hätten nicht genug getan, um die Rechenschaftspflicht der Polizei zu verbessern. Es ist im Grunde eine falsche Dichotomie, MPD so zu belassen, wie es ist und an den Rändern herumbasteln und es Reform nennen oder eine ganz neue Abteilung mit vielen unbeantworteten Fragen und Unsicherheiten und der Notwendigkeit, Menschen zu vertrauen, die unser Vertrauen nicht verdient haben , sagte Armstrong.

Aber D. A. Bullock, ein Aktivist und Filmemacher, der im Norden von Minneapolis lebt und die Wahlfrage unterstützt, wies auf kürzlich veröffentlichte Körperkamera-Videos hin, die Minneapolis-Polizisten zeigen, die während Protesten nach Floyds Tod Menschen mit Gummigeschossen jagen und mit Gummigeschossen schießen, als Zeichen der aggressiven Kultur der Bewohner haben lange unter einer Abteilung gelitten, die sich dem Wandel widersetzt hat.

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Selbst nach der Verurteilung des ehemaligen Beamten Derek Chauvin wegen Mordes bei Floyds Ermordung haben sie uns nicht geschützt, argumentierte Bullock kürzlich in einem vom Racial Justice Network gesponserten Forum und beschrieb es als Beleidigung für Schwarze, vorzuschlagen, dass mehr Beamte die Lösung der öffentlichen Sicherheitsprobleme der Stadt.

Jetzt haben sie uns in eine Position der Verzweiflung gebracht, in der wir um die gleiche niedrige Qualität betteln, sagte Bullock über die Gewalt, die im letzten Jahr in der ganzen Stadt ausgebrochen ist.

Niemand sagt, dass diese Charta-Änderung die ganze Änderung bringt, fügte Bullock hinzu. Aber wenn Sie das [Minimum für Offiziere] in der Charta nicht streichen, welcher magische Gedanke lässt uns glauben, dass wir eine legitime Investition in Prävention und Intervention tätigen werden?

Stadtratsmitglieder, die den Vorschlag unterstützen – darunter Jeremiah Ellison und Phillipe Cunningham, zwei schwarze Gesetzgeber, die Nord-Minneapolis vertreten – haben Kritiker zurückgedrängt, die das Fehlen eines Plans in Frage stellen. zeigend zur Anleitung des Stadtanwalts, der gewarnt gewählte Beamte, dass die Verwendung von städtischen Ressourcen zur Ausarbeitung potenzieller politischer Formulierungen gegen Ethikgesetze verstoßen könnte.

Angesichts der Zunahme der Gewaltkriminalität kollidiert der Druck auf eine Polizeireform mit den Ängsten der Wähler

Die Debatte hat sich auch zwischen rassischen und geografischen Grenzen abgespielt – wobei viele schwarze Bewohner im Norden von Minneapolis liberale weiße Bewohner im Süden von Minneapolis beschuldigen, ein Experiment zu unterstützen, das sich für schwarze Bewohner als schädlich erweisen könnte, da sie versuchen, nach Floyds . bessere Verbündete zu sein Tod.

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Wenn diese Sache, wenn diese Abstimmung durchgeht, wird sie durchgehen, weil viele wohlmeinende progressive Weiße in Süd-Minneapolis wirklich antirassistisch sein wollen, sagte Samuels. Und sie haben das Gefühl, wenn sie diese Gelegenheit verpassen, werden sie keine Verbündeten für uns sein.

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Während Yes 4 Minneapolis stadtweit Unterstützung dafür fand, die vorgeschlagene Satzungsänderung auf den Stimmzettel zu bekommen, kam die höchste Anzahl von Unterschriften zur Unterstützung der Maßnahme von Einwohnern in den südlichen Vierteln von Minneapolis in der Nähe des Ortes, an dem Floyd getötet wurde. Dort sahen sich Weiße in Vierteln, die als Zufluchtsorte für liberale Aktivisten bekannt waren, nach Floyds Tod einer eigenen Abrechnung ausgesetzt.

Erika Thorne, eine langjährige Aktivistin, die etwa fünf Blocks von der 38th und Chicago, der Kreuzung, an der Floyd getötet wurde, lebt, erinnerte sich daran, wie Nachbarn Blocktreffen organisierten, um über die manchmal angespannten Themen Rasse und soziale Gerechtigkeit zu sprechen. Viele Anwohner schworen, die Polizei nicht mehr zu rufen, weil sie befürchteten, ihre farbigen Nachbarn zu gefährden.

Es ist ein Versprechen, das Thorne eingehalten hat, obwohl in den letzten Monaten dreimal vor ihrem Haus geschossen wurde.

Thorne, die die vorgeschlagene Satzungsänderung unterstützt und im Namen von Yes 4 Minneapolis an Türen in der ganzen Stadt geklopft hat, sagte, sie habe die Kritik von Samuels und anderen berücksichtigt. Sie wies jedoch auf andere schwarze Aktivisten in der Gemeinde hin, die das Gegenteil argumentieren – dass eine Abstimmung für die Maßnahme die Stadt letztendlich für alle Einwohner, einschließlich Farbiger, sicherer machen wird.

Ich bin sowohl bewegt als auch überzeugt von Schwarzen, die sagen, dass Reformen, für die sich alle eingesetzt haben, der Situation nicht wirklich geholfen haben, sagte Thorne. Wir sehen nicht den Grad der Veränderung in der MPD, der passieren müsste, damit sie aufhören, unbewaffnete Schwarze zu ermorden und alle Arten von Menschen zu verletzen und zu verletzen.

Viele ihrer Nachbarn sind von Floyds Tod und den Ereignissen danach traumatisiert, als Blöcke der nahe gelegenen Lake Street verbrannt wurden und die Nachbarschaft mit Asche und Rauch bedeckt wurde. Die schiere Brutalität seiner Ermordung und was folgte … es gab an vielen Orten Aufstände, aber hier war es diese viszerale Sache und ist es immer noch, sagte Thorne. Die Leute machen sich Sorgen, dass es einen weiteren George Floyd geben wird.'

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