GamerGaters überschwemmte sie mit Morddrohungen. Jetzt entschuldigen sich einige – und sie vergibt ihnen.

Aber die Beleidigungen und die anhaltenden Belästigungen übersteigen die Entschuldigungen immer noch bei weitem, sagte Wu.

Während GamerGate wurde Brianna Wu mit Vergewaltigungs-, Todesdrohungen und mehr bombardiert.

Eine Person mit Totenkopfmaske hat auf YouTube ein Video hochgeladen, in dem erklärt wird, wie sie sie ermorden würde. Jemand anderes machte ein Diagramm ihres Hauses, das andere scheinbare Spieler benutzten, um detaillierte Pläne zu machen, wie sie in sie eindringen und sie töten würden.



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Die Nachrichten wurden so beunruhigend, dass die Spieleentwicklerin, die zur politischen Aktivistin wurde, sagte, bei ihr sei eine posttraumatische Belastungsstörung diagnostiziert worden und sie fühle sich jahrelang nicht sicher zu Hause.

Aber trotz der Versuche, sie zu diskreditieren, ihre Karriere zu ruinieren und ihr Sicherheitsgefühl zu zerstören, ist jetzt ein lautstarker Befürworter geworden der Vergebung für diejenigen, die sich entschuldigen und zeigen, dass sie gewachsen sind.

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Über 100 Gamergaters haben mir im Laufe des Jahres geschrieben und um Vergebung gebeten, und ich habe ihnen jedes Mal gedankt und ihnen vergeben, schrieb sie am Dienstag auf Twitter. Wenn ich verstehen kann, dass Menschen ihre schlimmsten Momente überwinden können, denke ich, dass der Rest von uns das auch kann.

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Die Diskussion darüber, wie man Menschen dafür zur Verantwortung ziehen kann, anderen online Schaden zuzufügen, ist in letzter Zeit floriert Jahre. Wenn der richtige Account etwas retweetet und es mit schädlicher Sprache oder einem anderen Streitpunkt anspricht, schließt sich eine Armee von Twitter-Nutzern an, um das ursprüngliche Poster zu züchtigen. Wu nannte diesen Mob Gerechtigkeit.

Obwohl diese Taktik manchmal nützlich sein kann, wirft sie die Frage auf, was als nächstes passiert. Menschen posten destruktive Dinge im Internet. Ihre Kommentare leben oft ewig auf verschiedenen Plattformen. Aber was ist, wenn diese Leute wachsen? Was ist, wenn es ihnen leid tut?

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Wu sagte, es sei an der Zeit, über Erlösung zu sprechen.

Was ist der Weg zurück für Leute, die es vermasselt haben? Sie fragte.

GamerGate war eine Kampagne bösartiger Online-Belästigung gegen Frauen in der Spieleindustrie sowie gegen Frauen und Liberale im Allgemeinen.

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Der Kreuzzug begann 2014 mit Vorwürfen, eine Frau in der Spielebranche habe mit einem Journalisten geschlafen, um bessere Kritiken für ihr Spiel zu erzielen. Von da an schneite es. Gamer drohten Frauen in der gesamten Branche als Rache für den vermeintlichen ethischen Fehler, manchmal vage und manchmal mit alarmierender Konkretheit.

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Die Drohungen beruhten auf gewalttätiger Frauenfeindlichkeit und nicht auf der Besorgnis über journalistische Ethik, sagte Jen Golbeck, Professorin und Informatikerin an der University of Maryland. Eine Drohung, detailliert in an FBI-Bericht auf GamerGate, beschrieb Pläne für eine Massenerschießung in einem Frauenzentrum.

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Die wichtige nachhaltige und anhaltende Wirkung war, dass es sich um eine der ersten Belästigungskampagnen an der Basis handelte, die keine wirklichen Konsequenzen für die Menschen hatte, die sie begangen haben, sagte Golbeck. Es hatte viele reale Konsequenzen für die Menschen, die ins Visier genommen wurden.

Wu – der seitdem für den Kongress kandidiert und einen liberalen PAC namens Rebellion gegründet hat – wurde zur Zielscheibe, nachdem er öffentlich über Sexismus in der Spieleindustrie gesprochen, ein Spiel mit rein weiblichen Charakteren entwickelt und GamerGate offen kritisiert hatte.

In den Jahren seit GamerGate sagte Wu, sie habe mehr als 100 Entschuldigungen von den Trollen und Belästigern erhalten, die sich auf sie fixiert hatten. Und obwohl die Entschuldigungen von Beleidigungen und anhaltenden Belästigungen 10 zu 1 übertroffen werden, sagt sie, dass sie fast immer denen verzeiht, die sich entschuldigen.

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Sie möchte klarstellen: Viele Leute, die an GamerGate beteiligt sind, haben es nicht gelernt und verdienen keine Vergebung. Aber einige, sagt sie, haben es wirklich getan und tun es. Und wenn sie ihre Geschichten hört, kann sie im Allgemeinen nicht anders, als ihnen zu sagen, dass sie ihre Entschuldigungen akzeptiert.

Wu sagte, sie bekomme ungefähr einmal pro Woche eine Nachricht in der Art: Hey, du kennst mich nicht, aber ich wollte dich erreichen und mich entschuldigen. Ich war Teil der Leute, die dir während GamerGate Morddrohungen und Dinge schickten. Ich wurde von meinen Freunden angestachelt, ich hatte mit Depressionen zu kämpfen, ich war im Schrank, meine Eltern ließen sich scheiden, so ähnlich. Und wenn ich darauf zurückblicke, empfinde ich ein tiefes Schamgefühl, und es tut mir sehr leid.

Sie sagte, ihre Überzeugung, GamerGaters zu vergeben, begann, nachdem sie 2015 zum ersten Mal einen getroffen hatte. Sie hatte gerade einen Vortrag an einem College gehalten, und er wandte sich danach an sie, um zu erklären, warum er die Bewegung unterstützt hatte.

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Ich spreche nicht mit einem Monster, ich spreche mit jemandem, der untersozialisiert und einsam ist und nach Respekt sucht, was ich denke, dass wir alle als Menschen verstehen, sagte sie. Es war so ein Glühbirnen-Moment, dass ich nicht so wütend auf diese Menschen sein sollte, wie auf Menschen, für die ich versuchen sollte, Mitgefühl zu haben.

Gegen Ende 2015, sagte sie, habe sich eine Frau an sie gewandt, um über Skype zu sprechen. Die Frau brach bei dem Anruf in Tränen aus, als sie sich für die Belästigung von Wu entschuldigte. Also verzieh Wu ihr. Und sie sah Erleichterung auf dem Gesicht der Frau.

Wu sagte, letzten Monat habe sich eine Transfrau gemeldet, um sich zu entschuldigen. Sie sagte, sie sei zum Zeitpunkt von GamerGate verschlossen gewesen und habe keine belästigenden Nachrichten gesendet, sondern an der schrecklichen Kultur teilgenommen, die sie angeheizt habe.

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Im Laufe der Jahre hat Wu mehrere dieser Entschuldigungen auf Twitter gepostet. Einer aus dem letzten Jahr liest sich teilweise: Vor ein paar Jahren war ich Teil der GG-Sache online. Ich sagte einige hasserfüllte Dinge und verbreitete eine Menge schädlicher Rhetorik, ohne vollständig zu begreifen, was ich tat.

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Die Nachricht ging weiter, um sich dafür zu entschuldigen, Wu und Menschen, die ihr wichtig sind, verletzt zu haben. Es endete damit, dass die Person keine Antwort erwartete oder dass ihre Entschuldigung akzeptiert wurde, aber Wu antwortete.

Bitte wissen Sie, dass Ihre Entschuldigung gerne angenommen wird, schrieb sie. Die meisten Menschen sind nicht in der Lage, ihre Ansichten zu ändern, geschweige denn einen Fehler zuzugeben. Ich respektiere Sie, dass Sie beides tun.<3

Aber eine Entschuldigung anzunehmen bedeute nicht, jemanden von seiner Schuld freizusprechen, sagte sie und bedeute nicht, dass sie weiter mit ihren Belästigern reden möchte.

In einem E-Mail-Austausch schickte eine Person, die sich dafür entschuldigte, dass sie während GamerGate Diagramme ihres Hauses erstellt hatte, eine Follow-up-Nachricht, in der sie Wu fragte, wie sie sich über die Entschuldigung fühlte und ob sie ihr geholfen hat, voranzukommen.

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Ich akzeptiere Ihre Entschuldigung – aber verwechseln Sie mich nicht mit jemandem, der daran interessiert ist, Ihnen zu sagen, wie es mir geht, oder dass Sie mit mir befreundet sind, antwortete Wu. Sie verstehen offensichtlich nicht, was Sie mir oder meiner Familie angetan haben. Wenn dir mein Wohlergehen wirklich am Herzen liegt, lass mich in Ruhe und tu das niemals anderen an.

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Sie sagte, obwohl es immer noch viele Menschen gibt, die mit Konsequenzen für Online-Belästigungen konfrontiert werden müssen – etwas, das ihrer Meinung nach die Strafverfolgungsbehörden eine miserable Arbeit leisten –, Menschen zu vergeben, die allen Beteiligten gewachsen sind.

Bei der Vergebung geht es genauso viel darum, sich nicht von einem Krebs bei lebendigem Leib auffressen zu lassen, wie auch darum, jemanden vom Haken zu lassen, sagte sie.

Die Leute erzählen ihr, dass sie während GamerGate körperlichen Missbrauch erlitten haben, mit Depressionen zu kämpfen hatten, sich mit ihrem Geschlecht und ihrer Sexualität auseinandergesetzt hatten und vieles mehr.

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Die meisten Geschichten, die ich von GamerGaters höre, sind Menschen, die mit enormen Traumata zu tun haben, sagte sie. Und ich denke, man muss ein Monster sein, um nicht zu wollen, dass sie Ressourcen für dieses Trauma haben.

Es ist wichtig, dass dich deine Wut über etwas nicht zu dem macht, wogegen du kämpfst, sagte sie. Sie wollte nicht zulassen, dass der Terror von GamerGate sie grausam machte.

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