Hitzewelle lässt Befürchtungen aufkommen, dass westliche US-Bundesstaaten einer schweren Feuersaison ausgesetzt sein könnten

Rekordhohe Temperaturen und eine sich verschlimmernde Dürre haben weite Strecken von Buschwerk, Holz und Gräsern ausgetrocknet und eine Fülle potenzieller Brennstoffe für die Flammen hinterlassen.

Die verheerende Hitzewelle, die den Westen der Vereinigten Staaten diese Woche heimgesucht hat, hat die Befürchtungen verstärkt, dass die Region auf eine weitere schwere Waldbrandsaison zusteuert, und setzt die Notfallbeamten und die Bewohner, die sich noch immer von den historischen Flammen des letzten Jahres erholen, unter Druck, sich auf das Schlimmste vorzubereiten.

Rekordhohe Temperaturen und eine sich verschlimmernde Dürre haben weite Strecken von Buschwerk, Holz und Gräsern ausgetrocknet und eine Fülle potenzieller Brennstoffe für die Flammen hinterlassen. Nach einer frühen Schneeschmelze und niederschlagsarmen Monaten ist die Vegetation mancherorts schneller als üblich ausgetrocknet. Die dreistellige Hitze in dieser Woche hat das Problem nur noch verschlimmert.





Wir gehen in die Feuersaison mit Kraftstoffen, die bereits viel trockener sind, als wir zu dieser Jahreszeit erwarten würden, sagte Lenya N. Quinn-Davidson, eine Feuerberaterin bei der University of California Cooperative Extension. Alles ist irgendwie grundiert. Wenn wir diese Zündungen bekommen, wird alles leicht brennen.

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Seit Monaten wird präventiv gearbeitet. Feuerwehrmannschaften verbrachten den Winter und das Frühjahr damit, brennbare Materialien zu beseitigen, an Öffentlichkeitskampagnen teilzunehmen und kontrollierte Pflanzenverbrennungen durchzuführen, um die Gefahren zu bewältigen. Beamte haben die Bewohner aufgefordert, ihre Häuser und Geschäfte feuerfest zu machen, und mehr Gemeinden nehmen am nationalen Firewise-Programm teil, das darauf abzielt, das Risiko von Waldbränden zu verringern.



Doch die Zunderbüchsen-Bedingungen führen dazu, dass selbst kleine Feuer schnell außer Kontrolle geraten können.

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In Arizona, wo Feuerwehrleute diese Woche gegen eine Mischung aus kleinen und großen Bränden kämpften, war ein Feuer so unberechenbar, dass ein von einem schweren Lufttanker abgeworfenes Flammschutzmittel fast keinen Einfluss auf die Flammen hatte, so Tiffany Davila, eine Sprecherin des Arizona Department of Forst- und Feuermanagement.

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Das Feuer blies einfach direkt durch den Verzögerer, sagte sie. Diese Bedingungen sind einfach explosiv.



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Der Bundesstaat habe bereits mehr hochintensive Brände, die als Typ-1-Feuer bekannt sind, als üblich erlebt, sagte Davila, wobei zwei im Mai vor dem typischen Höhepunkt der Feuersaison in Arizona auftraten. Erleichterung kommt normalerweise im Juli während der Monsunzeit des Staates, aber der Monsun im letzten Jahr war schwach. Ohne mehr Regen, sagte Davila, brennt alles, was letztes Jahr nicht gebrannt hat, dieses Jahr.

In Kalifornien, wo Waldbrände im vergangenen Jahr einen Rekord von 4,3 Millionen Hektar verkohlten, fordern staatliche Feuerwehrbeamte die Bewohner auf, mehr persönliche Verantwortung für die Verhinderung von Bränden zu übernehmen. Die überwiegende Mehrheit der Waldbrände – nach einigen Schätzungen mehr als 90 Prozent – ​​wird durch menschliche Aktivitäten verursacht, daher hat das Erreichen der Anwohner Priorität.

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Wir werden unser Bestes tun, um alle Brände zu löschen, aber wir brauchen die Öffentlichkeit, um ihren Beitrag zu leisten, sagte Jon Heggie, Feuerwehrchef bei Cal Fire. Wenn jemand einen versehentlichen Brand entfacht, hat das wirklich verheerende Auswirkungen auf die gesamte Gemeinschaft.

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Kaliforniens Beamte versuchen verzweifelt, eine Wiederholung des letzten Jahres zu verhindern, als trockene Blitzeinschläge während einer Hitzewelle Mitte August über einen Zeitraum von zwei Tagen Tausende von Feuern im ganzen Bundesstaat entzündeten. Die Feuerwehren waren bis an ihre Grenzen belastet. Stromversorger leiteten rollende Stromausfälle ein, um weitere Brände durch heruntergefallene Kabel zu verhindern.

Meine größte Sorge nach dem, was wir letztes Jahr gesehen haben, ist, dass wir von einem Wettersystem getroffen werden, das die gleiche Menge an Blitzen erzeugt, sagte Heggie. Es wird die Ressourcen jedes Unternehmens strapazieren, und wir sind keine Ausnahme.

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In Marin County, Kalifornien, haben trockene Bedingungen in Kombination mit einer Überwucherung der Vegetation die Feuerwehrleute gezwungen, ihre Präventionsarbeit zu beschleunigen. Der Landkreis hat ein großes Korps von Feuerwehrleuten mobilisiert, um seine Bewohner zu schützen und die Ausbreitung von Waldbränden in der Region zu begrenzen, in der Hoffnung, auf einige der Taktiken zurückgreifen zu können, die es in den letzten Jahren zur Minderung der Risiken angewendet hat, sagte der Chef des Feuerbataillons Graham Groneman.

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Wir schauen uns alle Kraftstoffe an, die etwa ein bis eineinhalb Monate früher als geplant sind – also in ihrer Trockenheit voraus, sagte Groneman. Was wir normalerweise Ende Juli und Anfang August bei Bränden sehen würden, ist das, was wir hier Mitte Juni sehen.

Auch Los Angeles kämpft mit glühender Hitze, die die Hügel einem höheren Entzündungsrisiko aussetzt. Der Sprecher der Feuerwehr, Brian Humphrey, sagte, die Stadt versuche, den Bewohnern dabei zu helfen, Evakuierungspläne zu erstellen, wenn Brände wie im letzten Jahr in der Region auftreten, aber die Beamten stoßen auf Widerstand. Vertreibung ist eine Belastung, insbesondere in historisch marginalisierten Gemeinschaften. Dies, gepaart mit falschen Vorstellungen über die tatsächliche Bedrohung durch Waldbrände in Los Angeles, beunruhige die Beamten, sagte er.

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Die Menschen müssen auf die Evakuierung vorbereitet sein, sagte Humphrey. In der Stadt tun sich die Leute damit nur ungern.

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In Süd-Nevada sind die Feuerwehrleute aufgrund des fehlenden Regens angespannt, während sie sich auf möglicherweise hochintensive Verbrennungen vorbereiten, die schwer einzudämmen wären.

Ohne einen echten Winter in Süd-Nevada in diesem Jahr zu haben, sehen wir Rekordtiefs bei allen lebenden Feuchtigkeiten in unserer Vegetation, was zu einem höheren Brandrisiko führt, sagte Tyler Hecht, ein Brandschutzbeauftragter des Bureau of Land Management in Süd-Nevada .

Eines der Hauptprobleme seien die knochentrockenen Bedingungen der Ritzel- und Wacholderkiefern der Region, sagte er. Die Ritzel und Wacholder befinden sich knapp über der Ruhephase, soweit sie gerade Feuchtigkeit haben. Sie bleiben gerade noch am Leben, das ist für uns also sehr besorgniserregend, sagte Hecht. Die extreme Hitze, die wir in der letzten Woche hatten, trägt zu viel Feuerwachstum bei. Es macht diese Brände resistent gegen Kontrolle, was es schwieriger macht, sie zu bekämpfen.

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Starke Winde in der Region am Freitag und potenzielle Gewitter oder trockene Blitze bergen ebenfalls Risiken. Je heißer es werde und je niedriger die relative Luftfeuchtigkeit sei, desto schwieriger sei es, diese Brände einzudämmen, sagte Hecht.

Die Bedenken in den westlichen Bundesstaaten beginnen sich im Kongress zu registrieren, wo eine Gruppe von Gesetzgebern diese Woche Präsident Biden aufforderte, Ressourcen für Staaten freizugeben, die von Waldbränden und extremer Dürre betroffen waren. In einem Brief stellten sie fest, dass etwa 95 Prozent des Westens entweder ungewöhnlich trocken waren oder sich in einer Dürre befanden, der größten geografischen Ausbreitung seit zwei Jahrzehnten. Sie forderten Biden auf, eine Katastrophenfinanzierung zu beantragen, um auf die Krise zu reagieren.

Das Ausmaß und die Art des Problems übersteigen schnell die Verfügbarkeit von Finanzmitteln und Behörden der Bundesbehörden, so der Gesetzgeber in dem Schreiben.

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Das Problem hat auch zunehmende Auswirkungen auf Gemeinden in Kalifornien sowie in anderen Teilen des Landes, in denen die Bedrohung durch Waldbrände zum Alltag geworden ist.

Es erfordert einen enormen emotionalen, physischen und psychologischen Tribut, um immer am Puls der Zeit zu sein, sagte Rebecca Miller, eine Expertin für Waldbrandpolitik an der Stanford University. Wenn das Wetter im dreistelligen Bereich liegt und es starke Winde und die Gefahr von Waldbränden und das Risiko eines Stromausfalls gibt, verschärft all dies die Angst und die Angst, was zu tun ist, wenn oder wahrscheinlich, wenn ein Feuer auftritt.

Ryan Slattery in Las Vegas und Mark Kreidler in Sacramento haben zu diesem Bericht beigetragen.