New Orleans hat seit Ida wochenlang nicht den Müll einiger Leute abgeholt. Sie betteln darum, den Gestank loszuwerden.

Während New Orleans weiterhin mit den Folgen des Hurrikans Ida zu kämpfen hat, steht die Stadt vor einem Müllchaos, das viele Einwohner seit dem Sturm ohne Müllabfuhr zurückgelassen hat.

NEW ORLEANS – An einer von der Stadt betriebenen Müllumladestation gaben die Bewohner am Freitag eine Tüte nach der anderen mit stinkenden Müll ab, inmitten wachsender Frustration über die Gefahr einer Krise der öffentlichen Gesundheit in der Crescent City.

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Dutzende von Fahrzeugen warteten vor der Elysian Fields Transfer Station, um ranzigen Hausmüll – Fleisch, Milch, Mayonnaise – abzugeben, der fast drei Wochen lang bei 90 Grad Hitze auf den Straßen der Stadt gestanden hatte. Nachdem er geholfen hatte, den Müll aus den Häusern der Menschen zu entfernen, war Oliver Thomas, ein ehemaliger Stadtrat, verblüfft über den unglaublichen Gestank, der New Orleans seit dem Hurrikan Ida heimsuchte.





Ich bin voller Maden, sagte Thomas, 64. Ich habe noch nie so große Maden gesehen.

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Während New Orleans fast vier Wochen nach dem Einschlag des Hurrikans Ida weiterhin mit den Folgen zu kämpfen hat, steht die Stadt vor einem Müllchaos, das viele ihrer Einwohner seit dem Sturm ohne Müllabfuhr zurückgelassen hat.



Entergy, der Energieversorger in New Orleans, wurde einer Überprüfung unterzogen, weil er seine Systeme nicht ordnungsgemäß gewartet hatte, um Naturkatastrophen standzuhalten. (Monica Rodman/Washington Post)

Als die Stadt während Ida die Macht verlor, warfen die Leute den Inhalt ihrer Kühlschränke in verrottete Müllsäcke. Die Gefahren des unberührten Mülls und der Zehntausende Tonnen nicht eingesammelter Hurrikan-Trümmer wurden in den letzten Tagen durch Regen und steigende Temperaturen verschärft.

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Müllabfuhr nach Stürmen ist in New Orleans Routine und verläuft in der Regel reibungslos. Aber diesmal wurden die Bemühungen durch einen Mangel an Sanitärarbeitern und Lastwagen erschwert. Stadtbeamte sagen, dass sie mit 25 Prozent der Arbeitskräfte arbeiten, die sie brauchen.



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Am Freitag gab das Büro des Bürgermeisters bekannt, dass die Bewohner ihren Müll in Säcken kostenlos an der Station Elysian Fields abgeben könnten, während die Beamten daran arbeiten, die Zahl der Sanitärarbeiter für die Müllabfuhr in ganz New Orleans zu erhöhen. Die Stadt lagert jetzt aus, um Hilfe zu erhalten.

Es würde ungefähr vier oder fünf Blocks dauern, bis unsere Lastwagen den Müll auf der Deponie abgeben müssten, sagte Ramsey Green, der stellvertretende Chief Administrative Officer der Stadt für Infrastruktur. Jetzt ist es nur noch ein Block und sie müssen abhauen.

Green, der letzte Woche bei den Aufräumarbeiten auf der Straße war, sagte, er habe gerade eine offene Tüte mit Maden bedecktem Katzenfutter in einen Muldenkipper gelegt: Das ekelhafteste [Zeug], das ich je gesehen habe.

Die Krise der Müllabfuhr kommt, als New Orleans immer noch die Auswirkungen von Ida spürt, dem schlimmsten Sturm seit Hurrikan Katrina. Die Stadt schätzte diesen Monat, dass sie 200.000 Kubikmeter oder 54.000 Tonnen Schutt von dem Hurrikan zu beseitigen hatte. Am Freitagnachmittag, 19 Tage seit der Sturm auf Land traf, hatte New Orleans 23.786 Kubikmeter entfernt – weniger als 12 Prozent der Trümmer, so die von der Stadt verfolgten Daten. Die Datenverfolgung wurde inzwischen von der Website der Stadt entfernt.

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Die stagnierende Müllabfuhr hat die Bewohner frustriert und hinterfragt, wie Beamte nicht vorbereitet waren. Einige Anwohner haben die Müllproblematik der Stadt scherzhaft mit einer Müllparade geärgert. Ein Mann, Daniel Jenkins, wurde am Wochenende festgenommen, weil er angeblich gedroht hatte, den Bürgermeister von New Orleans, LaToya Cantrell (D), zu erschießen, wenn sein Müll nicht abgeholt würde.

Ein Großteil der Kritik richtete sich an Cantrell, der auf Twitter einräumte, kein Umweg mehr: Die Situation stinkt. Cantrell stellte fest, dass die Stadt vor Ida Probleme mit einigen Auftragnehmern für feste Abfälle hatte, was zu einer wöchentlichen Abholung in einigen Vierteln anstelle des zweimal wöchentlichen Standards führte.

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Es gibt absolut keinen Zauberstab, der das über Nacht lösen wird, sagte sie auf einer Pressekonferenz, und wenn es einen gäbe, hätte ich ihn schon geschwenkt.

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Am Dienstag nahm die Verwaltung von Cantrell nicht an einer Stadtratssitzung teil, die abgehalten wurde, um die wachsenden Bedenken hinsichtlich der Müllberge auszuräumen. Das Büro des Bürgermeisters gab bekannt, dass es diese Woche mit Bundesbeamten sprechen werde.

Die Metro Service Group, die 2017 einen Siebenjahresvertrag über etwa 10 Millionen US-Dollar pro Jahr zur Entsorgung des Mülls der Stadt erhielt, hat die Hauptschuld an den Müllproblemen auf sich genommen. Ratsmitglied Kristin Palmer hat einen Resolutionsentwurf vorgestellt, in dem Maßnahmen gegen Metro gefordert werden, weil sie ihre zweimal wöchentlichen Müllabfuhren vor und nach Ida nicht aufrecht erhalten.

Jimmie Woods, der Eigentümer des Unternehmens, verteidigte Metro während einer Anhörung im Stadtrat letzte Woche und sagte, der Mülltransporter habe jede Straße mehrmals durchquert. Er behauptete, dass Leute, die ihre Müllabfuhr verpasst hatten, diejenigen waren, die aufgrund des Hurrikans evakuiert worden waren, was dazu führte, dass mindestens ein Bewohner ihn einen Lügner nannte.

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Marla Nelson, Professorin für Stadtplanung an der University of New Orleans, bemerkte, dass die Frustration über die Müllabfuhr nach dem Hurrikan nur der jüngste Schlag für eine Stadt ist, die sich mit einem Streik der Sanitärarbeiter auseinandersetzt, der letztes Jahr begann. Seit den frühen Tagen der Coronavirus-Pandemie haben die Sanitärarbeiter in New Orleans auf Leistungen, Krankenstand und bezahlte Freizeit gedrängt, die ihnen nicht gewährt wird, weil sie keine Angestellten der Stadt sind.

Dies ist ein Problem, das jetzt mit all den Trümmern und der deprimierenden Notwendigkeit, diesen stinkenden Müll einzusammeln, in den Vordergrund gerückt ist, aber dies war ein Problem im Entstehen, sagte Nelson und fügte hinzu, dass ihr Müll erst einmal abgeholt worden sei letzten Wochen – und dass sie zu den Glücklichen gehörte.

Cantrell kündigte letzte Woche einen weiteren Plan zur Beschleunigung der Müllabfuhr an, die Operation Mardi Gras, bei der Auftragnehmer – die normalerweise von der Stadt während der Frühlingsfeierlichkeiten angeheuert werden – hinzugezogen werden, um in Gemeinden wie der Lower Ninth Ward beim Sammeln von Müllbergen zu helfen , Gentilly und Bywater, die besonders betroffen sind.

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Mit dem Namen der Initiative greift die Stadt auf den stolzen Ruf zurück, während der Karnevalszeit alle Paraderouten innerhalb weniger Stunden von feierlichen Pokalen und Perlen und Müll säubern zu können. Aber als kürzlich ein Lastwagen mit einem kleinen Metallanhänger voller Taschen zur Übergabestation fuhr, fand der Anwohner Charles Walton die Mühe fast lächerlich.

Erbärmlich. Es ist erbärmlich, sagte Walton, 71, als große schwarze Fliegen um den Inhalt seiner Ladefläche herumschwirrten. Er sei geduldig gewesen, sagte er, aber der Geruch wurde einfach zu schlimm. Der Müll stinkt in der Nachbarschaft, sagte er. Bald werden wir Ratten sehen. Und keine kleinen Ratten. Diese großen Nutria-Ratten.

Einige Anwohner haben sich offen darüber geäußert, wie Mülleimer voller Hurrikan-Ablagerungen, verdorbenes Essen und Windeln, Backen in der Hitze und wochenlang unberührt gelassen, haben ihnen das Gefühl gegeben Bürger zweiter Klasse , wie ein Anwohner gegenüber WWL-TV sagte. Andere haben gesagt, dass die Aufforderung, ranzigen Müll in ihre Autos zu werfen, um ihn zur vorübergehenden Müllabwurfstelle zu bringen, ein Schlag ins Gesicht war.

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Jake Madison, der den Sturm überstanden hatte und später nach Alabama evakuiert wurde, sagte der Washington Post, er habe keine Möglichkeit, mit Fliegen befallene, undichte Müllsäcke in sein Auto zu legen, und nannte den Plan der Stadt eine hohle Geste.

Als er und seine Freundin diese Woche in ihre Residenz im Stadtteil Bywater zurückkehrten, verbrachte Madison seine ersten zwei Tage damit, verdorbenes, schimmeliges Essen wegzuwerfen, das seit dem Sturm in ihrem Kühlschrank gestanden hatte. Er konnte nicht einmal mit seinem Hund spazieren gehen, sagte er, wegen des stechenden Gestanks und weil sein Haustier versucht war, in die riesigen Müllhaufen zu springen, die die Straße säumen.

Er verglich den Geruch um 3 Uhr morgens mit der Bourbon Street.

Es ist ekelhaft und ekelhaft, sagte Madison, eine 35-jährige Spendenaktion. Das sollte keine funktionierende Stadt auch unter diesen außergewöhnlichen Umständen haben.

Lakeitha und David Brooks haben letzte Woche Gummistiefel, Masken und Handschuhe angezogen, damit sie zumindest einen Teil des magenzerreißenden Geruchs aus ihrem Block entfernen konnten, indem sie ihren Müll und Müll von ihren Nachbarn in der Siebten Station zu einem nahegelegenen Baumüllcontainer schleppten.

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Im Moment kann ich nicht einmal unsere Tür öffnen, ohne dass die Fliegen schwärmen, sagte Lakeitha Brooks, 33, und deutete auf ihren Block der Frenchmen Street, wo jeder Mülleimer überfüllte und von einem Haufen weiterer Müllsäcke und umgestürzter Äste umgeben war.

Aber gerade als sie dachten, sie seien an den Geruch von verrottetem Müll gewöhnt, wurde es noch schlimmer. Am Rand des Müllcontainers, als David Brooks, 32, tropfende Säcke mit Maden hochhob, würgte er manchmal und musste vor dem Gestank weggehen. Auf einer Skala von eins bis 10 ist es eine 20, sagte er. Dieser Geruch. Es macht es unbewohnbar, wo es Müll gibt.

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Green, der Stadtbeamte, wiederholte die Frustration der Einwohner der Stadt, flehte sie jedoch an, diese Situation im Vergleich zu dem, was die Stadt nach Katrina zu bewältigen hatte, zu relativieren.

Ich verstehe, wie irritierend es ist, wenn sich Müll vor dem Haus stapelt, sagte Green. Aber das tun wir in New Orleans: Wir stellen uns den Herausforderungen. Wir lösen es. Und wir werden das durchstehen.