Portland bricht erneut zu Protesten aus, mit Zusammenstößen zwischen rechtsextremen und linksextremen Gruppen

Am Montag kritisierten Anwohner und Geschäftsinhaber die Reaktion der Stadt und der Polizei und sagten, sie hätten keine Warnung erhalten, dass eine geplante Kundgebung gewalttätig werden könnte, und dass die Polizei nicht eingegriffen habe.

PORTLAND, Oregon – Einen Tag, nachdem Hunderte von gegnerischen Demonstranten hier zusammengestoßen waren, kritisierten Anwohner und Geschäftsinhaber, die am Montag den Schaden beseitigten, die Stadt, weil sie sie nicht vor dem Gewaltpotenzial gewarnt hatte und die Polizei nicht in das Chaos eingegriffen hatte.

Rechtsextreme Gruppen, darunter die Proud Boys, versammelten sich am Sonntag zu einer Kundgebung im Sommer der Liebe, um dem Jahrestag eines gewaltsamen Zusammenstoßes zwischen Anhängern von Präsident Donald Trump und antifaschistischen Demonstranten nach der Ermordung von George Floyd zu gedenken.



Die Rallye am Sonntag entwickelte sich schließlich zu einer Wiederholung der letztjährigen Veranstaltung.

Die Proteste in Portland münden in Gewalt, als gegnerische Gruppen mit Paintballs, Waffen und Chemikalienspray zusammenstoßen

In den letzten Tagen hatten Stadtbeamte, darunter Bürgermeister Ted Wheeler (D), um Frieden gebeten und die Menschen aufgefordert, zu Hause zu bleiben und sich für Liebe statt Hass zu entscheiden. Das Portland Police Bureau gab bekannt, dass es jeden verfügbaren Beamten auf Abruf gestellt habe – auch wenn der Polizeichef sagte, die Abteilung würde sich nicht in die Mitte der gegnerischen Gruppen mischen.

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Sie sollten nicht erwarten, dass Polizisten mitten in der Menge stehen und versuchen, die Leute auseinander zu halten, sagte Chief Chuck Lovell am Freitag gegenüber Reportern. Die Menschen sollten sich voneinander fernhalten und körperliche Konfrontationen vermeiden.

Während Konfrontationen mit linken und rechten Demonstranten am 22. August brachen in Portland, Oregon, Straßenschläge und Nahkämpfe aus. (Brendan Gutenschwager über Storyful)

Am Montag, Sgt. Kevin Allen, ein Sprecher des Portland Police Bureau, verteidigte die Antwort der Abteilung und verwies auf Lovells Aussage, dass Beamte nicht eingesetzt würden, um zwischen kollidierenden Gruppen zu stehen.

Aber die Anwohner stellten diese Strategie in Frage, als sie ein Gebiet von East Portland säuberten, in dem Hunderte von Demonstranten bei einer gewalttätigen Schlägerei zusammenstießen, die von Zeugen als gewalttätig beschrieben wurde, ohne dass die Polizei in Sicht war.

Wheeler, der mit einer möglichen Rückrufaktion konfrontiert ist, gab am Montag eine lange Erklärung ab, in der er die Antwort der Stadt verteidigte und Behauptungen zurückwies, die Polizei sei abwesend gewesen. Die Beamten waren innerhalb von Minuten von beiden Standorten entfernt und bereit, sofort Maßnahmen zu ergreifen, wenn sich die Situation verschlimmerte und die Lebenssicherheit gefährdet war, heißt es in der Erklärung.

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Die Dinge begannen friedlich. Die rechtsextremen Gruppen hatten ursprünglich geplant, sich in einem Park in der Nähe der Innenstadt von Portland zu versammeln, nicht weit von dem Ort, an dem sich linksextreme Gruppen aus Protest versammeln sollten. Aber die rechte Kundgebung wurde in letzter Minute auf den Parkplatz eines verlassenen Kmart im Stadtteil Parkrose im Osten der Stadt verlegt.

Sie waren nicht aggressiv, sagte Wojak Diaz, 21, ein Bewohner von Parkrose, der nach der Arbeit über die Kundgebung gestolpert war. Sie sprachen über Waffenrechte und so und darüber, wie die Regierung uns vermasselt.

Aber die beiden Seiten kollidierten schließlich mit linksextremen Aktivisten, die sich den rechtsextremen Gruppen entgegenstellten. Beide Seiten zielten mit Fäusten, chemischen Mitteln und Waffen wie Paintballs und Baseballschlägern aufeinander.

Aufnahmen vom Tatort zeigten rechtsextreme Demonstranten, die einen Lieferwagen umkippten, der versucht hatte, auf den Parkplatz zu fahren, und dessen Scheiben einschlugen.

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Kurze Zeit später soll ein Mann bei einer Demonstration in der Innenstadt eine Waffe auf linksradikale Demonstranten abgefeuert haben. Die Polizei von Portland sagte, sie habe Dennis G. Anderson (65) aus Gresham, Oregon, festgenommen – die einzige Festnahme des Tages, obwohl ein Polizeisprecher sagte, die Abteilung untersuchte weiterhin andere Verbrechen.

Es wurden keine Todesfälle gemeldet. Im vergangenen Jahr wurde bei diesem Protest ein rechtsextremer Demonstrant erschossen. Der Verdächtige, ein antifaschistischer Demonstrant, wurde später von der Polizei erschossen. Die Ereignisse lösten monatelange Proteste aus und die Jubiläumskundgebung hatte bei einigen neue Gewalt befürchtet.

In East Portland, einem überwiegend von Arbeitern geprägten Viertel, waren am Montag Bewohner und Angestellte von Unternehmen, die im Nahkampf beschädigt wurden, aufräumt. Der umgestürzte Lieferwagen, dessen Fenster weg und das Innere geplündert war, blieb auf dem alten Kmart-Parkplatz liegen. In der Nähe waren Parkplätze und Gebäude mit Paintballspritzern befleckt, während Kanister von Rauchbomben und anderen Agenten den Boden übersäten.

Im Chevron nebenan sagte der Tankwart Cody Anderson, das Geschäft habe keine Hinweise von der Polizei oder von irgendjemandem auf Stadt- oder Bezirksebene erhalten, dass eine Veranstaltung nebenan stattfinden würde – oder dass sie gewalttätig werden könnte.

Anderson war frei, erhielt jedoch eine SMS an die Mitarbeiter, dass sie geschlossen werden würden, wenn mehr Demonstranten auf das Grundstück zogen. Die Arbeiter eilten alle hinein und riefen den Chef an, sagte er. Und dann haben sie es geschlossen. Ich habe auf Reddit gesehen, wie sich alles entwickelt hat.

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Mehrere Anwohner fragten, warum sie nicht von der Polizei oder den Stadtführern darauf aufmerksam gemacht wurden, dass die Kundgebung verlegt wurde – insbesondere eine, die gewalttätig werden könnte. Sie fragten sich, warum keine Polizei anwesend war und warum die Kundgebung, die große Aufmerksamkeit in den sozialen Medien auf sich gezogen hatte, keine stärkere Reaktion von Regierungsbeamten verdiente.

Letztes Jahr verhängte Oregons Gouverneurin Kate Brown (D) vor ähnlichen konkurrierenden Kundgebungen einen Ausnahmezustand. Ihr Büro reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme, warum sie dies diesmal nicht tat.

Allen, der Polizeisprecher, sagte, sobald sich der Standort des rechtsextremen Protests geändert habe, habe die Abteilung eine Nachricht auf Twitter veröffentlicht und versucht, Anführer der Nachbarschaft zu erreichen.

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Es gab nicht viel über die Änderung, so dass leider nicht jeder die Benachrichtigung rechtzeitig erhalten hat, sagte Allen.

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Die Abteilung bekräftigte auch, dass die Ermittlungen andauern und Festnahmen noch vorgenommen werden könnten. Nur weil bei hohen Spannungen keine Festnahmen am Tatort vorgenommen werden, heißt das nicht, dass die Menschen später nicht wegen Verbrechen angeklagt werden, sagte er.

Die Ereignisse am Sonntag erneuerten die Aufrufe von Einwohnern und anderen an die Stadt, einen kohärenteren Ansatz im Umgang mit politischer Gewalt zu entwickeln, insbesondere mit rechtsextremen Protesten, die dazu neigen, gewalttätig zu werden.

Die Vorstellung, dass Portland oder jede andere Stadt den weißen Nationalismus im Alleingang besiegen kann, ist ein Trugschluss, sagte Eric Ward, Geschäftsführer des Western States Center, einer prodemokratischen Gruppe. Dieser Vorfall muss ein Weckruf für gewählte Führer auf allen Ebenen sein – von Stadtratsmitgliedern außerhalb von Portland bis zur Bundesregierung. Dies ist ein nationales Problem, das nationale Ressourcen erfordert. Antidemokratische Gewalt ist eine Bedrohung, die das Herz unseres Landes trifft. Es ist Zeit, so zu handeln.

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Wheeler argumentierte, dass die Aktionen der Stadt die Konfrontation zwischen den gegnerischen Seiten abgeschwächt hätten. In der Vergangenheit seien dieselben Gruppen mit extrem gewalttätigen und destruktiven Ergebnissen zusammengestoßen, sagte er. Diesmal beschränkte sich die Gewalt auf die Gruppen von Menschen, die sich entschieden, Gewalt gegeneinander auszuüben. Die Allgemeinheit wurde nicht geschädigt und die breite Öffentlichkeit geschützt. Der Sachschaden war minimal.

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In East Portland spülte Michael Hales den Kaffeestand seines Freundes, die Brewed Life Coffee Company, der von Farbkugeln und Rauchbomben getroffen worden war, mit einer Power-Wash-Maschine. Hales sagte, er sei nicht überrascht, dass die Polizei am Sonntagnachmittag nicht auftauchte. Es ging alles so schnell, sagte er.

Hales, der sagte, er habe Familienmitglieder, die Polizisten sind, glaubt, dass das Portland Department unterfinanziert und personell unterbesetzt ist und dies ein Grund für die Abwesenheit der Polizei war.

Aber er stimmte mit anderen Bewohnern überein, dass die Polizei wahrscheinlich in einem wohlhabenderen Viertel oder in der Innenstadt aufgetaucht wäre. Aber das passiert normalerweise dort, nicht hier, sagte er.

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