Haupt National Möglicherweise gab es Dutzende mehr Todesfälle im Zusammenhang mit der Wasserkrise in Flint als bisher bekannt

Möglicherweise gab es Dutzende mehr Todesfälle im Zusammenhang mit der Wasserkrise in Flint als bisher bekannt

Eine neue Untersuchung von PBS Frontline legt nahe, dass Todesfälle im Zusammenhang mit der Wasserkrise in Flint massiv unterschätzt werden könnten.

Die Wasserkrise in Flint ist vielleicht am besten dafür bekannt, dass die Bedenken hinsichtlich des Bleigehalts im kommunalen Trinkwasser wieder aufflammen, aber sie wird seltener mit einem tödlichen Ausbruch von Legionärskrankheit — eine schwere Form der Lungenentzündung, die durch im Wasser übertragene Bakterien verursacht wird und unbehandelt tödlich sein kann.

Flints tödliches Wasser, die neue PBS Frontlinie Untersuchung, die am Dienstag erstmals ausgestrahlt wurde, legt einen verheerenden Fall dar, warum das Ausmaß des Ausbruchs von Flints Legionärsausbruch 2014 – und die damit verbundene Zahl der Todesopfer – weitaus schlimmer sein könnte als zuvor berichtet.

Seit Jahren setzen staatliche Gesundheitsbehörden in Michigan die offizielle Zahl der Todesopfer für den Ausbruch der Legionäre inmitten der Wasserkrise in Flint auf 12 Menschen. Aber während des ungefähr anderthalbjährigen Ausbruchs stellten Frontline-Reporter fest, dass 115 Menschen in Flint an einer Lungenentzündung starben.

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Der starke zahlenmäßige Unterschied, zusammen mit Beweisen aus Gerichtsakten, internen E-Mails zwischen staatlichen Regierungsbeamten, Interviews mit Opfern und Datenanalysen, deutet darauf hin, dass es Dutzende von Todesfällen gab, die auf nicht diagnostizierte und unbehandelte Fälle der Legionärskrankheit zurückzuführen waren, die schließlich draußen fielen die offizielle Zählung des Staates (die nach den üblichen Methoden der öffentlichen Gesundheitsberichterstattung nur Personen zählt, bei denen Legionäre diagnostiziert wurden, die entweder im Krankenhaus oder innerhalb eines Monats nach Verlassen des Krankenhauses starben).

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Legionäre manifestieren sich als eine Art Lungenentzündung, und wenn Sie mit einer Lungenentzündung in die Arztpraxis kommen, geben sie Ihnen möglicherweise nur eine Runde Antibiotika. Und wenn sie nichts über den Ausbruch wissen, werden sie normalerweise nicht darauf testen, sagte Kristin Nelson, eine Forscherin an der Emory University, die zu einem von Frontline beauftragten Expertenteam gehörte, um ihre Berichterstattung zu analysieren.

Nelson sagte, Ärzte würden Legionäre oft nicht als Ursache für schwere Lungenentzündungen vermuten und glauben, dass dies der Grund dafür sein könnte, dass es eine signifikante Diskrepanz zwischen der wahrscheinlichen Zahl der Todesfälle von Legionären gab, die ihr Team gefunden hatte, und der Zahl der Todesfälle des Michigan Department des Gesundheits- und Sozialwesens berichtet.

Um die Theorie in Frontline zu testen“ S Ergebnisse, Nelson, zusammen mit den Epidemiologen Zach Binney und Allison Chamberlain, kartiert sieben Jahre nichtviraler Lungenentzündungstodesfälle unter Verwendung von Daten der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, um Genesee County, das Flint umfasst, und 45 Kontrollbezirke in Nachbarstaaten zu vergleichen, die eine ähnliche Größe und ein ähnliches Klima wie Flint aufweisen.

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Während der gesamten siebenjährigen Zeitspanne folgten die Todesfälle durch nicht-virale Lungenentzündung sowohl in Genesee County als auch in den Kontrollgebieten saisonalen Trends: Anstieg in den Wintermonaten und Rückgang in den Sommermonaten. Aber im Sommer 2014, als die MDHHS verfolgte zuerst den Beginn des Ausbruchs der Flint's Legionnaires Die Sterblichkeitsraten bei Lungenentzündungen stiegen in Genesee sprunghaft an, während sie – gemäß dem saisonalen Trend – in den Kontrollgebieten sanken.

Wir fanden 70 weitere Todesfälle durch Lungenentzündung in Genesee County als normal, basierend auf dem, was zu dieser Zeit in den Kontrollbezirken vor sich ging, sagte Binney in einem Interview. Sie sehen, wie die Sterblichkeit durch Lungenentzündungen in Genesee konstant bleibt oder steigt, und Sie sehen, dass sie in den Kontrollbezirken sinkt. Wir sagen nicht, dass alle 70 dieser Todesfälle der Tod von Legionären sind – nur dass [Daten] mit der Idee übereinstimmen, dass es einen wesentlich größeren Ausbruch gab als gemeldet.

Darüber hinaus korrespondieren die Todesfälle durch Lungenentzündung mit den fast 90 Fällen der Legionärskrankheit, die das MDHHS während des anderthalbjährigen Ausbruchs verfolgt hat.

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Obwohl unabhängige Forscher feststellten, dass die MDHHS während der Wasserkrise von Flint wahrscheinlich mindestens 70 Todesfälle von Legionären unterzählt hat, stellte Binney klar, dass das Team keinen Grund zu der Annahme hat, dass die Unterzählung absichtlich war:

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Wir halten es nicht für wahrscheinlich, dass es bekannte Fälle gab, die nicht gemeldet wurden. Wir wissen es nicht und spekulieren nur, aber aufgrund unserer Erfahrung wird jemand einfach nicht auf Legionäre getestet [also] er wird nicht in die Fallzählung aufgenommen.

Binney, der die Gründlichkeit der Berichterstattung von Frontline lobte, bemerkte sorgfältig, dass die Aufgabe seines Teams darauf beschränkt war, zu prüfen, ob die Theorie von Frontline, dass die Todesfälle von Legionären erheblich unterzählt werden könnten, begründet werden könnte (sie könnte); ihre Analyse befasst sich nicht mit den 115 Aufzeichnungen mit Lungenentzündung, die als Todesursache oder der tatsächlichen Quelle des Ausbruchs der Legionäre aufgeführt sind. Tatsächlich bleibt die Quelle des Ausbruchs umstritten: Ein von Experten begutachteter Bericht, der in der Proceedings of the National Academy of Sciences von einem Team staatlich beauftragter Forscher kam zu dem Schluss, dass 80 Prozent der Fälle lokaler Legionäre auf die Änderung der Wasserversorgungsquelle vom Lake Huron zum Flint River im Jahr 2014 zurückzuführen sind. Die MDHHS bestritt die Ergebnisse des Berichts als unvollständig und ungenau.

Der Konsens in der Legionärsgemeinschaft ist, dass es ziemlich unterdiagnostiziert ist, daher wäre es nicht überraschend, es während eines Ausbruchs zu finden, insbesondere wenn die Kommunikation [von Beamten des öffentlichen Gesundheitswesens] nicht stark ist, sagte Binney.

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Während weder Frontline noch die unabhängige Analyse eine absichtliche Vertuschung des Todes von Legionären ergab, liefert die Untersuchung zahlreiche Beweise dafür, dass die Gesundheitsbehörden des Landkreises und der Bundesstaaten die Reaktion auf den Ausbruch falsch gehandhabt haben. Die Gesundheitsbehörden von Michigan lehnten es ab, Frontline-Interviews vor der Kamera zu geben, aber ein Sprecher der Abteilung sagte, der Ausbruch der Legionäre könne nicht definitiv mit Wasser in Verbindung gebracht werden, da das Wasser nie getestet wurde.

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Während die Gesundheitsbehörden des Landkreises und der Bundesstaaten den Anstieg der Fälle von Legionären im Laufe des Jahres 2014 und bis 2015 verfolgten, wurde die Öffentlichkeit – darunter viele im Gesundheitswesen – noch etwa 18 Monate lang nicht über den Ausbruch informiert, lange nach dem Höhepunkt des Ausbruchs. Gesundheitsforscher sagten aus, dass sie von Staatsbeamten daran gehindert wurden, Wasserproben und Wasserfilter in Häusern zu testen, und der Staat bestritt einen Bericht über die Wasserkrise und bestand darauf, dass der Ausbruch der Legionäre mit dem McLaren-Krankenhaus in Flint und nicht mit dem Wasser der Stadt in Verbindung stand liefern.

Todd Flood, der mit der Untersuchung der Wasserkrise in Flint beauftragte Sonderermittler, hatte besonders scharfe Kritik an Nick Lyon, dem ehemaligen Direktor von MDHHS.

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Obwohl er für unschuldig gehalten wird, sagen wir, dass er die Pflicht hatte, es den Leuten zu sagen. Er habe diese Pflicht nicht erfüllt, sagte Flood in der Dokumentation. Dann hielt er die Dinge unter Verschluss, der Anstieg stieg weiter an und tatsächlich wurden im Sommer 2015 mehrere Menschen krank und mehrere Menschen starben.

Lyons Anwalt bestritt gegenüber Frontline, dass MDHHS die Anfragen der Wissenschaftler, Wasser zu testen, blockiert habe, und sagte, Lyon versuche lediglich sicherzustellen, dass der Staat die notwendigen und angemessenen Forschungen finanziert.

Lyon und sieben weitere Staatsbeamte wurden im Zusammenhang mit der Krise angeklagt, einschließlich fahrlässiger Tötung, bevor alle Anklagen in diesem Sommer fallengelassen wurden.

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