Haupt National Missouri soll Ernest Johnson hinrichten. Gesetzgeber und Papst wollen, dass sein Leben verschont wird.

Missouri soll Ernest Johnson hinrichten. Gesetzgeber und Papst wollen, dass sein Leben verschont wird.

Zusätzlich zu Mitgliedern des Kongresses hat der Papst an Missouri Gouverneur Michael Parson (R) geschrieben und ihn gebeten, die Hinrichtung am Dienstag zu stoppen.

Zwei Kongressabgeordnete aus Missouri und der Papst haben in letzter Minute ein Gnadengesuch im Namen eines zum Tode verurteilten Gefangenen eingereicht, der trotz seiner Behauptungen einer geistigen Behinderung am Dienstag im ersten Bundesstaat seit Mai 2020 hingerichtet werden soll.

Die Abgeordneten Cori Bush und Emanuel Cleaver II, beide Demokraten und Mitglieder des Congressional Black Caucus, am Freitag beantragte Missouris Gouverneur Michael L. Parson (R) will die Hinrichtung des 61-jährigen Ernest Lee Johnson stoppen. Bush und Cleaver schrieben dem Gouverneur, dass die Tötung von Johnson die gleichen Zyklen von Traumata und Gewalt gegen Schwarze fortsetzt wie Sklaverei und Lynchjustiz davor.

Ihr Plädoyer kommt, als die Vereinigten Staaten mit der Todesstrafe an einem Scheideweg stehen. Obwohl 27 Bundesstaaten immer noch Todesstrafen in den Büchern haben, ist Missouri nur einer von vier – die anderen sind Alabama, Oklahoma und Texas –, die wieder aufgenommen wurden Hinrichtungen ein Jahr, nachdem viele durch die Coronavirus-Pandemie entgleist waren.

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Die Anwendung der Todesstrafe in den Vereinigten Staaten hat sich dramatisch verlangsamt, wobei das Land 2020 weniger Gefangene hinrichtet als je zuvor seit 1991. A wachsend Eine Reihe von Staats- und Regierungschefs, darunter Präsident Biden, unterstützen die Einstellung oder die Abschreckung von Hinrichtungen auf Landes- und Bundesebene. Immer noch ein Pew Research Center Umfrage Die Anfang dieses Jahres veröffentlichte Studie ergab, dass 60 Prozent der US-Erwachsenen die Hinrichtung von wegen Mordes Verurteilten unterstützen.

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Johnson wurde zum Tode verurteilt, weil er 1994 drei Menschen beim Raub eines Lebensmittelladens in Columbia, Missouri, getötet hatte. Seine Anwälte und Anwälte argumentieren, dass seine geistige Behinderung seine Hinrichtung verfassungswidrig mache und stellten fest, dass ihm während eines 2008 Operation wegen eines Hirntumors.

Jeremy Weis, Johnsons Pflichtverteidiger, sagte, Johnson erfülle alle gesetzlichen und klinischen Definitionen von geistiger Behinderung und habe im Laufe der Jahre bei IQ-Tests zwischen 67 und 77 Punkten erzielt, ein Bereich, der unter und innerhalb der allgemein als intellektuell behindert anerkannten Schwelle liegt.

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Bush und Cleaver forderten den Gouverneur auf, die moralische Verderbtheit von Hinrichtungen anzuerkennen und seine Gnadenmacht einzusetzen, um Johnson zu verschonen.

Tatsache ist, dass es bei diesen Todesurteilen nicht um Gerechtigkeit geht. Es geht darum, wer institutionelle Macht hat und wer nicht, schrieben sie. Wie zuvor Sklaverei und Lynchjustiz, setzt die Todesstrafe Zyklen von Traumata, Gewalt und staatlich sanktioniertem Mord in schwarzen und braunen Gemeinden fort.

Ein wegweisendes Urteil aus dem Jahr 2002 der Der Oberste Gerichtshof der USA entschied, dass es grausam und ungewöhnlich sei, Menschen mit geistiger Behinderung hingerichtet zu werden, egal wie abscheulich das Verbrechen sei. Entscheidend ist, dass das Urteil des Gerichts den Staaten die Aufgabe überließ, zu bestimmen, wer die Kriterien einer geistig behinderten Person erfüllt.

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Das Gesetz von Missouri definiert geistige Behinderung im Allgemeinen als eine Person mit erheblichen Einschränkungen der allgemeinen Funktionsfähigkeit, die sich auf verschiedene Weise manifestieren kann, einschließlich niedriger IQ-Werte, Kommunikationsschwierigkeiten und Herausforderungen bei der Selbstversorgung und einem unabhängigen Leben.

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Der Oberste Gerichtshof von Missouri im August abgelehnt Johnsons Hinrichtung zu stoppen und schrieb in seiner Entscheidung, dass Johnsons eigene Erinnerungen an das Verbrechen, die er später an einen Arzt weitergab, Johnsons Fähigkeit zur Planung, Strategie und Problemlösung veranschaulichen – im Gegensatz zu einem Befund einer substantiellen unterdurchschnittlichen Intelligenz.

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Johnson wurde 1995 wegen Mordes verurteilt, ein Jahr nachdem die Staatsanwaltschaft sagte, er habe drei Menschen in Caseys Gemischtwarenladen brutal mit einem Klauenhammer zu Tode geprügelt, als er ihn während der Schließung für Drogengeld ausgeraubt hatte. Zu seinen Opfern gehörten Mary Bratcher, 46; Mable Scruggs, 57; und Fred Jones, 58. Die Behörden sagten, Johnson habe ihre Leichen nach den Morden in einem begehbaren Kühler versteckt.

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Anwälte für Johnson, darunter Bush und Cleaver, räumen die Schwere seines Verbrechens ein und stellen gleichzeitig fest, dass er seit seiner Geburt Entwicklungsverzögerungen hatte, als er mit einem fetalen Alkoholsyndrom von einer Mutter geboren wurde, die gegen die Sucht kämpfte.

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Johnson unterzog sich 2008 auch einer Operation, um die meisten, aber nicht alle, eines Hirntumors zu entfernen. Die Operation erforderte die Entfernung von bis zu 20 Prozent seines Gehirngewebes. berichtete die AP, was seine Befürworter sagen, hat seine intellektuellen Fähigkeiten weiter reduziert.

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Im Mai, Johnson vergeblich beantragte beim Obersten Gerichtshof der USA, ihn durch ein Erschießungskommando statt durch eine tödliche Injektion hinrichten zu lassen, was nach Ansicht der Anwälte schmerzhafte Anfälle verursachen könnte, die er jetzt als Folge seiner Operation erleidet.

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Neben den Kongressmitgliedern hat Papst Franziskus am Montag in einem Brief an Parson über Erzbischof Christophe Pierre, den Botschafter des Vatikans in den Vereinigten Staaten, um Gnade für Johnson gebeten. Pierre schrieb, dass die Bitte des Papstes nicht bestreite, dass schwere Verbrechen wie seines eine schwere Strafe verdienen aber forderte den Gouverneur auf, die einfache Tatsache der Menschlichkeit von Herrn Johnson und die Heiligkeit allen menschlichen Lebens zu berücksichtigen.

Es ist unklar, ob Parson in Johnsons Fall eingreifen wird.

Die Redaktion des Kansas City Star, die in dem Fall um Begnadigung gebeten hat, nahm eine Kritische Ansicht des Gouverneurs in einem September-Op-Ed für seinen Unwillen, seine Macht zu nutzen, um eine Untersuchungskommission einzuberufen, die Zeugen vorladen und Johnsons geistige Behinderung schlüssig feststellen könnte.

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Der Leitartikel kontrastierte Parsons Untätigkeit in Johnsons Fall mit seiner Schnelligkeit bei der Begnadigung von Mark und Patricia McCloskey, einem Paar aus White St. Louis, das sich des Angriffs schuldig bekannte, nachdem es während eines Protests, der sich letztes Jahr durch seine Nachbarschaft zog, Waffen gegen Demonstranten von Black Lives Matter geschwenkt hatte.

Im Juli erließ Generalstaatsanwalt Merrick Garland ein Moratorium für Hinrichtungen auf Bundesebene und ordnete eine Überprüfung der während der Trump-Administration vorgenommenen Änderungen der Todesstrafenpolitik an. Dreizehn Bundeshäftlinge wurden in den letzten Monaten der Trump-Administration nach Jahren ohne Bundeshinrichtungen hingerichtet. Die Richtlinien der Bundesregierung zur Todesstrafe gelten jedoch nicht für Todesurteile, die von staatlichen Gerichten erlassen werden.

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