Rassistische Trolle haben die Kampagne eines somalischen Flüchtlings ins Visier genommen. Trotzdem gelang ihr ein historischer Sieg.

Die 23-jährige Safiya Khalid wird das erste somalische amerikanische Mitglied des Stadtrats in Lewiston, Maine, in dem eine große Flüchtlingsgemeinschaft lebt.

Nur eine Woche vor der Wahl brach Safiya Khalid in Tränen aus. Sie hatte die letzten sechs Monate damit verbracht, an Hunderten von Türen in Lewiston, Maine, zu klopfen, der Stadt, in die sie vor mehr als einem Jahrzehnt als Flüchtling eintraf und in der sie hoffte, als erste somalische Amerikanerin einen Sitz im Stadtrat zu gewinnen. Plötzlich beschimpften sie Online-Trolle aus Alabama und Mississippi und sagten ihr, Muslime hätten keinen Platz in der amerikanischen Regierung und sie sollte dorthin zurückkehren, wo sie herkam.

Ich konnte es einfach nicht ertragen, sagte Khalid der Washington Post am Dienstagabend. Ich habe so geweint. Meine Augen waren komplett rot.



Khalid, eine Demokratin, war beunruhigt darüber, dass jemand ihre Adresse in den sozialen Medien gepostet hatte. Aber sie machte sich auch Sorgen, dass die hasserfüllten Angriffe zu einer Ablenkung werden könnten. Also löschte sie ihren Facebook-Account, bat Freunde, nach besorgniserregenden Kommentaren Ausschau zu halten, und hämmerte wieder mit ihren Flugblättern und ihrem Klemmbrett durch die Straßen.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Am Dienstagabend gewann sie ihr Rennen mit deutlichem Vorsprung. Der Sieg, sie erzählte Unterstützer , zeigte, dass Community-Organisatoren Internet-Trolle besiegten.



Mit 23 ist Khalid möglicherweise die jüngste Person, die jemals im Stadtrat von Lewiston gedient hat, sowie der erste somalische Einwanderer. Mit 14 wurde sie amerikanische Staatsbürgerin. Ihr Sieg am Dienstagabend war eine von mehreren historischen Premieren im ganzen Land bei Kommunalwahlen. In Virginia wurden muslimische Frauen in die gewählt Staatssenat und der Fairfax County School Board zum ersten Mal. Nadia Mohamad, 23, wurde die erste muslimische Frau und erste Somalierin in den Stadtrat von St. Louis Park, Minnesota, gewählt, während Chol Majok, ein 34-jähriger, der vor der Gewalt im Südsudan geflohen ist, der erster Flüchtling in ein öffentliches Amt in Syracuse, N.Y. gewählt.

Aber wie Khalids Erfahrung zeigt, kann es kompliziert sein, für ein Amt zu kandidieren, wenn man mehrmals in der Minderheit ist. Obwohl nur etwa 36.000 Menschen in Lewiston leben, zog ihre Kampagne unerwünschte nationale Aufmerksamkeit auf sich, da ein Foto aus ihrer High-School-Zeit tausende Male geteilt wurde und weiße nationalistische Blogs furchteinflößende Behauptungen über die ersten beiden muslimischen Frauen im Kongress, die Abgeordnete Ilhan Omar ( D-Minn.) und Rep. Rashida Tlaib (D-Mich.). Jeder Aspekt von Khalids Identität wurde zu einer Waffe gemacht, sagte sie der Post, und sie wurde angegriffen, weil sie schwarz, Muslimin, eine Frau und ein Flüchtling war. Manchmal, gibt sie zu, habe ich ehrlich gesagt gedacht: ‚Auf was habe ich mich da eingelassen?‘‘

Übertragen Sie Dateien auf die ec2 Linux-Instanz
Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Khalid ist es gewohnt, sich Herausforderungen zu stellen. Sie floh mit ihrer Mutter und zwei jüngeren Brüdern im Alter von 7 Jahren aus dem vom Krieg zerrütteten Somalia und kam in ein unbekanntes Land, in dem sie die Sprache nicht sprachen und niemanden kannten. Im Interview mit dem Bangor Daily News , erinnerte sich Khalid, dass eine Sozialarbeiterin, die ihrer Familie half, sich in New Jersey umzusiedeln, ihren Kühlschrank mit Schweinefleischprodukten füllte, ohne zu merken, dass das Essen für Muslime tabu war.



Bald beschloss Khalids Mutter, die Familie nach Maine zu verlegen. Somalische Flüchtlinge hatten begonnen Migration nach Lewiston , eine ehemalige Mühlenstadt, in den frühen 2000er Jahren, angezogen von der Fülle an billigem Wohnraum, guten Schulen und einer niedrigen Kriminalitätsrate. Heute, sagt Khalid, seien etwa ein Drittel der Stadtbevölkerung Somalier.

Khalid nahm ihr neues Zuhause an und arbeitete für den bekanntesten Arbeitgeber der Region, L. L. Bean , auf ihrem Weg durch die Lewiston High und die University of Southern Maine. Noch während ihres Studiums kandidierte sie erfolglos für einen Sitz im Schulvorstand. Ihr Wunsch, ein öffentliches Amt zu bekleiden, sagte sie der Post am Dienstag, kam daher, dass die Stadtführung hartnäckig weiß blieb, während die Stadt immer vielfältiger wurde.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Als Anfang des Jahres ein Sitz im Stadtrat von Lewiston frei wurde, musste Khalid nicht lange überlegen, an dem Rennen teilzunehmen. Sie war es leid, von Präsident Trump und dem ehemaligen Gouverneur von Maine, Paul LePage, ein aus Lewiston stammender Einwanderer, der einst behauptete, dass Asylsuchende mitgebrachte Krankheiten und waren das größte Problem des Staates.

Minderheiten würden angegriffen und fühlten sich unsichtbar, weil sie sich in Machtpositionen nicht vertreten fühlten, sagte sie.

Nachdem Khalid ihren Job als Jugendmentorin bei einer gemeinnützigen Organisation beendet hatte, die Einwanderern hilft, klopfte sie stundenlang auf die Straße, bevor es dunkel wurde. Ihre Kampagne konzentrierte sich auf pragmatische Themen wie den Bau von bezahlbarem Wohnraum und die Bekämpfung der Bleiverschmutzung, obwohl sie häufig von der Notwendigkeit einer neuen Perspektive in der Stadtverwaltung sprach. Manche sahen das als Angriff auf ältere, wohlhabendere Weiße, sagte sie am Dienstag, aber so meinte sie es nicht.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Jede lokale Regierung muss die Gemeinschaft reflektieren, sagte sie.

Erst in der Schlussphase der Kampagne wurde es hässlich. In der letzten Oktoberwoche erschienen Videos auf YouTube, die zeigten, was Khalids Gegner als Versuch der Einschüchterung und Belästigung bezeichnete. Sie wurden im August gefilmt, kurz nachdem Walter Ed Hill beschlossen hatte, an dem Rennen teilzunehmen, und schien zu zeigen Leute, die an seiner Tür klingelten und an seine Tür klopften und ihn dann feige und erbärmlich nannten, als er nicht antwortete.

Hill, ebenfalls ein Demokrat, erzählte lokal Nachrichtenagenturen dass die Schuldigen Mitglieder des Lewiston Democratic Committee waren, die über seine Entscheidung, gegen Khalid zu kandidieren, verärgert waren und auftauchten, um eine Erklärung zu verlangen. Da er sich von einer Operation erholte und Schmerzmittel einnahm, war er nicht in der Lage, aufzustehen und die Tür zu öffnen, sagte er und sagte dem Bangor Daily News dass er sich verängstigt und ziemlich verletzlich fühlte.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Khalids Kampagne hat den Vorfall wiederholt verurteilt und gesagt, er habe nichts damit zu tun. Aber, wie Mainer berichtete , verbreitete sich die Geschichte bald in lokalen rechten Facebook-Gruppen. Kommentatoren begannen, Khalids Hijab zu verspotten und schlugen vor, dass die Leute in Lewiston sie nach Somalia zurückschicken sollten, weil wir unsere Stadt langsam verlieren.

Schon bald behaupteten Trolle ohne offensichtliche Verbindung zu Maine fälschlicherweise, Khalid wolle in Lewiston die Scharia einführen und spammte die Facebook-Seite ihrer Kampagne mit rassistischen Kommentaren und direkten Drohungen. Viele, das Sonnentagebuch geschrieben, waren zu grafisch und unangemessen, um veröffentlicht zu werden.

Freiwillige der Kampagne versuchten, die schlimmsten Angriffe zu löschen und zu melden, aber die Belästigung hörte nicht auf. Trolle bekamen ein Foto, das aufgenommen wurde, als Khalid eine 15-jährige High-School-Schülerin war, das zeigte, wie sie ein albernes Gesicht machte und den Finger in die Kamera reichte, und sie über die sozialen Medien verteilte.

Die Werbegeschichte wird unter der Werbung fortgesetzt

Dies ist ein Bild einer jungen Dame, die für eine Position in einer Regierungsrolle für die Stadt Lewiston, Maine, kandidiert, sagte ein Tweet, der im Vorfeld der Wahl fast 4.000 Mal geteilt wurde. Lass sie viral gehen.

Obwohl sie wusste, dass dies die Kampagne erschweren würde, löschte Khalid vorübergehend ihren persönlichen Facebook-Account aus meiner eigenen Vernunft, sagte sie der Post. Es war knackige Wahlzeit, also meldete sie die Drohbotschaften und Belästigungen nicht der Polizei, obwohl sie nervös wurde, als jemand aus einer Nachbarstadt ihre Adresse auf Facebook postete.

Ich hätte diesen Schritt wahrscheinlich tun sollen, sagte sie am Dienstag, aber mit der Wahl in ein paar Tagen hatte ich das Gefühl, dass meine ganze Energie bei den Wählern an der Tür sein müsste.

Die Geschichte geht unter der Werbung weiter

Als am Dienstag die Ergebnisse eintrafen, erfuhr Khalid, dass sie Hill mit . besiegt hatte fast 70 Prozent der Stimmen . Der entscheidende Sieg zeigte, dass die Einwohner von Lewiston nicht auf Augenhöhe mit den Online-Trollen waren und eine andere Vision von der Zukunft der Stadt hatten, sagte ihr Kampagnenmanager Jacob Nishimura der Post.

Werbung

Ich fühle mich immer noch taub, sagte Khalid später in der Nacht der Post. Es ist immer noch unglaublich, dass es tatsächlich passiert ist.

Das Anschauen eines High-School-Fotos, mit dem argumentiert wurde, dass sie für ein Amt ungeeignet sei, festigte Khalids Überzeugung, dass junge Frauen, die in die Politik eintreten, einer besonderen Prüfung unterzogen werden. Aber an mehr als 1.000 Türen zu klopfen und ihre Nächte und Wochenenden der Kampagne zu widmen, lehrte sie eine andere Lektion.

Immer wieder, sagte sie, sagten ihr die Leute, sie würden für sie stimmen, weil sie sich die Mühe gemacht habe, aufzutauchen. Das Rennen sei Tür für Tür gewonnen worden, sagte sie, nicht im Internet.