Haupt Morgen-Mix „Zeit zum Abschied“: Kobe Bryants poetischer Abschied vom Basketball ist jetzt unerträglich herzzerreißend

„Zeit zum Abschied“: Kobe Bryants poetischer Abschied vom Basketball ist jetzt unerträglich herzzerreißend

Das war absolut schön, sagte Bryant nach seinem letzten Spiel im April 2016. Ich kann nicht glauben, dass es zu Ende ist. Ihr werdet immer in meinem Herzen sein.

Zu Beginn des vierten Viertels ihres letzten Spiels der Saison waren die Lakers erneut unten. Aber im Staples Center von Los Angeles am 13. April 2016 spielte das keine Rolle. Fans auf den Sitzen und die Millionen, die die Übertragungen des Spiels verfolgten, schauten aus einem Grund zu: um Kobe Bryants letzte Nacht in Gold und Lila zu erleben.

Fünf Monate zuvor kündigte Bryant – damals 37 und einer der am höchsten dekorierten Spieler des Basketballs – an, dass er sich nach der Saison 2015-2016 aus dem Sport zurückziehen und eine geschichtsträchtige und manchmal umstrittene 20-jährige Karriere bei den Lakers abschließen würde. Bryant teilte die Neuigkeiten in einem kurzen Gedicht mit dem Titel Lieber Basketball , das inspirierte und Oscar-prämierter animierter Kurzfilm .

Es ist jetzt schwer zuzusehen, wenn man weiß, wie seine Geschichte am Sonntag endete.

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Du hast einem sechsjährigen Jungen seinen Laker-Traum geschenkt Und ich werde dich immer dafür lieben. Aber ich kann dich nicht mehr lange wie besessen lieben.

Erinnerungen an Bryants letzte Momente auf dem Platz kamen am Sonntag zurück, nachdem der fünfmalige NBA-Champion, seine 13-jährige Tochter Gianna und sieben weitere bei einem Hubschrauberabsturz in der Nähe von Calabasas, Kalifornien, gestorben waren. Bryant war 41 Jahre alt Fans, Mitsportler, Prominente und Politiker, Tausende erinnerten sich an seine Profikarriere, die in Los Angeles endete, wo sie begann.

Kobe Bryant war ein unermüdlicher Konkurrent, der zu einer globalen Sportikone wurde

Fans versammelten sich am 26. Januar vor dem Staples Center in Los Angeles, nachdem der 41-jährige Kobe Bryant am selben Tag bei einem Hubschrauberabsturz ums Leben gekommen war. (Jacob Hurwitz-Goodman/The Washington Post)

Bis zum letzten Spiel war die letzte Saison von Bryant für die Lakers eine schwere Plackerei. Das Team hatte nur 16 Spiele gewonnen und sollte mit seinem schlechtester Rekord aller Zeiten . Das Matchup am 13. April gegen die Utah Jazz sollte eine weitere Niederlage in der Verlustsammlung der Lakers sein.

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Die Saison war auch für Bryant hart, wie schon einige zuvor. Er hatte während seiner langen Karriere bei den Lakers Verletzungen überstanden, aber die brutalen Schäden, die er in seinen letzten Jahren erlitten hatte, machten seinem Spiel endgültig ein Ende. Er kämpfte gegen Knöchelverstauchungen und brach sich schließlich seine Achillessehne. Im Januar vor seiner letzten Saison wurde er wegen einer gerissenen Rotatorenmanschette operiert. Wenn sein Körper nicht gewesen wäre, sagte Bryant, er hätte weiter gespielt.

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Diese Saison ist alles, was ich zu geben habe. Mein Herz hält das Pochen aus Mein Verstand kann mit dem Schleifen umgehen Aber mein Körper weiß, dass es Zeit ist, sich zu verabschieden.

Selbst als die Lakers dem Jazz 75-66 vor dem vierten Quartal von Bryants Abschiedsspiel folgten, war die Stimmung im fast 20.000 Sitze umfassenden Staples Center elektrisiert. Bryant hatte bereits 37 Punkte gesammelt und Schüsse für Schüsse abgegeben, während seine Teamkollegen ihm den Ball fütterten, und die Black Mamba war noch lange nicht fertig.

Mit noch ungefähr 9½ Minuten auf der Uhr klopfte Bryant einen Drei-Zeiger ein, der die Fans auf die Beine brachte und ohrenbetäubende Gesänge von Kobe auslöste. Kobe. Kobe. Die Menge hatte kaum Zeit, sich zu beruhigen, als Bryant 30 Sekunden später weitere drei traf.

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Es gibt hier nicht eine Person, die sagt: 'Kobe, pass auf', sagte ein Ansager.

Bald stand Bryant an der Schwelle von 50 Punkten, nachdem er den Rekord für die meisten Punkte gebrochen hatte, die ein NBA-Spieler in einem Karrierefinale erzielte. Seine Anhänger, die die ganze Saison lang auf diese Nacht gewartet hatten, waren begeistert.

Knochensporn am Hinterkopf
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So können wir beide jeden Moment auskosten, den wir gemeinsam haben. Das Gute und das Böse. Wir haben uns gegenseitig gegeben Alles was wir haben.

Als die Uhr abgelaufen war, war Bryant unerbittlich, fuhr um Verteidiger herum zum Reifen und schoss nach links und rechts. Dann, knapp über 30 Sekunden vor Schluss, zog Bryant an und feuerte einen Mittelklasse-Jumper ab, um den Lakers einen Punkt Vorsprung zu verschaffen. Zwei Freiwürfe und einen Assist später hatte Bryant 60 Punkte für sich und noch besser einen 101:96-Sieg für sein Team gesichert.

Bryants Teamkollegen mobbten ihn auf dem Platz, obwohl noch 4,1 Sekunden im Spiel blieben. Applaus erfüllte die Arena, als die Laker-Legende ein letztes Mal an die Seitenlinie ging und seinen Trainer Byron Scott umarmte.

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Ich werde immer dieses Kind sein Mit den aufgerollten Socken Mülleimer in der Ecke :05 Sekunden auf der Uhr Ball in meinen Händen. 5… 4… 3… 2… 1

Nach dem Schlusssummer verabschiedete sich ein immer noch schwitzender Bryant emotional vom Stadion und den Fans, die zu Hause zuschauten.

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Das war absolut schön, sagte er. Ich kann nicht glauben, dass es zu Ende ist. Ihr werdet immer in meinem Herzen sein.

Die Menge brüllte, als Bryant seine Rede beendete und sich auf seinen letzten Spaziergang durch den mit Fans übersäten Tunnel vorbereitete, der zur Umkleidekabine der Lakers führte.

Aus tiefstem Herzen danke, sagte er, bevor er das Mikrofon auf den polierten Gerichtsboden fallen ließ.

Mamba raus.

Ein Jahr später nahm Bryants Abschiedsgedicht eine andere Form an: ein animierter Kurzfilm, der später einen Oscar , was ihn zum ersten ehemaligen NBA-Spieler macht, der jemals die Auszeichnung erhalten hat.

Der wunderschön illustrierte Film, den Bryant erzählt, führt seine Liebe zum Basketball als Sechsjähriger auf sein anstrengendes Training am Ende seiner Karriere zurück. Der junge Bryant wirft zusammengeknüllte Socken in einen Mülleimer in der Ecke seines Schlafzimmers, während er sich vorstellt, wie er in der NBA Schüsse versenkt. Ein älterer Bryant in seinem Trikot Nr. 24 fällt auf das Hartholz, verstaucht sich die Gelenke und bricht vor Schmerzen zusammen, nur um sich durchzumuskeln und weiterzuspielen.

Aber am Ende verabschiedet er sich.

Als sechsjähriger Junge Tief in dich verliebt Ich habe nie das Ende des Tunnels gesehen. Ich habe nur mich gesehen Aus einem laufen.

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