In den frühen 1990er Jahren wurden die am stärksten gefährdeten Gemeinden Philadelphias von Hitzewellen heimgesucht. Die gewonnenen Erkenntnisse helfen heute.

Eine Hitzewelle von 1993 war für 118 Todesfälle verantwortlich. Die Stadt führte mehrere Veränderungen durch, die zu einem Modell für Städte auf der ganzen Welt wurden.

PHILADELPHIA — Das Wasser rieselte schnell herunter, genug, um das sonnengebleichte Betonbecken in einem Stadtpark mit einer Nässeschicht zu überziehen. Ein Kleinkind tanzte und lächelte, als Wasser aus den Sprinklern des Parks auf sie herabregnete und sie kühl hielt.

Es war ein glühender Hochsommertag im Juli, der noch vor 30 Jahren für viele der am stärksten gefährdeten Einwohner dieser Stadt katastrophal gewesen wäre.



In den frühen 1990er Jahren schlug die Hitze in Philadelphias am stärksten gefährdeten Gemeinden und tötete oder erschreckte viele. Nach einer Reihe von Änderungen, darunter die Einrichtung eines umfassenden Hitzewarnsystems und die Eröffnung von Spritzplätzen, konnte die Stadt die Bedrohung ihrer Bewohner durch die Hitze weitgehend verringern. Und in einer Welt, in der der Klimawandel extremes Wetter zur Norm macht, sagen einige, dass die Stadt ein Vorbild sein könnte.

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Wir wissen, dass der Klimawandel hier bleiben wird, sagte Drew Shindell, Professor für Geowissenschaften an der Duke University. … Es wird noch Jahrzehnte dauern, auch wenn wir aggressiv vorgehen. Es wäre also sinnvoll, wenn mehr Städte die Art von Best Practices übernehmen, die die führenden Städte dort eingeführt haben.

Philadelphia, das weitgehend ohne Grün ist, ist mit heißeren Temperaturen konfrontiert als ländlichere Teile von Pennsylvania. Die Bürgersteige aus rotem Backstein und die Asphaltstraßen, die die Landschaft der Stadt säumen, absorbieren mehr Wärme als natürliches Laub und erzeugen einen Wärmeinseleffekt.

Heiße Temperaturen stellen ein erhebliches Gesundheitsrisiko dar, einschließlich der Gefahr eines Hitzschlags. Wenn es heiß ist, steigt Ihre Herzfrequenz. Der Körper geht auf Hochtouren und produziert Schweiß um sich selbst abzukühlen.

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Die Wirksamkeit dieser physiologischen Reaktion kann mit zunehmendem Alter abnehmen, sagen Experten. Hohe Hitze und Luftfeuchtigkeit in Verbindung mit chronischen Krankheiten können eine gefährliche – und potenziell tödliche – Kombination sein, insbesondere für ältere Menschen und Menschen mit Vorerkrankungen.

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Es ist ganz anders, wenn Sie Sauerstoff oder ein Diuretikum oder ein Herzmedikament einnehmen, oder Sie rauchen oder eine bestehende Herzerkrankung haben, sagte Jay Lemery, außerordentlicher Professor für Notfallmedizin an der University of Colorado Medizinische Fakultät. An diesem Punkt ist dieser physiologische Stressor gerade genug, um Sie in eine Krise zu stürzen.

Im Sommer 1993 berichtete Philadelphia 118 Todesfälle , weit mehr als andere Städte mit ähnlich schwülen Bedingungen. Opfer, viele ältere und zurückgezogene Menschen, wurden oft stunden- oder tagelang nicht gefunden. Einige hatten zum Zeitpunkt ihres Todes keine Klimaanlage oder hatten ihre Fenster geschlossen, ein potenzieller Hinweis darauf, dass Hitze möglicherweise eine Rolle bei der Verschlimmerung früherer Erkrankungen gespielt hat, sagten Beamte.

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Fast alle dieser Todesfälle seien vermeidbar, sagte Kristie Ebi, Professorin am Center for Health and the Global Environment der University of Washington.

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Zu dieser Zeit neigten die meisten Städte dazu, einen Todesfall nur dann als hitzebedingt zu bezeichnen, wenn Anzeichen einer Hyperthermie – wenn die Körpertemperatur ungewöhnlich hoch wird – offensichtlich waren.

Philadelphia war eine Ausnahme. Unter der Leitung des damaligen Gerichtsmediziners Haresh Mirchandani, der die Ermittler dazu drängte, in extremen Hitzeperioden nach zusätzlichen Anzeichen von Hitzeexposition zu suchen, konnte die Stadt die Auswirkungen der Hitze auf ihre Gemeinden genauer ablesen.

Bald wurden auch andere Städte darauf aufmerksam. Unter Verwendung breiterer Kriterien zur Verfolgung hitzebedingter Todesfälle stellten die Ermittler in Chicago fest, dass die glühende Hitze, die während eines Jahres über die Stadt fegte, Drei-Tage-Strecke 1995 kamen 739 Menschen ums Leben. Genau das geschah 1993 in Philadelphia, sagte Mirchandani, der inzwischen verstorben ist Chicago-Tribüne damals.

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Mit der Hitzewelle in Chicago in den 90er Jahren wurde meiner Meinung nach erkannt, dass städtische Hitze tatsächlich sehr gefährlich sein kann, sagte Christine Knapp, Direktorin des Philadelphia Office of Sustainability. Ich denke, es wurde erkannt, dass wir uns auch in einer solchen gefährlichen Situation befinden könnten.

Ausgestattet mit einem neu gewonnenen Verständnis der Risiken, die die Hitze für die am stärksten gefährdeten Bewohner darstellt, sprangen die Beamten von Philadelphia in Aktion. Die Stadt implementierte mehrere Strategien, um verschiedene Gemeinden vor der Bedrohung durch Hitzewellen zu schützen. 1995 richtete die Stadt das Hot Weather-Health Watch/Warnungssystem ein. Das Programm stellt der Öffentlichkeit Vorhersagen mit Luftmassenprojektionen zur Verfügung. Luftmassentypen, die mit höheren Morbiditäts- und Sterblichkeitsraten verbunden sind, werden festgestellt, woraufhin das Philadelphia Department of Public Health eingreift, um Notfallvorkehrungen und Maßnahmen zur Schadensbegrenzung für die Bewohner bereitzustellen.

Nach a Bericht 2004 , sparen solche Warnungen 2,6 Menschen pro Tag, wenn sie ausgegeben werden. Bis heute wurde das System in mehr als 20 Städten weltweit implementiert.

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Nach den sengenden Sommern Mitte der 1990er Jahre keimte auch eine öffentliche Sensibilisierungskampagne auf. Reklametafeln zeichnen den Horizont der Innenstadt von Philadelphia und erinnern die Bewohner ständig an die Risiken, die mit dem Aufenthalt im Freien bei heißen Temperaturen verbunden sind. Lokale Nachrichtensendungen bombardieren Philadelphianer mit Nachrichten, in denen sie aufgefordert werden, während übermäßiger Hitze drinnen zu bleiben. Blockkapitäne und Gemeindeorganisatoren arbeiten daran, historisch benachteiligte Teile der Stadt über sich ändernde Klimaprognosen auf dem Laufenden zu halten.

Die Leute müssen sich bewusst sein, dass Hitze ein Killer ist, sagte Ebi. … Die Leute müssen verstehen, dass sie aufpassen müssen, dass sie hydratisiert bleiben müssen, dass sie einen Weg finden, cool zu bleiben.

Es ist eine unvollkommene Wissenschaft, sagte Shindell. Der Klimawandel betrifft überproportional einkommensschwache Gruppen und People of Color – sowohl hierzulande als auch auf der ganzen Welt. Nachbarschaften wie z Jagdpark , eine schwarze und hispanische Enklave, die im Laufe des 20 22 Grad höher als die größtenteils weißen, grasbewachsenen Vororte.

Unterdessen betrifft die Obdachlosigkeit immer noch einen großen Teil der Einwohner von Philadelphia. Entsprechend ein Bericht Laut dem Amt für Wohnungslosenhilfe der Stadt waren 2019 etwa 5.700 Menschen obdachlos. Diese Zahl wird voraussichtlich erhebt euch mit dem Ende der Räumungsmoratorien von Covid-19.

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Die Stadt bietet eine Vielzahl von Dienstleistungen für Bewohner, die sich von der Hitze erholen möchten. Es gibt 10 Kühlzentren, öffentliche Räume, in denen gefährdete Bevölkerungsgruppen vorübergehende Erholung vom Blick der Sonne finden. Die meisten seien öffentliche Bibliotheken, sagte Knapp.

Und während der Coronavirus-Pandemie, als viele Bibliotheken für die Öffentlichkeit geschlossen waren, wurden die Stadtbeamten kreativ. Unter Rückgriff auf Philadelphias umfangreiches Bussystem halfen SEPTA, Klima- und Gesundheitsexperten bei der Entwicklung von Kühlbussen. An Straßenecken in der ganzen Stadt geparkt, bieten die Busse Schatten, Komfort und kühle Luft für diejenigen, die der Hitze trotzen wollen.

Spraygrounds bieten auch an heißen Tagen eine vorübergehende Atempause für Kinder und ihre Familien. Kleine Kinder sind besonders anfällig für übermäßige Hitzebedingungen, eine Folge ihres unterentwickelten physiologischen Systems, sagte Ebi.

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Es sind die Sprinkler, die die meiste Aufmerksamkeit auf sich ziehen, nicht die bonbonfarben bemalten Rutschen und zirkusähnlichen Klettergerüste. Kinder tummeln sich im Nebel und kehren nass, müde und vor allem cool zu ihren Eltern zurück.

Es gibt den Seger Park, der sich in der Gegend befindet, die früher als Seventh Ward bekannt war, ein verschlafener Vorort, der im 19. und frühen 20. Jahrhundert einst ein kulturelles Zentrum für Schwarze und Einwanderergemeinschaften war. Einmal verewigt in W.E.B. Du Bois' bahnbrechende Studie, The Philadelphia Negro, ist die Gegend jetzt hauptsächlich weiß und gehoben.

Angel LeBron, 40, nahm kürzlich seine 23 Monate alten Kinder Riley und Ajani mit in den Park. LeBron sah zu, wie Riley auf dem Spielplatz herumlief. Sie blieb für eine Sekunde stehen und warf einen Blick auf die Wasserbäche, die in der Mitte zusammenliefen.

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Sie trat einen Schritt näher, dann noch einen. Bald war sie naß, unfähig ihre Freude zu kontrollieren, als Wasser ihr Haar und ihr T-Shirt durchnässte. LeBron, der mit Ajani ein paar Meter entfernt auf einer kobaltblauen Bank saß, konnte nicht aufhören zu lachen.

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Als langjähriger Einwohner von Kensington hat LeBron im Laufe der Jahre das zunehmend unberechenbare Wetter erlebt. Die Niederschlagsmuster haben sich als volatiler erwiesen, während das Wetter dazu neigt, zwischen superheißer und kühler zu schwanken, als er es in der Vergangenheit erlebt hat.

Dustin Leyland, 42, stimmte zu. Leyland wohnt etwa einen Block vom Starr Garden entfernt, einem weiteren gut schattigen Spritzplatz im Herzen der Lombard Street.

Leyland, ein ehemaliger Einwohner von Pittsburgh, lebt seit 2010 in Philadelphia.

Die Sommer sind ziemlich ähnlich, wissen Sie, sehr feucht, sagte Leyland. Du musst etwas tun, um cool zu bleiben.

Also nahm Leyland seinen Sohn Berek und seinen Nachbarn Alex mit in den Park. Ein kleines Gebäude in der Nähe ist mit hellen gelben und waldgrünen Farbstreifen überzogen. Ein Mosaik aus Papierblumen umhüllt das metallene Starr Garden-Schild, das auf der Vorderseite prangt.

Der Sprinkler wirkte im Vergleich dazu eintönig. Eine trübe Mischung aus Wasser, Schmutz und Blättern sammelte sich unter den Bächen.

Aber Berek und Alex war es egal. Ausgerüstet mit Bikes und Helmen kreisten die beiden für ein paar Sekunden um die Box. Dann gingen sie hinein. Sie kamen durchnässt und kichernd wieder heraus, als sie zurück nach Leyland hausierten.

Es ist eine großartige Option. Wissen Sie, besonders [wenn] Sie nicht … den Platz haben, um einen Schlauch oder einen Sprinkler oder so etwas in ihrem Haus zu benutzen, sagte Leyland. Die einzige Möglichkeit, dies zu tun, besteht darin, in den Park zu gelangen.